2021,中国游戏大逃杀元年

021,中国游戏大逃杀元年"

作者|周大锤

原创首发|青轴游事

百度大裁员背后,中国游戏产业寒潮还在继续。

根据员工内部消息称,12月22日上午11点的全员大会上,百度方面正式宣布了百度移动生态事业群(MEG)裁员的消息,这轮裁员涉及游戏、直播、教育等多个业务,其中百度游戏堪称重灾区——近300多人,整体裁撤

 不出意外的话,这会是新年前最后一次大厂游戏业务裁员的消息。

即将过去的2021年,国内游戏行业经历了巨大的动荡,宅经济萎缩带来的增速放缓、玩家增长见顶、政策持续收紧、版号无声无息,寒风之中,倒闭和裁员已经成为常态。

今年的中国游戏产业年会上,有从业者把现在的局面,称作“地理大发现时代”:国内的增长陷入瓶颈,游戏厂商们要活下去,活得更好,就必须向外寻找机会。

 被红利浸润着长大的中国游戏企业们,终于走到大浪淘沙的关口,要么闯出一条生路,要么死,再没有第三条路。

1、百度游戏的三次消亡

 很遗憾,百度游戏总在错过机会。

2008年4月,还是BAT三巨头之一的百度,与盛大、51wan、欢城互动等5家公司组建了百度游戏平台。彼时,百度采取的是不代理、不研发、不单独运营的联运分成模式,作为进入游戏行业的敲门砖。

 这场试水并没有敲出太大的水花,在大话西游2、梦幻西游、魔兽世界等一干大型网游压制下,百度压错宝的页游增长缓慢,始终难以占据太多市场份额。

两年后,百度推出“双百计划”,提出一亿元资金,以及百万优质资源,重点扶植百家游戏发展壮大,开始逐步转向自研。时任百度高级副总裁沈皓瑜曾表示,“无论企业还是个人,只要有优质的游戏产品,百度都会向其敞开大门。”

可惜,计划没有变化快,这一年新的风口正在形成——玩法简单的《愤怒的小鸟》,拿下了这一年手机游戏最高下载量的霸主地位,手游这种游戏形式开始崛起,百度的双百计划折戟沉沙。

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昙花一现的双百计划 

直到2013年,国内手游市场开始井喷式爆发,百度才扑向新风口的怀抱。这年国庆,百度以19亿美元的价格收购了网龙旗下移动互联网平台“91无线”,与旗下的多酷整合为百度游戏,正式下场研发游戏。

如果当时,百度抓住机会把自研做到底,或许现在的游戏市场版图会大不一样。

易观智库产业数据发布的《2013年第二季度中国移动游戏发行商市场监测》数据报告显示,彼时国内手游市场的分布格局还极为松散,以2013年第二季度为例,游戏巨头腾讯只占8.7%的市场份额,紧随其后的是占4.2%份额的乐动卓越,整个国内移动网络游戏市场近49%的份额,由不见经传的中小厂商们共同瓜分。

 可百度选了赚快钱。

以91助手为基石的百度移动游戏品牌,短短一年跃升为国内市场第一大渠道,相反其旗下自研产品却迟迟不见,导致百度的战略重心逐渐从自研上转移。

财帛乱人心,快钱的浪潮之下,百度游戏业务内部贪腐新闻频发,2014年8月,百度游戏事业部总监副廖俊被开除,并移交司法;2016年4月底,百度游戏业务的分管副总裁王湛,以“违反职业道德、损害公司利益”为名被开除;2016年11月,当年主导这起并购的前百度副总裁李明远,因“经济问题”辞职。

百度的对手们,抓住了机会。

OPPO、vivo、华为、魅族等七家手机厂商发起硬核联盟,剑指以百度游戏为首的第三方应用分发平台,在移动游戏市场站稳脚跟的腾讯也随后挟应用宝加入战局,百度游戏节节败退。

2017年1月,百度以总价12亿元人民币的现金,将旗下移动游戏业务出售,百度游戏业务被拆分独立运营,百度游戏更名为多酷游戏。

这年7月,百度AI开发者大会上,时任百度集团总裁兼COO的陆奇喊出那句“All in AI”,游戏业务彻底走入边缘化。 

黯然退场的百度,和腾飞的腾讯、网易、米哈游等同行们背向而行。

2、谁给了百度勇气? 

反复的失败,让投资者很难看好百度做游戏这件事,所以当百度再次宣布重仓做游戏的时候,网上对这家公司“缺少游戏基因”的质疑从未断绝。

2021年5月,李彦宏许下了三年之约,说“三年之后百度核心业务中非广告业务要超过广告业务”,百度要彻底脱下广告公司的皮。几乎与此同时,百度在线网络技术(北京)有限公司申请注册了“百度游戏”、“百度游戏 MG.BAIDU.COM DU”等商标。

重生的百度游戏,表现得很有信心——有媒体报道称百度计划组建一支超过600人的游戏研运团队,7月28日召开的发布会上,百度正式对外公布游戏业务战略和首批产品,称预计未来将发行23款游戏新品,国内、海外同步发行。

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新生的百度游戏对自己的定位

除了新品的动态,那时百度游戏还披露已完成了一定的IP累积,有高潜力IP14个,其中S级IP10个。按照规划,百度游戏会做到发行与自研并重,从休闲类游戏入手,逐步打开中重度游戏市场和海外市场。

这轮疾风骤雨的布局,简直让友商诧异、业界震惊。

百度急着做游戏,是可以理解的,毕竟百度急需要钱。AI的大规模商业化落地尚前途难测,和华为比肩的巨额研发支出却近在眼前,更惨的是受爱奇艺、快手拖累,百度的营收情况还在不断恶化。

据百度2021年三季报显示,百度该季度营收 319 亿元,同比增长 13%,归属百度的净利润(非美国通用会计准则)50.9 亿元,同比下降 27%,在美国通用会计准则下,百度净亏损 165.59 亿元。 

值得注意的是,截至今年7月,百度App的月活跃用户已经超过6亿,而根据第48次《中国互联网络发展状况统计报告》显示,到2021年6月为止,国内的网民总规模为10.11亿,上升空间越发狭窄。

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游戏、广告和电商这三大互联网的核心营收产品,广告增长缺乏后劲,电商屡战屡败,放在百度面前的搞钱路数,只剩下游戏了。

在百度决定再次入局那会儿,游戏看起来确实充满希望。根据《2021年1-6月中国游戏产业报告》数据来看,2021年上半年,国内游戏市场实际销售收入1504.93亿元,同比增长7.89%;用户规模为6.67亿,同比增长1.38%。 

友商们也确实靠游戏活得很滋润,财报显示,腾讯2021年第二季度游戏收入430亿,为腾讯贡献三分之一的营收,网易游戏2021年第二季度营收为145.281亿元,游戏收入占网易总收入的71%。 

但问题在于,缺席游戏市场那么久,百度凭什么觉得自己可以在巨头环伺的这块蛋糕上分一口?

要知道,不管腾讯、网易还是后来者上海四小龙,这些能在游戏市场立住的牌子,都已经有了漫长积累后,沉淀下来的能够长线运营的核心产品。

而在游戏的战场上赤手空拳上阵的百度,撞上夏末秋初的监管收严,以及7月开始的版号放缓,再次崩塌毫不意外。 

正常情况下,大厂的游戏团队不担心钱的问题,有足够的试错空间和抗风险能力,可百度不在其列。烧钱大户爱奇艺嗷嗷待哺,快手上市后跌跌不休,花费36亿美元收购YY又遇上直播行业急转直下,重重压力,逼着百度做出选择。 

选择的结果是,割掉非核心业务,断尾求生。

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梦,在开始的地方结束了 

新生的百度游戏,在旗下产品《数码宝贝:源码》登上TapTap预约榜第一的同时,迎来了裁员风暴,前途不明。 

3、幻影破灭 

也不能怪百度不努力,毕竟在过去的2021年,整个游戏行业都不好过。 

根据中国音数协游戏工委与中国游戏产业研究院共同发布的《2021年中国游戏产业报告》显示,2021年,中国游戏市场实际销售收入2965.13亿元,比2020年增加了178.26亿元,同比增长6.40%。 

虽然实际销售收入依然保持增长态势,但受宅经济的刺激效应减弱、爆款数量同比有所减少、游戏研发与运营成本增加的影响,增幅比例较去年同比缩减近15%。 

与2020年相比,游戏人口的红利趋向于饱和,中国游戏用户规模保持稳定增长,用户规模达6.66亿人,同比增长0.22%。与此同时,在防沉迷新规落地后,未成年人保护收获实效,用户结构趋向健康合理。

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而随着国内疫情趋于稳定,吹着宅经济突飞猛进的狂风已经接近尾声,冷静下来的游戏厂商们,开始收缩规模,转变方向,裁员的大潮,笼罩了整个游戏行业:

2021年8月,字节跳动宣布了一项人事变动,Ohayoo负责人徐培翔因个人原因离职,随后Ohayoo三个部门之一的研发中心所有应届生被裁撤; 

9月,网易传出缩减部分游戏工作室和项目规模的消息,消息称数十名上海和杭州办事处员工将被解雇或在网易内部流转; 

11月25日,新浪等媒体报道称贪玩游戏大规模裁员;

12月1日,多位网友在脉脉上表示,目前爱奇艺正在大规模裁员,裁员比例在20%-40%之间,爱奇艺游戏中心近乎全员被裁。

大厂尚且如此,中小厂商的情况更不乐观。有媒体统计,截止12月10日为止,国内有847家游戏公司倒在了2021年。

变局已经到来,不管大厂小厂,活下去都是当前最重要的事情。

在今年的中国游戏产业年会上,厂商们讨论最多的词有两个,版号和出海,这两个词背后,是中国游戏产业转向的浪潮。 

即将过去的2021年,仅有755款游戏版号过审,其中有679款国产游戏,而2020年,过审的游戏有1405款,2019年有1595款。版号收紧,意味着游戏生产逻辑需要发生变化,厂商必须把游戏的生命周期尽可能拉长,把有限的版号做成精品,才能获得更多收入。 

如果依然把精品化当作一句正确的废话看待,继续走蹭IP、搞换皮的路数赚快钱,在越发内卷的游戏市场,只会被淘汰出局。

不可否认的是,在精品化这条路径上,中小厂商没有任何优势——精品化意味着加大研发投入,也意味着要具备足够的资金、人力、版号以及时间。

摆在他们面前的选择不多,要么被大公司“招安”,要么走独立游戏路线,要么,掉转船头出海。中泰证券测算,预计到2024年,海外游戏市场潜在规模为当前国内游戏出海收入的4.5倍左右,还有很巨大的潜在提升空间。 

当然了,能不能成为弄潮儿,除了看企业们的运气,也要考虑时代的进程。

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