十九世纪英国鸦片贸易属于合法 1914年才禁止贩卖

虎门销烟开始于6月初,但直到当年的8月林则徐收缴和销毁鸦片的消息才传到英国。虽然事情已经过去了两个多月,可这个消息在英国资产阶级内部所引起的轰动效应一点也没有减退。

十九世纪英国鸦片贸易属于合法 1914年才禁止贩卖

  虎门销烟开始于6月初,但直到当年的8月林则徐收缴和销毁鸦片的消息才传到英国。虽然事情已经过去了两个多月,可这个消息在英国资产阶级内部所引起的轰动效应一点也没有减退。

  需要说明的是,在当时的世界(包括英国),鸦片贸易和今天的香烟买卖一样,是合法正常的,只不过吸食鸦片在英国没有市场。而直到1868年英国才制定《毒品药店法案》,对英国本土的鸦片贸易给予一般性限制,真正禁止鸦片则是在1914年。

  所以当英国资产阶级和鸦片贸易集团听到禁烟的消息后反应非常强烈。有人叫嚷:“中国方面的无理举动,给了我们一个战争的机会。这种机会也许不会再来,是不能轻易放过的,大不列颠现在极应以武力向中国要求恢复名誉了。”于是他们就形成了这样一个理直气壮的看法:我们做的是正常的自由贸易,赚的是辛苦钱,你中国没来由就把我的鸦片没收销毁。我得给你给点颜色看看,好让你知道这个世界是多么的多姿多彩。

  但是,英国政府对鸦片贸易这件事则一直比较避讳,一方面,鸦片税收在英国的财政收入中占有非常高的比重,另一方面英国政府也不想把自己变成一个事实上的贩毒集团。因此,反对鸦片贸易的呼声在英国从来没有断绝过。

  有意思的是,林则徐的老对手,英国驻华商务监督查理?义律本身就是一个铁杆的鸦片贸易反对者。他认为鸦片贸易比较缺德,是大英帝国的耻辱。他在给给伦敦的报告中甚至写道:鸦片贸易“给打着天主教旗号的国民丢脸”。

  除了查理?义律,英国女王维多利亚对鸦片贸易的态度也比较明确。英国外交大臣巴麦尊在发给义律的有关指示中也曾明确强调:“女王陛下政府绝不怀疑中国政府有权禁止将鸦片输入中国,并且有权查获和没收那些外国人或中国臣民不顾适当制订的禁令而输入中国领土内的任何鸦片。”当义律被免职后,巴麦尊在发给新任全权大臣的长篇训令中再次重申:“女王陛下政府对于这件事情(指禁止鸦片)不提出任何要求,因为他们没有权利这样做。中国政府完全有权禁止鸦片,如果它愿意的话,从事一项违禁品贸易的英国臣民必须承担这样做的后果。”

  也就是说,中国的虎门销烟不但顺应本国民意,连英国政府都表示相当理解。这就可以解释当有人叫嚣着应该用武力教训一下中国时,得到的并不是想象中的排山倒海般响应。

  所以,要想让议员们贸然同意为不道德的鸦片交易进行一场战争绝对不是一件容易的事。就连素有“第一雄辩家”之称的议员威廉·格莱斯顿也说:“我不知道而且也没有读到过,在起因上还有比这场战争更加不义的战争,还有比这场战争更加想使我们蒙受永久耻辱的战争。站在对面这位尊敬的先生竟然谈起在广州上空迎风招展的英国国旗!那面国旗的升起是为了保护臭名远扬的走私贸易;假如这面国旗从来没在中国沿海升起过,而现在升起来了,那么,我们应当以厌恶的心情把它从那里撤回来。”这种讲演极富震撼性,让不少首鼠两端的人都开始站在反对的一方。

  但是,鸦片贸易虽然不道德,却将英国对中国的巨额贸易赤字变成巨额盈余,其数额足以支付英国从中国进口的茶叶、生产向印度出口的工业制成品和英国殖民统治印度的大部分行政费用。所有的这些,都是大家能够看得见摸的着的。因此,纵然鸦片贸易不光彩、不道德,也是支撑大英帝国利益的支柱,一定不能让它倒塌。

  正是在这一理念的驱动下,那位曾经对鸦片贸易“感到耻辱和罪恶感”的英国驻华商务监督义律,也率先要求英国政府为保护这一贸易对华用兵。

  1840年4月,议会通过辩论投票,最后以271票对262票的微弱多数通过了对华用兵军费案和要求中国赔偿的决议。

  罪恶往往就在有些人的一念之间。

  战争爆发后,英国国内反对声音四起,比如“鸦片战争”的命名就是当时一位报道战争的英国记者为了讽刺英国政府而起的。

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