美国首届总统选举:人类历史上首次民主选举,独特的选举人团制度

在1788年的夏天,随着新罕布什尔州成为第九个审批通过《1787年宪法》的州,美利坚合众国也随即宣告建立,虽然有的州在宪法审批的过程中提出了制定宪法修正案作为通过宪法的附加条款,但总的来说美利坚合众国已经走上了正式建国的轨道。

在宪法得到通过以后,美国的首要大事就是进行一场选举,选出一位行使行政权的总统。1789年1月7日,根据邦联国会之前的决议,已经批准宪法的各州开始选出各自的选举人团。接下来在2月的第一个星期三,各州选举人团在各州议会进行投票,选举第一届合众国总统。

美国首届总统选举:人类历史上首次民主选举,独特的选举人团制度

在现在的美国总统选举中,是由各党派推出的参选人或者独立参选人作为总统候选人,并同时推出副总统候选人作为搭档。由各州拥有选举权的民众先行选出选举人,然后再由选举人从候选人中选出总统,各州的选举人数量和本州的参、众议员的总人数相等。我们知道在美国的议会中,参议院代表的是各州,而众议员代表的是各州的民众。因此这种二元选举制度充分考虑到了美国各州和所有民众的意见,也是美国特有的联邦体制下比较合理的选举制度。

但在两百多年前的第一次总统选举中,由于选举制度还没有像现在这样成熟,因此只能根据宪法第二条关于总统选举的规定进行。而根据宪法规定,由各州先选出选举人,选举人的产生办法由各州自行规定,然后再由每个选举人投票选举两人。与现在有所不同的是各州选举人在选举总统的时候并没有候选人,各位选举人可以自由选举任何有资格担任总统的人,但是至少有一人不是本州居民。待各州选举结束后,制作一份所有被选举人的名单,并注明各人所得的票数,然后密封送至联邦议会所在地交给参议院,并在规定的时间当着所有参众议员的面开启名单进行点票,得票最多者当选总统,第二多者当选副总统。

1789年美国各州选举人分配情况

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因此在第一届总统选举中,可能就会出现这样的情况,即每个州都选举自己州的人担任总统,这样选举人多的州将占有优势。但由于宪法规定每位选举人至少要选出一个不是本州居民担任总统,所以美国的首任总统将很有可能从各位选举人选出的非本州居民中产生,但这个人首先要得到大多数州选举人的认可。

那么这样一来,总统人选必然要符合以下的几个条件:首先是拥有巨大的威望和影响力,能够得到各州民众的认可;其次是要有足够的能力和为国家及民众服务的精神;另外由于总统作为政府首脑,又代表着国家的形象,因此还要在国外主要是欧洲有一定的影响力。

华盛顿

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我们现在当然知道美国的第一任总统是独立战争时期的大陆军总司令华盛顿,并且华盛顿也确实符合担任总统的条件。但在当时来说,符合这些条件的人可不止华盛顿一人,至少在欧洲国家的影响力方面,富兰克林和约翰.亚当斯等就不是华盛顿可以相比的。

并且在为美国的独立所作出的贡献方面,这两人一点也不比华盛顿差。富兰克林是唯一一位签署了《独立宣言》、《巴黎和约》和《1787年宪法》三份美国立国最重要文件的人,又在美国独立战争最艰难的时候远赴欧洲拉来了法国这个强援;而约翰.亚当斯则是战争期间的大陆会议战争与军事委员会主席,在战争初期几乎以一己之力撑起了大陆军的后勤保障工作,同时也是独立战争的主要领导者之一,就是华盛顿担任大陆军司令也是约翰.亚当斯推荐的,在拉拢法国、西班牙等欧洲援助中更是立下了汗马功劳。

约翰.亚当斯

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另外还有“自由之子”的领导人塞缪尔.亚当斯、大陆会议第一任主席约翰.汉考克、与富兰克林和亚当斯一同出使欧洲又与麦迪逊和汉密尔顿一起编写《联邦党人文集》的约翰.杰伊、《独立宣言》的起草者杰裴逊等等。

但在这些有资格当选总统的人员中,富兰克林年事已高且疾病缠身,已然不能胜任总统的职务,并且他本人也绝无意愿去竞选这个总统;塞缪尔.亚当斯和约翰.汉考克等也发表声明只愿待在马塞诸塞州服务民众,对美利坚合众国的总统毫不感兴趣;而杰裴逊似乎也对政治缺乏兴趣,只愿意研究法律以及人权等理论性工作。

本杰明.富兰克林

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因此在美国的第一届总统选举中,真正的竞争对手只有华盛顿和约翰.亚当斯两人。但对于华盛顿来说,在制宪会议结束后就再次回到了弗农山庄经营自己的农场,一边声明自己已经完成了历史使命,余生只愿意终老山庄,祈祷上帝保佑美利坚合众国。

我们不知道华盛顿的声明是否是他的真实想法,但是他的忠实追随者汉密尔顿却不愿意华盛顿就此在庄园里度过人生。在独立战争将要结束的时候,汉密尔顿就有让华盛顿加冕为王的打算,只是在华盛顿的严词拒绝下才放弃了这个想法;在制宪会议开始的时候也曾打算建立一个君主立宪制的美国,当然汉密尔顿的心中那个未来的美国国王候选人只有一个,那就是他最尊敬的华盛顿将军,只是在后来逐渐感受到美国民众对民主共和的坚持才不得不改变了主意。

亚历山大.汉密尔顿

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因此在总统选举中,不管华盛顿自己到底是怎么想的,汉密尔顿都一力促使华盛顿当选总统,他多次发表演讲和在报纸上发表文章为华盛顿宣传站台,声称只有华盛顿才能担任起美国总统这个艰巨的任务。

而自从宪法正式生效以来,华盛顿的弗农山庄几乎就成了情报站,许多地位显赫的大人物不断地前来拜访华盛顿,同时他们也带来了各种各样的情报。这些人中有华盛顿的忠实追随者,比如原大陆军将领汉密尔顿、亨利.诺克斯等人,他们前来拜访的目的是劝说华盛顿出山担任合众国总统,认为只有华盛顿才能将各州联合起来,从而使美国成为一个真正统一的伟大国家。

亨利.诺克斯

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并且这些华盛顿的军中同袍还认为,只要华盛顿愿意担任总统,那么得知这个消息的各州选举人肯定会毫不犹豫地将票投给华盛顿,因此华盛顿不需要担心万一选不上总统而造成的名誉损失。

(本文为美国历史连载文章,欲知美国如何选出第一任总统,欢迎关注,我们将在下一篇文章中继续介绍)

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