美帝国主义是这样炼成的20:从白奴到黑奴,美国奴隶主的选择

在美国独立之前,英属北美殖民地存在两种社会制度,一种是北方以家庭手工业为主的初级资本主义制度,另一种则是南方以种植园为主的奴隶制。但与我们现在普遍认为的不同,在开始的时候,南方种植园里面被奴役的奴隶并不是黑奴,而是以白人锲约奴为主的白人奴隶,那么那些白人种植园主们为什么要使用同文同种的白人奴隶而不使用黑奴呢?

美帝国主义是这样炼成的20:从白奴到黑奴,美国奴隶主的选择

事实上奴隶主们并不是傻子,使用什么样的奴隶最终还是由经济因素决定的,因为当时白人契约奴的价格是每位四十到六十英磅,最贵也不会超过八十英磅,而黑人奴隶的价格最少是每位一百英磅,这是因为当时北美的黑奴贸易被荷兰奴隶贩子所垄断,他们刻意控制了黑奴的价格。同时黑人最初的地位也并不是像后来那样纯粹的奴隶,他们和白人契约奴一样是有期限的,并且一起劳动、一起生活,在释放时同样可以得到一笔安置费,因此在价格因素的驱使下奴隶主当然以使用白人契约奴优先了。

种植园的黑奴

美帝国主义是这样炼成的20:从白奴到黑奴,美国奴隶主的选择

在伯克利总督统治弗吉尼亚的时候,弗吉尼亚沿海地区的白人契约奴约占居民总人口的百分之十三,黑人则约占百分之五;到了1671年的弗吉尼亚,白人契约奴的数量达到黑人的三倍之多;在种植烟草的地区,整个白人契约奴则达到十万人,远远超过黑人的数量;而在1660年左右,整个英属北美殖民地的黑奴数量也不过是3000多人。

但随着白人契约奴反抗的增加以及获得自由的契约奴对社会稳定造成的影响,尤其是培根起义对殖民地统治者的打击,奴隶主逐渐减少了白人契约奴的使用,开始加大对黑人奴隶的引进,并且取消了对买进黑奴的服役期限,开始实行终身奴隶制。

被贩卖的黑奴

美帝国主义是这样炼成的20:从白奴到黑奴,美国奴隶主的选择

这是因为相比印第安人奴隶和白人契约奴,黑奴的优势是显而易见的:

一、黑人的身体强壮,能够适应大强度的种植园劳动。

二、当时的非洲黑人正处于奴隶制阶段,在部落战争中被抓获的战俘成为奴隶是理所应当的,因此黑人对成为奴隶具有自我认识性,没有本能上的抗拒,少有反抗精神。

三、黑奴是终生制的,在买入后可以一直奴役到死亡,并且其子女后代也相应地成为奴隶,而且白人与黑奴的混血儿后代,只要其母亲是奴隶,子女就一定是奴隶,从这方面看来也间接的降低了黑奴高价格带来的高成本。

被贩卖的黑奴

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四、由于人口的大量流失,英国本土政府加强了对移民的管理,许多穷人也逐渐了解移民到北美并不是一条发家之路,甚至会遭受更差的待遇,因此白人契约奴的来源开始减少。

五、黑人的肤色便于管理,从外观上你是看不出一个白人是自由人还是契约奴。但黑人都是奴隶,所以一个逃跑的黑奴很容易被抓获,同时因为黑人是被贩卖过来的,在北美处于孤立无援的状态,即使受到主人的虐待,他们也无处可诉。

六、黑奴的来源广泛,奴隶贩子通过捕捉和利用极其低廉的价格就可以从非洲部落首领那里换取大量的黑奴,并且欧洲各国的君主也大多数支持黑奴贸易,他们甚至自己入股参与,比如因终身未婚、有着“童贞女王”之称的英国女王伊丽莎白一世(1558—1603年在位)就因为羡慕黑奴贸易的高利润而参与其中,当然那时候英国还没有殖民北美。

“童贞女王”伊丽莎白一世

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七、从法律上来说,各殖民地制定了许多针对黑奴的法典,加大了对黑奴的控制和管理,使得使用黑奴的利润远大于白人契约奴。

因此,北美的奴隶主们之所以越来越多地使用黑人奴隶减少而白人契约奴,并不是主观上认为是同一肤色因而同情白人,实际上还是利益与利害关系所决定的。在奴隶主的眼里,不管是印第安人、白人还是黑人,谁能带来的利润越大就使用谁,这与肤色无关。

《为奴十二年》剧照

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黑人的故乡本来在非洲,非洲是人类文明的摇篮,所有的人类不管是白人、黑人还是黄种人都是从非洲所走出的智人的后代。但随着生存环境不同而导致发展脚步的不同,人类逐渐进化成不同的人种,社会发展程度的差异也越来越大。在英国资产阶级革命以后,欧洲各国逐渐走上了发展资本主义的道路,旧大陆的东方各国则保持着封建主义,因此他们的社会制度都比人类的摇篮——非洲和与世隔绝的美洲先进得多。彼时的非洲大多处于奴隶制阶段,位于热带雨林中的众多部落则是原始社会;而美洲除了有名的三大帝国(玛雅、印加、阿次特克)是奴隶制以外则普遍属于原始部落阶段。

印加帝国遗址

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落后就要挨打,这是千古不变的真理。在白人殖民者到来以后,美洲的三大帝国灭亡了,其余的部落逐步被赶出了自古生存的家园;非洲的黑人则被贩卖,成为白人获取利润和享受的工具,在惨无人道的黑奴贸易中遭受屠杀和剥削。从1526年开始,葡萄牙殖民者就在撒播天主荣光的名义下开始了罪恶的黑奴贸易,从此以后的黑奴贸易史就是一部黑人的血泪史,无数的黑人在黑奴贸易的途中死亡,侥幸活下来的则更是陷入了永恒的噩梦之中,遭受更加残酷的压迫。

被贩卖的黑奴

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自1492年哥伦布发现新大陆以后,首先跨海而来的是西班牙人,他们用火枪和病毒消灭了有着辉煌历史和璀璨文化的中美洲阿次特克帝国以及南美洲印加帝国,并和紧随其后的葡萄牙人在死去印第安人的土地上建立了一个个大种植园,同时他们又从非洲运进了大批黑人充当奴隶以解决劳动力缺乏问题。就这样,源源不断的黑人在殖民者利益和枪口的驱使下背井离乡来到这片富饶又陌生的大陆。当然,富饶是奴隶主的,留给黑人的只有病痛和劳役以及死亡。

(长篇连载,未完待续)

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