美帝国主义是这样炼成的25:建国初期的分裂,一场关于废奴的争论

在美国建国初期,为了让十三殖民地团结起来组成一个统一的联邦国家,在《1787年宪法》以及宪法修正案《权利法案》中,明确的规定了在国家建立后二十年内不取消奴隶贸易的规定,为的就是让南方的奴隶制种植园州能够通过宪法。

但无论如何奴隶制都是逆历史潮流而动的,不符合人类社会的发展规律。到了1789年,经历了启蒙运动的法国开始了资产阶级大革命,“启蒙运动”是欧洲继“文艺复兴”之后的第二次思想解放运动,伏尔泰、孟德斯鸠、卢梭等人使人们的思想从封建王权的统治下解放出来。再加上曾经参加过美国独立战争的法国贵族们带回来的关于“人生而平等”的理念,使得“天赋人权”的思想在法国已经深入人心。而当法国大革命的消息传到美国的时候,就愈加让人觉得奴隶制这种罪恶的制度却堂而皇之的存在于诞生自由、平等的土地上实在是一件让人不能容忍的事。

伏尔泰

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因此在这种情况下,正当美国人民在首任总统华盛顿的领导下全力建设国家的时候,有两个致力于消灭奴隶制的纽约和费城的贵格会代表团向国会递交要求废除奴隶贸易的请愿书也就不奇怪了。

不过在宪法已经确定且当时美国的头等大事是国家的完整与发展的情况下递交这样的请愿书毫无疑问会给时局带来了一丝紧张和不稳定的因素,如果就此展开讨论的话难免会造成不利的结果。当然我们也不能就认为1790年的纽约和费城的贵格会代表团一定是错误的,毕竟美国从建国起就致力于成为一个民主国家,每个人都有发表自己意见的权力,那么对于这次请愿,国会的议员们是怎么应对的呢?

基督新教教派“贵格会”的创立者乔治.福克斯

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贵格会是在2月11日递交请愿书的,在国会收到请愿书的当天,南方佐治亚州的国会议员詹姆斯·杰克逊和南卡罗莱纳的议员威廉·史密斯就发表声明对该请愿书表示强烈反对,他们认为在宪法已经明确规定的情况提出废除奴隶贸易的行为是非常值得怀疑的。

“贵格会教徒是一些无知之人,他们的爱国之心值得高度怀疑,在我们为反抗英国残暴统治而争取独立的时候那些教徒们以尊重他们的良知为由袖手旁观,”杰克逊说道:“如今又以良知为由来剥夺参战老兵们冒着生命危险争取来的财产和自由,他们的目的是要求废除奴隶制度,而不仅仅是停止奴隶贸易。”而史密斯则声称:“宪法已经规定在1808年之前禁止国会通过任何废除或者限制奴隶贸易的问题,否则南方的几个州是不可能批准宪法的,因此这些请愿者就是在要求早已宣布不可能得到的东西。”

独立战争的老兵

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但此时詹姆斯·麦迪逊(宪法之父、后来的美国第四任总统)却对两位南方议员的说法表示了反对,当然他并不是支持贵格会的请愿,只是认为两位议员有点反应过激了。麦迪逊认为提交请愿只是贵格会的权力,而在当时的情况下国会只会以例行公事的形式进行处理,因为“不会有议员在这个时候考虑这样的问题”,所以议员们只要控制住自己的情绪不让此事扩大,这份请愿书会很快的在国会成堆的公文中消失掉,不会掀起一丝波澜。

也许麦迪逊说得没错,在国家新建之初,各种各样的大小事情千头万绪,大到内政外交、小到民众的吃喝拉撒让各级政府部门忙得焦头烂额,在这种情况下一件在宪法上已经定论的事情一般情况下是不会得到大家太多关注的,毕竟理想固然重要,但现实生活中的问题却是谁都避免不了的。

詹姆斯.麦迪逊

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然而就在第二天,即2月12日又发生了一件事情,另一封请愿书被递到了国会,这是宾夕法尼亚的废奴协会提交上来的,直截了当的要求国会“采取权力所允许的措施,推动奴隶制的废除,并阻止任何形式的奴隶贸易。”显然,废奴派此时已经联合起来了,他们要结束整个奴隶制。并且在这封请愿书中还提出了另外两点:一、宣称奴隶制和奴隶贸易与美国独立战争所追求的价值观不相容,建议国会履行政治职责,制定消除这种不相容的措施;二、对宪法中禁止国会在二十年内制定废除奴隶贸易的规定提起挑战,要求授权国会采取任何其认为“必要且正当”的行动,来消除人口交易的耻辱,并“支持让所有黑人恢复自由”。

被贩卖的黑奴

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平心而论,从今天的角度来看,这两点要求都很合理,但在当时却并不符合实际情况。当初制宪会议为了能够使十三州通过宪法作出了巨大努力方才找到一个都较为满意的平衡点,而这封请愿书几乎是要求修改宪法破坏这个平衡,是对好不容易才达到的所有州都批准的1787年宪法的否定,这必将引起国家的混乱和分裂,显然议员们是不可能同意的,

但是在这封请愿书上却有一个让所有议员们都不得不考虑的问题,就是这封请愿书上有本杰明·富兰克林的签名。

这下问题就大发了!

本杰明.富兰克林

美帝国主义是这样炼成的25:建国初期的分裂,一场关于废奴的争论

虽然我们在前面的文章里多次提到了富兰克林的经历,知道他是一个伟大的人物。但在这里我们还是再次回顾一下吧!

我们大多数人都知道一个在雷雨天放风筝吸引雷电的大科学家,他通过这个实验证明了自然界的雷电就是电,并最早提出了电荷守恒定律,成为英国皇家学会院士,是近代科学史上一位伟大的物理学家,他就是富兰克林。并且他还是美国独立战争的领导者之一,富兰克林早期是一个保守派,并不赞成北美殖民地的独立,而是寄希望向英王请愿以争取北美的地位,但却在请愿的过程中受到了来自英国的侮辱和谩骂,因为他提出的“大英帝国建立于相互认同原则之上”的观点触犯了帝国本土议会的权威。在1774年1月,他被要求安静地坐在英国上议院里接受人们对他的公开侮辱,又遭到了时任英国副检察长韦德·伯恩的恶劣的人身攻击,于是富兰克林在回到北美后成为了一位坚定的独立派。

美帝国主义是这样炼成的25:建国初期的分裂,一场关于废奴的争论

当时的富兰克林已经年近70,但他回到北美后的第一件事就是协助起草了《独立宣言》,虽然《独立宣言》主要是由杰裴逊完成的,但富兰克林的建议起到了重要的作用。随后又不顾高龄出使法国,通过艰苦的谈判签订了对美国独立极其重要的美法同盟;在独立战争取得重大进展的时候,又参与了签订了《1783年巴黎和约》,最终使美国赢得了独立战争的胜利,而这一切都是他在70岁以后完成的。

如果说“国父”华盛顿是独立战争中战场上的英雄,那么富兰克林就是独立战争中外交中的英雄,没有富兰克林的努力,独立战争就不可能取得法国的支持,那么胜利可能会变得遥遥无期。再加上他的高龄和对科学的贡献,富兰克林因此成为了美国仅次于华盛顿的伟大人物,后人评价富兰克林说:“他从上天那里取得了雷电,从暴君那里取得了民权。”

美帝国主义是这样炼成的25:建国初期的分裂,一场关于废奴的争论

富兰克林还是一位坚定的废奴主义者,在1787年制宪会议时,他就组织了反对奴役黑人的运动,因此他在宾夕法尼亚代表的请愿书上签名本不足为奇,但却使麦迪逊认为的这些请愿会被遗忘在国会的繁琐事务中不再起作用。

(长篇连载,未完待续)

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