美帝国主义是这样炼成的6:美国债务缠身,国会却阻止偿债计划

1790年1月,在美国首届总统内阁成立以后,华盛顿总统终于主持召开了国会会议,并提交了会议需要讨论的问题,比如加强国防预算、促进国内商业发展、以及战争期间欠下的债务偿还问题等。

在美国独立战争期间,由于在战争中欠下了巨额债务,这笔债务既有之前的邦联国会所欠,也有各州所欠,其中联邦政府欠下4200万美元外债,而各州所欠下的债务亦有2500万美元。在美国建国初期财政收入无法得到保证的情况下,联邦政府的信用已经到了濒临崩溃的边缘,各种债券几乎成了废纸一张,民众对政府抱有同情心的同时也失去了信心。

债务缠身是美国建国初期就留下的“传统”

美帝国主义是这样炼成的6:美国债务缠身,国会却阻止偿债计划

而美国最初的十三州之所以最终批准《1787年宪法》,同意联合起来成立合众国,其中一个最重要的原因就是希望互相能够从中得到好处,以解决因内忧外患而造成的持续不断的经济危机。所以财政问题就是华盛顿首届政府的当务之急,也只有这样才能维持联邦的统一和保证美国的长远发展。

因此本次召开国会的目的主要是为了解决财政问题,而财政部长汉密尔顿绞尽脑汁,为了稳定联邦政府的权力,制定了一个由联邦政府代替各州偿还债务的计划,并在国会初步以2票的优势通过了提案。随后,议员们就此问题展开了讨论,以决定汉密尔顿的财政计划最终是否通过。

美国首任财政部长亚历山大.汉密尔顿

美帝国主义是这样炼成的6:美国债务缠身,国会却阻止偿债计划

在汉密尔顿向国会提交的这篇名为《关于公共信用的报告》的计划中,他认为美国当前最大的问题是资金不足,无法支撑经济的正常发展。而产生这种状况的根源是美国国内以及欧洲的资产拥有者对美国联邦政府的信用极度不信任,所以不愿意在美国进行投资和商贸等行为。

为了解决这个问题,汉密尔顿提出了由联邦政府来承担美国在战争期间欠下的所有债务,包括大陆会议欠下的联邦债和各州欠下的地方债务,从而竖立联邦政府的权威并建立美国良好的国家信用,使得民众对联邦政府的信用产生信赖,以吸引民众的投资。而国家信用的建立还有一个好处就是当未来国家处于紧急状态时可以很快且用更有利的条件来筹措资金,因此由联邦政府来承担包括联邦债和地方债的所有债务将对未来美国的发展可谓是有百利而无害。

由联邦政府承担战争期间各州欠下的债务是汉密尔顿计划中的重要内容

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当然,汉密尔顿的计划中还有一个在当时不便于公开讨论的原因,那就是借着替各州偿还债务的机会来削弱各州的州权,同时使得国内的富豪们摆脱狭隘的地方主义思想,将投资的目光投向整个美利坚合众国而不是仅仅局限在自己的所在州,并将自己及家族的前途与美国政府的命运紧密结合在一起。但由于在《1787年宪法》以及修正案中(《人权法案》)对联邦权和州权的划分已经有了明确的规定,因此汉密尔顿不可能在这方面公开宣称自己的财政政策将起到削弱州权的作用,虽然他本身是一个典型的联邦至上主义者,主张的是联邦权大于州权。

只是虽然初步通过了这项提案,但在随后的议会讨论中,议员们对是否最终通过汉密尔顿的财政计划产生了巨大分歧,分歧主要是集中在联邦政府接管各州的债务和是否按债券的票面价值来偿还内债上。对是否同意以联邦政府接管各州债务的分歧正是出于汉密尔顿不可明说的想法上,即这样做有可能造成州权的削弱;而在是否按面值偿还债权上则是因为在战争期间发行的内债有相当多的部分是作为薪水发给了参加大陆军的士兵,在战争结束这些士兵们回到家乡后因为生活困难难以为继,又担心新成立的联邦政府无力承担债务,因此大多数人不得不将所持有的债券低价出售以维持必须的生活开支,而这些债券的购买者又多数是战争中的投机者,也只有他们才有财力买下这些债券。

制定美国宪法的三大巨头约翰.杰伊、詹姆斯.麦迪逊、亚历山大.汉密尔顿

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这样就产生了一个问题,为了美国的独立而参加战争的老兵们已经在战争中失去了所有,在战争结束后又被迫向投机者出售了未来。而那些投机者利用战争发了财,不但没有为美国的独立作出任何贡献,反而趁着建国初期的混乱大肆收购债券,因此如果现在按面值来偿还这部分债券,那么就是变相地支持投机分子和不可避免的引起参战老兵的怒火,这将对美国的稳定产生难以预料的结果。

为了国家奉献出所有的革命者最终一无所有,而利用战争大发横财的人则稳坐江山、永享富贵,这种不公平的行为在任何国家、任何时代都似乎是不可容忍的事情。

汉密尔顿的雕像

美帝国主义是这样炼成的6:美国债务缠身,国会却阻止偿债计划

当然,当时大部分议员并不在乎州权有可能因此被削弱,除了少部分人之外;因此在议会的辩论中,争论的焦点在是否按面值偿还内债上,支持按面值偿还内债的主要是北方的商人、金融家和投机者,他们也是私下收购债券的主体。而反对者则主要是南方的议会代表,一方面是因为在战争中由于南方长期的游击战争,加之南方的经济主要是以种植园为主,因此战争对南方经济的破坏尤为严重,在战争结束后南方民众的生活也更加困难,导致了他们成为低价出售债券的主要人群。还有一个重要原因是因为当时的联邦政府所在地纽约位于北方,在当时通讯条件下当南方民众得知这个消息时已经过去了很长时间,而北方的投机者利用这个时间差一方面向南方民众封锁这个消息,一方面大肆低价收购债券,因此当多数南方的民众得知这个消息的时候他们手中的债券已经被来自北方的投机者收购的差不多了。

美帝国主义是这样炼成的6:美国债务缠身,国会却阻止偿债计划

因此反对者认为,如果按面值偿还这些被投机者收购的债券,那么无疑是损害了债券原持有人的利益,并且间接地认可了投机行为。这不仅是对战争中立下功劳的退伍老兵的伤害,而且还会对美国以后的经济发展极为不利,使得民众倾向于投机行为,因此要求将债券的原持有者与现持有者区别对待,按不同的比例来偿还债务。

就这样,对于该计划,国会中的辩论是异常激烈,本来汉密尔顿对在议会辩论中有人反对自己的计划是有心理准备的,不过他并不认为自己的财政计划有不通过的可能,因为在当时的美国通过计划使国家得以稳定下来几乎是唯一的选择。但他万没有想到的是当他发现反对自己最强烈的人是谁后却不禁感到既惊讶又迷惑,同时又觉得自己受到了背叛。

那么是谁强烈反对汉密尔顿的财政计划,让汉密尔顿有这样的感受呢?

(长篇连载,未完待续)

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