民众的选择,人类历史上首次宪法下的选举,华盛顿当选为美国总统

在1789年美国的第一届总统选举中,有资格担任总统的人选实际上很多,除了前大陆军司令华盛顿之外,还有大陆会议首任主席约翰.汉考克、大陆会议战争与军事委员会主席约翰.亚当斯、拉来法国、西班牙等强援的富兰克林等等。但由于各种各样的原因,这些人有的放弃了参选总统,而有的人只愿意服务于本州民众,同时因为汉密尔顿等人的一力促使和劝说下,华盛顿当选为美国的第一届总统几乎是确定的事。

华盛顿

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但华盛顿对这些劝他担任总统的建议不置可否,不过在这个时候,他也不再声明自己只愿意在庄园里度过余生,而是热情的招待来访的客人,并且认真的分析客人带来的信息。从某种程度上讲,他此时已经做好了担任总统的准备,但在选举结果没有出来之前,绅士的荣誉感和他对自己声望的过分看重使他不愿对此发表任何看法,更不愿明确的表态自己愿意担任合众国总统职务。

其实华盛顿完全不需要太过担心自己能否担任总统,正如汉密尔顿所料想的那样,在当时的美国没有人在威望上能够超过华盛顿。因此华盛顿虽然没有明确表态参选总统,但合众国的人民不会忘记他对国家的建立所作出的贡献。

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在选举人投票选举总统的时候,批准宪法的各州也开始了参、众议会议员的选举,随后在1789年3月4日第一届议会开幕。但由于各种原因,直到一个月以后,参、众议院才达成了法定的出席人数。4月6日,在联邦议会参众两院议员们的见证下,选举人团的投票结果开封,由于当时罗德岛州和北卡罗来纳州没有批准宪法,而纽约州则认为宪法修正案尚未制定,不符合纽约州提出的以制定宪法修正案作为批准宪法的条件而没有选出选举人,本来纽约州应该有8名选举人的,因此最后只有十个州的选举人进行了投票。

在这十个州中,根据宪法规定的人口划分,应该选出73名选举人,但是又由于弗吉尼亚有一名选举人没有被选出,而另有马里兰两名选举人和弗吉尼亚一名选举人放弃了投票,所以最终只有69名选举人参与了投票。最终的结果是所有的选举人无一例外地都将选票投给了华盛顿,因而华盛顿以全票当选为美利坚合众国第一任总统;另有十一人获得了选票,其中约翰.亚当斯以34票的结果当选为副总统,其他尚有约翰.杰伊、约翰.拉特里奇、罗伯特.哈里森(马里兰州陆军上校)等分别获得9票、6票、6票,其余7人获得了一票到四票不等的选票。

美国首届总统选举得票情况

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另外在这首届美国总统选举中,虽然当时还没有产生政党,但人们普遍把支持宪法的一派称为联邦党人,这个称呼源自于麦迪逊、汉密尔顿和约翰.杰伊所著的《联邦党人文集》;而把反对宪法的一派称之为反联邦党人。这十二名候选人(严格地说他们不属于总统候选人,因为他们没有人宣布竞选首届总统,而是由各州选举人自发选出来的)除了华盛顿以外有九人属于支持宪法的联邦党人,只有两人是属于反对宪法的反联邦党人,令人惊讶的是虽然纽约州没有选举人参与选举,但宪法最顽固的反对者、时任纽约州州长的乔治.克林顿却得到了3张选举人票,另一名反联邦党人佐治亚州州长爱德华.特尔费尔则得到了一张选举人票。

当选举的结果公布的时候,在弗农山庄的华盛顿第一时间便知道了这个消息,这是因为汉密尔顿派人以最快的速度将消息传递到了弗农山庄。我们不知道华盛顿在得知自己当选为美利坚合众国第一任总统的时候心里是怎么想的,但有一点可以肯定的是,他将不得不再次离开心爱的弗农山庄,前往纽约去接受这个光荣而又艰巨的任务。

华盛顿在弗农山庄

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但此时他还面临着一个新的问题,本来根据宪法的规定,各州选举人在2月的第一个星期三选出总统,新当选的总统将在一个月后也就是3月4日正式上任。但由于议会的原因,总统选举直到4月6日才揭晓,而等到华盛顿得到消息准备前往临时首都纽约的时候,他却又发现自己因为在扩大和发展弗农山庄上花费了大量的钱物。这位当时美国首屈一指的大富翁、美利坚合众国的首任总统,此时竟然拿不出前往纽约的路费,于是他又不得不紧急向朋友们商讨借钱,直到4月16 日才动身启程前往纽约。

4月16日早晨,华盛顿安排好了弗农山庄的一切事务,再一次巡视了自己的庄园,然后带上夫人玛莎,坐上自家的马车出发了。当然,在前往纽约的旅途中他不会有丝毫的寂寞,得知消息的人们自发地聚集在他所路过的道路旁,到处是欢迎的人群,到处可见欢迎的盛况,鲜花、掌声、礼炮、簇拥的民众、……欢呼声响彻云霄。

华盛顿进入纽约

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这是人们发自内心的、对一位伟大人物最真诚的爱戴。1789年4月30日,纽约举行了美国历史上第一次总统就职典礼,典礼的主角是乔治.华盛顿,时年57岁。

总统的正式上任,意味着美国的全国性政府已经建立了框架,而针对当时美国所面临的许多问题,比如混乱的经济状况引起的信用危机、外交上的四面困境、罗德岛州和北卡罗来纳州尚未批准宪法等等。华盛顿所要做的就是抓紧建立一个完善且负责任的内阁,这就好比一个家庭建好了房子,但还要在房子的适当位置摆好家具、并分配好每一位家庭成员的职责一样,否则这就不是一个完整的家仅仅是一座房子而已。

华盛顿在就职典礼上

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但对于当时的美国来说,这间房子里的家具还真的不太好配。刚刚整合成一个国家的各州之间充满了防范与怀疑,利益上的冲突导致每一个州都对来自其他州的联邦官员充满不信任感。可以这么说,除了华盛顿,当时的美国民众对谁都不会完全的信任。

因此在这种状况下,华盛顿想要建立一个完善的内阁并不太容易。虽然美国在建国初期人才济济,但在此前的邦联体制下大部分人都致力于维护本州的利益,也就是此时说华盛顿可用的、能够维护联邦政府利益且让各州民众信服的人并不多。

(本文为美国从英国殖民地到建立国家的连载文章,欲知华盛顿如何建立美国的首任内阁,敬请关注,我们将在下一篇文章中详细介绍)

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