美帝国主义是这样炼成的24:保留奴隶制,美国建国初期的最佳选择

美国独立战争是一场大英帝国北美殖民地为了取得独立、推翻帝国殖民统治的一场战争,战争双方的主要对手是北美殖民地移民所组成的大陆军与大英帝国派往殖民地进行镇压的英国军队。当然,在战争的中后期还有陆续加入由英国征召而来的普鲁士雇佣兵以及支持大陆军的法国军队等。

而在战争的过程中,有一个特殊的群体——殖民地的黑人奴隶,他们分别加入了双方的军队参战,但加入双方军队的原因却又各不相同。黑奴加入英军是为了获得解放成为自由人,因为当时的大英帝国不承认奴隶制,宣称只要加入英军就可以获得自由;而黑奴加入大陆军则主要是代替被征召但又不愿意参战的白人奴隶主,其目的同样是希望在战争结束后主人能够恢复自己的自由。因此到了战争的后期,黑奴军队逐渐成为双方军队中的一支力量,且不论其作用如何,但都在事实上存在着,这就给后来美国独立后是否废除奴隶制带来了巨大的影响。

黑人士兵

美帝国主义是这样炼成的24:保留奴隶制,美国建国初期的最佳选择

其实美国在独立后是否废除奴隶制并不仅仅是因为战争中黑奴对双方军队的加入。在独立战争初期,与北方大多数殖民地要求独立的思想不同,南方的种植园奴隶主们因为害怕独立会对农产品贸易产生不利影响,所以并不是特别地赞成独立,因为他们农产品的销售大多数依靠英国。但随着政府军以解放奴隶的口号来吸引黑奴们逃离种植园后,南方的奴隶主也不得不与北方团结在一起,不过他们也提出了自己的要求,即不得在独立后废除奴隶制,这就使得杰裴逊在起草《独立宣言》的时候,虽然他万分的不愿意,但也只能删除了在初稿中特别注明的关于废除奴隶制的条款。并且最终影响了大陆会议制定的《邦联条例》和《1787年宪法》,给独立后的美国带来了近一百年的关于废奴和蓄奴的争论,这些争论直到南北战争期间林肯总统颁布《废奴宣言》才得以解决,却也造成了美国建国后伤亡最惨重的战争——南北战争。

种植园的黑奴

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《独立宣言》的起草者杰裴逊是一个坚定的废奴派,虽然他自己就是一个大奴隶主,但他在起草《独立宣言》的时候却对殖民地的奴隶制度进行了强烈的谴责,并且在《独立宣言》的草稿中加入了解放奴隶的内容,声称奴隶制是完全“违背民主与自由、人生而平等思想”的残酷落后的制度。但在大陆会议中南方奴隶主代表的要求下,为了团结所有殖民地反抗英国的压迫,争取美国的完全独立而在正式稿中不得不删去了解放奴隶的内容。

在面临共同外敌的时候,内部不同的派别抛弃分歧、搁置争议,团结起来共御外敌。而不是在内部先分个高低上下、正确与否,这在人类历史上任何一个国家、任何一个民族都是正确的选择。有太多的事例提醒我们,一个只知道窝里斗的民族是没有前途的,一个在面临外敌的时候仍然热衷于内部权力斗争的民族是不配生存于这个世界上的。

《独立宣言》

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《独立宣言》中没有关于废除奴隶制的内容到今天一直被人们所诟病,但在当时的情况下,这却是最好的选择。如果十三殖民地因此而不能团结起来导致了独立战争的失败,那么北美将继续作为大英帝国的殖民地存在,而大英帝国又只关心殖民地能够带来多大的利益,至于实行什么样的制度则从不过问,那么废除奴隶制又从何谈起呢?

美国的开国国父们之所以在当时选择保留奴隶制,并不是说他们都赞成这个可恶的制度,而是因为他们有一个更加伟大的目标——人生而平等!而为了实现这个目标,首先要实现国家的独立,哪怕在此过程中违背了“人生而平等”这个信念,这是历史的代价、也是历史的必然。

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用少部分人的牺牲来换取大多数人的胜利,这个道理谁都有充足的理由来反驳。是啊,为什么要牺牲少部分人的利益,这少部分人就应该被牺牲吗?但又谁都不可避免地去选择这样做。历史一再的重复,以前有人这样做过,以后仍然有人会这样做,这就是历史,充满了无奈和矛盾。

随后的《邦联条例》和《1787年宪法》在关于奴隶制方面则继承了《独立宣言》的思想:即保留奴隶制度暂不讨论,其目的仍然是为了保持新生的联邦国家的稳定与发展,因为南方的奴隶主宁愿取得独立的是十三个分裂的国家也不会放弃他们赖以生存的奴隶制度。

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但是在《1787年宪法》中,在废奴派力争下,宪法将各州拥有的关于奴隶贸易的权力限定在1808年之前,即二十年内联邦政府不取消奴隶贸易。这实际上是对奴隶贸易作出了一个时间上的限制,只是为了避免同时刺激南、北双方,在条款中并没有提到“奴隶”这个字眼,而是用“移民或入境”来代替。(《1787年宪法》第一条第九款:对于现有任何一州所认为的应准其移民或入境的人,在1808年以前,国会不得加以禁止。

关于宪法中的这一规定,当时无论废奴派还是蓄奴派都认为是己方的胜利。在废奴派看来,奴隶贸易既是由来已久的、又是南方各州赖以生存的基础,况且鉴于当时的情况,立即废除奴隶贸易并不可行,这不仅会给南方种植园经济带来毁灭性的打击,同时也会使国家陷于分裂;而给奴隶贸易一个时间上的期限,不仅可以解决南北双方的矛盾,也给最终停止奴隶贸易、取消奴隶制留下一个法律上的依据。

美帝国主义是这样炼成的24:保留奴隶制,美国建国初期的最佳选择

但在蓄奴派看来,能够保留奴隶贸易就是胜利,虽然他们声称宁愿不加入联邦也要保留奴隶制,但在经过与英国的战争以后,因为强大的英国海军控制着海上航线的安全,农产品在欧洲的销路已经大为萎缩,如果再与北方分裂,那么他们种植园中的产品将无处可销;至于奴隶贸易时间上的限制,不过是为了双方解决问题的缓和之计,因为宪法并没有规定二十年后必须禁止奴隶贸易,到时是否取消,不过是议员们在国会中大打口头官司而已。

是的,在《独立宣言》中不提废除奴隶制是为了能够取得战争的胜利;而在《1787年宪法》以及《权利法案》中规定不取消奴隶制则是为了国家的团结与稳定。为了达成这个目标,暂时保留奴隶制二十年不变是南北双方共同的选择,也是大多数国会议员们认为都能接受的最好选择。

美帝国主义是这样炼成的24:保留奴隶制,美国建国初期的最佳选择

看来美国才是最早的一国两制的施行者!其实无论是一个国家、还是一个团体、甚至是一个家庭,当内部产生不同的意见时,保留自己的意见双方各让一步来保持现状是最佳的选择,至于到底谁对谁错,经过一段时间后,人民会用自己的脚步来解决这个问题。只是许多人不明白这一点,在产生分歧的时候一定要证明自己是正确的而对方是错的,他们不理解“搁置争议、共同发展”的精髓,所以最终激化了矛盾,导致了严重的后果。

(长篇连载,未完待续)

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