美帝国主义是这样炼成的2:总统不务正业,“第一夫人”解决难题

美国建国初期,由于各种各样的原因面临着内忧外患,在外一方面与英国、西班牙的边境纠纷不断,民众与印第安人的冲突也不断发生(详情请阅读前一篇文章:《美帝国主义是这样炼成的1:盟友反目强敌觊觎,华盛顿总统很烦恼》)。但对于总统华盛顿来说,却还有一个新的难题。

在这个世界上,古往今来似乎所有独立的国家都会面临着困难。但是对于华盛顿来说,以上这些问题虽然很麻烦,却并不是当下必须要解决的。领土纠纷自从欧洲各国在北美建立殖民地以来就一直存在,并且在可以预见的未来还会长期存在。况且即使他们之间互相达成且遵守了协议,也仅仅是殖民者之间的协议,对于原住民印第安人来说,这些来自遥远大陆的白人是不折不扣的掠夺者,而白人也从来没有把印第安人当成可以平等对待的同类,因此在美国未来的扩张过程中,因土地纠纷而产生的矛盾是一个根本无法绕开的问题。

驱赶野牛的印第安武士

美帝国主义是这样炼成的2:总统不务正业,“第一夫人”解决难题

而美国当前最大的困难是经济问题,经济困难主要体现在两个方面:一是对外贸易,自从战争结束以后,美国与欧洲各国逐渐恢复了商贸往来,大量的商品通过一艘艘商船运往欧洲。但是让美国没有想到的是,因为独立而失去原宗主国大英帝国保护的商人们此时面临着一个巨大的危机:那就是海盗对商船的骚扰掠夺。

在十三殖民地时期,往返欧洲的美国商船由于受到大英帝国舰队的保护,在跨越大西洋乃至进入地中海在大多数时候都是平安无事。如今没有了舰队的保护,美国商船不断遭到海盗的掠夺,尤其在地中海一带,美国商船就是纵横北非的阿拉伯海盗们口中的一块肥肉,那些来自突尼斯、阿尔及尔等依附奥斯曼帝国的海盗不仅抢劫美国商船,还把船员掳掠为奴隶。而由于实力上的差距,新生的美国政府对此却毫无办法,并且由于海盗的掠夺所造成的严重后果就是美国的对外贸易急剧萎缩。

大名鼎鼎的北非海盗巴巴罗萨.海雷丁

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经济上的另一个问题是财政问题,经过长期的战争,此时的美国国库里空空如也,不仅联邦政府,各州政府也同样如此,战争期间发行的大量债务无法偿还,美国的国家信誉尚未建立就面领着崩溃的危险,这些问题都极大的影响着美国的前途。

但就在这样的内忧外患情况下,作为首任美国总统,华盛顿此时却毫无作为。更让人想不到的是,自从就任总统以来,华盛顿几乎没有任何时间用在关心国家大事上,他每天都在重复同一件事情,并且这件事情也给他带来了极大的困扰,那就是他不断地在总统府接待来访的达官贵人和举办宴会招待这些人。

华盛顿在总统府

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在弗农山庄的时候,华盛顿主要的工作是巡视庄园和接待来访的好友,而现在他每天不得不从起床就接待来访的社会名流直到晚上睡觉为止,这些来访者有许多与华盛顿并不熟悉,也没有什么大事,有的仅仅是为了在民选总统华盛顿面前表明自己的选举人身份,似乎是为了提醒华盛顿当上总统后不要忘记他的功劳。

而且根据传统的礼节,华盛顿还每天都要举行宴会招待这些来访者,这对华盛顿来说在经济上也是一笔巨大的负担,因为美国总统在工作中是没有招待费这项支出的,所有宴会招待的费用都要由华盛顿自己来负担。

华盛顿招待来访的客人

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华盛顿对此深感烦恼,但他却无能为力,因为他不愿意自己给众人一个脱离民众的感觉,只是这样一来他又无法履行自己的总统职责,他深知这样长期下去不仅对国家、对他个人也是一种严重的不负责任,在后世的历史上他将会留下一个不顾国家安危只管享乐的坏名声。

这就是美国建国初期的总统,看似拥有很高大上的地位却为这样的一件无厘头的事情而烦恼,这在现在来说似乎是不可想象的。但是问题很快就得到了解决,因为华盛顿夫人也来到了纽约,并且意外地帮助华盛顿解决了这个问题。

华盛顿总统夫人玛莎

美帝国主义是这样炼成的2:总统不务正业,“第一夫人”解决难题

在华盛顿离开弗农山庄的时候,由于时间紧迫,他的夫人没能和他一起抵达纽约,而是留在庄园处理一些后续事务。等到了5月底,安排好家中事务的华盛顿夫人终于在孙女和外孙的陪同下来到纽约和华盛顿团聚,毫无疑问的纽约的社会名流们为总统夫人的到来举行了盛大的欢迎仪式。而在第二天,也就是5月29日,华盛顿又举办了一场答谢宴会,以感谢他们对华盛顿夫人的欢迎。

在华盛顿举行的答谢宴会上,有无数纽约市民不请自来,导致了宴会不仅热闹非凡,而且异常的混乱。其实这在当时是一种正常的情况,因为华盛顿平易近人的性格,纽约的一些有地位和声望的人本来就可以随时接近他和他交谈,在他举办的宴会上更是来去自如。但这种状况却让华盛顿夫人感到了不满,这倒不是她高高在上,而是她认为这样下去华盛顿根本无法处理国家大事,只能每天与这些人搅在一起谈论一些无关紧要的事情。于是她与华盛顿商量以后决定在每周的周末固定举办一场宴会,并且控制宴会的规模,而宴会的主角则是华盛顿夫人,所有愿意参加宴会的人无需邀请都可以预约参加,在宴会上华盛顿只是陪同夫人的配角。

华盛顿与夫人以及孙女、外孙

美帝国主义是这样炼成的2:总统不务正业,“第一夫人”解决难题

本来总统府的工作人员们还在为华盛顿夫人的到来伤脑筋,因为他们不知道怎样在内阁中安排华盛顿夫人的位置,毕竟在政府官员名列中没有总统夫人的职位,因此总统夫人无权居住在总统府,但又不能因此而让总统分居两地。现在这样做正好解决了这个难题,即由总统夫人代表总统负责对内对外的来往接待工作,只是在当时,这些接待工作所需要的花费要由总统自己来承担,政府可不管这些。

并且华盛顿夫人的这个举措还在后来形成了一个惯例,即由总统夫人担任总统府的内管家,负责总统府的内外接待工作,这个惯例一直延续到现在,总统夫人也因此获得了一个特别的称呼——“第一夫人”。

华盛顿夫人主持的宴会

美帝国主义是这样炼成的2:总统不务正业,“第一夫人”解决难题

当然,这个“第一夫人”不是官职,仅仅是代表了一种职责,只是通常由总统的夫人来承担这个职责而已。不过也并不是都这样的,后来也有多位第一夫人并不是总统夫人,比如第三任总统杰裴逊由于妻子早逝,第一夫人的职责是由杰裴逊的女儿担任的;而第八任总统范布伦时期的第一夫人则是其儿媳妇;另有单身汉总统布坎南的第一夫人是其侄女;第七任总统杰克逊妻子在任内去世后,其妻子的侄女继任了第一夫人;还有唯一不间断担任过两任总统的克利夫兰第一夫人先是其大姨子,后来才是其妻子;我们熟悉的特朗普总统时期真正行使第一夫人职责的实际上是其女儿伊万卡等等。

(长篇连载,未完待续)

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