明朝的火器是抄袭的还是自己研究的

网络上常有明永乐朝创立神机营,是因为从安南之役得到火器技术之故,所以明前期的火器技术完全就是从越南引进的。这种说法并非没有来由,但过于偷换概念、以偏概全。

历史上,安南之役是明军靠着火器大破了越南人的象阵。按洪武时代沐英大破麓川国主思伦发的定边之战,沐英就已经使用神机箭大破麓川军。当时明朝断无从越南引进火器的道理,则元末明初已经有了神机铳,定边之战后流传到越南。高丽在元末明初从中原习得的火器已经包括“金属管状发射箭型弹的火器”,足以证明这点。

明朝的火器是抄袭的还是自己研究的

安南人应当是对神机铳箭进行了改进,所以在某些地方显得出众,“交人所制者尤巧”,所以永乐帝在创建神机营时,任用安南技术人才参与火器设计,吸收安南火器的一些优点,显示出明初开放包容、博采众长的特点。

神机铳,即神枪的特点,即以手铳发射铁簇木杆箭。而安南火铳比起初代的神机铳,“箭下有木送子并置铅弹等物,其妙处在用铁力木重而有力”,使用西南地区的铁力木制作箭杆,铁力木为云南越南等东南亚地区的树种,优质木材,质坚且重,故用来制箭更有威力,箭下配木送子和铅弹增加膛压,铳箭可以发射得更远。

按洪武时代,仅火铳全国已装备至少数万支,其他种类的火器尚不在其列,并设立了制造铳、炮的宝源局、军器局,所造火器有手把铳、碗口铳(筒)、大将军、二将军、三将军、火枪、火叉、蒺藜炮、神机箭等,则神机营的设立,并非火器体系的根本性进步。

安南之役前,朱棣就知道安南火器水平尚可,命制造编竹而成的“挨碑”(类似日本战国时代用来抵御火器的“竹束”),对抗安南火器。结果在明军的奔袭下,多邦城之战中训练水平不足的安南军“慌乱,仅能发箭铳数枚”,城池就被明军攻陷。但安南对于中原神机铳的改进,也被明朝留意。

所以朱棣引进安南火器专家邓明、胡元澄等人,参与火器设计制造。然而这几人的作用往往被过度夸大,如有明代笔记称“明人军中凡祭兵器,并祭澄云”,《剑桥中国时代史》就说胡元澄被明军称作“火器之神”,但实际上洪武时代就已经有祭祀火器之神的做法,显然胡元澄只是众多为火器发展做出贡献而得到陪祭的人物之一,还称不上什么“火器之神”。

安南人除了改进了神机铳,增加了火器木马子结构,提高了气密性并使铳弹受力更加均匀之外,还发明了称作“飞枪”的大型火箭,被明朝采用,但实用度不是很高。

至于永乐北征中发挥作用,击毙瓦剌人数百的“神机炮”源自越南的说法,仅见于越南自己的史料,笔者认为至多是安南火器专家参与其设计起到一些作用而已。而安南之役后,神机营所用的绝大部分仍为明朝原有的火器,足以证明安南火器体系对于明朝影响有限。

安南作为蕞尔小国,虽然火器种类单薄,训练不佳,但在明初能有独特之处而影响到明朝,却也足以炫耀了。元灭宋时,宋朝不少遗民逃亡到安南,就带去了火器技术,并在安南抗元战争中发挥作用,使得安南在东南亚国家中重视火器。明初安南的火器技术,当是从那时发展过来,并不断吸收中原新火器技术改良的结果。

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