皇帝为何被称“陛下”?避讳直接称呼

皇帝为何被称“陛下”?避讳直接称呼

  古代臣子用“陛下”来称呼君主,这“陛下”的本意是什么呢?中国古人讲话很客气,对于国君或皇帝不好意思直接称呼,那就找个替代品吧。这个替代品就是宫殿内由台榭下段通向台顶的台阶,名称为“陛”。

  这个台阶一般是木质结构的,或者是土造的,有卫士把守。臣子要上台阶,要经过陛下的卫士允许;要跟台上的皇帝说句话,也要经过陛下的卫士捎话,通过卑者向尊者传递。久而久之,就通过这个建筑物来称呼君主和皇帝。

  守卫陛的卫士们其实也不轻松。据《史记·滑稽列传》记载,秦朝时,有个名叫优旃的滑稽演员,是个侏儒,很善于脱口秀。某天秦始皇在宫中举行宴会,当时下大雨,君臣们喝酒吃肉,其乐融融,台阶上的卫士们——“陛楯”,却冻得瑟瑟发抖。优旃很同情他们,对他们说:“弟兄们,想不想歇会儿?”这个建议当然得到卫士们的积极响应。优旃叮嘱说:“待会我叫你们的时候,你们就要大声应答。”

  没多久,宫殿里山呼万岁,优旃就趴在栏杆上向卫士们大喊:“陛楯郎。”卫士们大声回答:“在。”优旃说:“别看你们长得高高大大,却在雨中立着,还不如我这个矬子,在这里饮酒作乐。”秦始皇一听,大发慈悲,于是让“陛楯”们轮流站岗休息。

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