永乐皇帝在位时期,明朝军队的总兵力,为何达到了280万?

永乐皇帝在位时期,明朝军队的总兵力,为何达到了280万?

在之前的文章中,作者和大家聊了一系列关于明朝历史上的一系列故事,例如明朝的内阁制度、明朝的藩王体系等等。今天,作者和大家聊聊明朝不同阶段的军队数量情况。在明朝永乐皇帝在位时期,明朝军队的总兵力达到了280万人,比当代解放军部队的数量还多。请注意,明朝的总人口不到1亿人。那么,明朝为何要组建280多万军队呢?今天,我们就聊聊这个问题。

永乐皇帝在位时期,明朝军队的总兵力,为何达到了280万?

首先,我们需要聊聊军队数量和朝廷的供养能力。众所周知,古代的生产力水平有限,依靠有限的能力,供养数量庞大的军队,给各地百姓造成了很大的压力。在三国鼎立时期,由于战争连续不断,魏蜀吴三国都会尽可能维持数量庞大的军队。其中,魏国40余万人、吴国20多万人、蜀汉9万多人,军队合计数量70多万人。

不得不说,对于古代王朝来说,这个数字已经基本达到了极限。唐朝统治时期,大唐盛世流传千古。不过,唐朝军队的总兵力其实只有60多万。其中,50余万镇守在各个边疆地区,出现了天宝十节度的说法。至于朝廷,仅仅控制了10余万军队。因此,安禄山节略三镇,发动安史之乱的时候,唐朝几乎没有防御、反击力量,只能从陇右、安西等地调兵。

永乐皇帝在位时期,明朝军队的总兵力,为何达到了280万?

到了宋朝统治时期,宋朝需要同时面对辽国、西夏国的双重威胁,以至于宋朝军队的总兵力持续增加。从30万增长到了80多万,后来又增长到了120多万人。庞大军费开支,成为了宋朝的巨大财政负担,范仲淹、王安石先后两次改革,都提出了压缩军队编制的要求。因为,军队的开支占据了财政大部分支出,朝廷已经无力承担。

我们言归正传,聊聊明朝军队的实际情况。1368年,朱元璋建立明朝以后,通过大规模的北伐,将元朝势力驱逐到了北方草原,这就是北元政权。北元政权并不甘心失败,在“奇男子”王保保的率领下,北元军队屡屡南下,进攻明朝北部的州府。明朝与北元政权反复鏖战,虽然取得了一系列的胜利,但始终无法彻底消灭北元政权。

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由于长期的战争,造成了人口减少、耕地荒废,为了解决军队的供养问题,朱元璋提出了著名的卫所屯田制度。简单地说,明朝把天下户口分为民户和军户,军户世代当兵,平时负责耕作,战时能够参战。又将全国军队划分为近400个卫所,每卫有5600人。处于边境的卫所,30%的士兵担负守备任务,70%士兵则进行耕作,军屯所收获的粮食和其他农作物,全部供给士兵。

不得不说,在明朝建国初期,卫所屯田制度起到了很大的积极作用。一方面减轻了民间的负担,另一方面开垦了大量的荒芜耕地。在明朝建立的前期,明朝军队的总兵力大约120多万人。依靠卫所屯田制度,基本上满足了朝廷的需要。到了朱元璋在位的末期,明朝军队的编制数量,已经增长到了180多万人,这其中的原因很多。

永乐皇帝在位时期,明朝军队的总兵力,为何达到了280万?

一方面是人口数量的不断增长,导致了军户数量的持续增加。洪武28年,明朝总人口已经达到了6540多万人。另一方面,由于北元政权以及分裂以后的各个部落,屡屡南下,侵扰明朝北部地区。明朝北方一线疆域辽阔,基本上需要处处防御,军队的数量明显增加。1398年,明朝开国皇帝朱元璋去世。年轻的朱允炆登基,开始了自己的短暂统治。

坐镇北方的燕王朱棣,发动了靖难之役。1402年,朱棣取代了朱允炆,成为了明朝的永乐皇帝。永乐皇帝朱棣在位时期,军队数量开始持续飙升。到了永乐皇帝在位的末期,明朝军队的总员额已经达到了280余万。与明朝开国初期相比,军队总数量增长了2倍多。那么,为何会出现这样的情况呢?

永乐皇帝在位时期,明朝军队的总兵力,为何达到了280万?

首先,卫所屯田制度已经开始迅速崩溃。按照明朝历史文献记载:“国初,贵州二十卫所屯田、池塘共九十五万七千六百余亩。”几十年以后,发现“良田为官豪所占,贫穷军士无寸地可耕。军士妻子,衣食不给,皆剜蕨根度日。军士们饮恨吞声,无可控诉。”在这样的大环境下,很多军户开始逃亡,明朝引以为傲的卫所屯田制度,已经开始迅速崩溃。

第二,永乐皇帝屡屡用兵。在永乐皇帝在位时期,南线、北线都在打仗。在南线,明朝平定了安南(越南的前身),但遭到了安南各地的强烈反抗。明朝需要在安南各地驻扎大军,而且损失很大。在北线,明朝先后5次北伐蒙古各部。再加上卫所制度的崩溃,明朝不得不继续增加军队的额度。因此,到了永乐皇帝在位的末期,明朝军队的总员额,达到了280余万。

永乐皇帝在位时期,明朝军队的总兵力,为何达到了280万?

但是,这个总员额的水分很大。因为很多军户已经逃亡,再加上各级将领们“吃空额”的老传统。明朝军队的总员额高达280余万,实际兵力肯定会低很多。到了明朝统治的中后期,这一情况更是司空见惯。例如在明朝万历皇帝在位时期,内阁首辅张居正负责处理朝政。当时,明朝军队的实际总兵力,只有90多万人。各个军镇的编制,与实际兵力差距太大。

我们以西北的几个军镇为例,甘肃镇编制兵力员额91000多人,实际兵力46900多人。宁夏镇编制兵力员额71600多人,实际兵力27900多人。与西北地区的几个军镇相比,蓟州镇、辽东镇由于处于第一线,情况明显好一些,但也存在“吃空额。”辽东镇编制兵力员额94000多人,实际兵力77000多人。蓟州镇编制兵力员额39600多人,实际兵力31000多人。

永乐皇帝在位时期,明朝军队的总兵力,为何达到了280万?

由此可见,在明朝永乐皇帝在位时期,明朝军队的总员额,虽然达到了280余万人。但实际兵力数量,肯定会大大下降。有的观点认为,此时的明朝实际兵力,大约在150万左右。

永乐皇帝在位时期,明朝军队的总兵力,为何达到了280万?

关于明清两朝的一系列故事,还有很多。作者在以后的文章中,和大家慢慢聊。

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