别忘了,破产的斯里兰卡是一个盛产宝石的国家

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进入7月,斯里兰卡彻底乱了,官员辞职了,总统跑路了,新上任的总理维克勒马辛哈宣布国家破产了。大批抗议者走上街头,众多示威者攻占了总统府。他们坐在总统的椅子上,睡在总统的床上,跑到总统府的泳池里游泳了……

就在人们都关注着斯里兰卡的种种原因破产的时候,有一批网友很震惊,这个宝石遍地的国家居然会破产?还有一批网友在琢磨:想去斯里兰卡搞点宝石;是入手斯里兰卡宝石的大好时机吗?能不能搞点尾货?还蛮喜欢这里,尤其是彩色宝石。

不错,斯里兰卡是一个盛产宝石的国家,有“宝石王国”之称。它是位于南亚次大陆以南印度洋上的一个岛国,国土面积只有约65万平方公里,人口数量大约有2100万,支柱产业有旅游、红茶、天然乳胶、纺织、港口,但最为人熟知的莫过于宝石。

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“斯里兰卡”在僧伽罗语中意为“乐土”或“光明富庶的土地”。这里终年如夏,自然资源丰富,是最美丽的岛屿,因为国土形状如水滴,被看成“上帝的眼泪”“印度洋上的珍珠”,不过,在更多的网友眼中,它更像一个大大的“吊坠”。

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据悉,斯里兰卡约90%的国土上都分布着能够出产宝石的母岩,其种类占到全世界200种宝石和半宝石的一半,其中名贵宝石多达30余种,有红宝石、蓝宝石、猫眼石、石榴石、金绿宝石、海蓝宝石、紫翠石、月亮石等,尤其是蓝宝石最为有名。像戴安娜王妃的订婚戒指,现在传承在凯特王妃手中,戒指上镶嵌的椭圆形蓝宝石就来自斯里兰卡,还有点缀在英国女皇皇冠上的423克拉的“Blue Belle”(蓝色佳人),以及美国国家博物馆中80%的高档宝石均来自斯里兰卡,世界上最大的蓝宝石、星光红宝、星光蓝宝、猫眼、亚历山大石(变石)均来自斯里兰卡,等等。

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在斯里兰卡国内,宝石行业也是最热门的,从事的人员约65万人,宝石及相关产业的年产值高达2亿多美元。至于斯里兰卡的宝石和珠宝贸易总额,据美国“商业内幕”网站做过预估,每年约为5.5亿美元。去年,斯里兰卡总统宝石和珠宝出口特别工作组在科伦坡举行了首次会议,旨在实现2025年前50亿美元的目标。但这个数字对比该国所欠的510亿美元外债,还差得远呢。今年斯里兰卡就要还70亿,但外汇储备只有不到2500万美元。

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斯里兰卡的宝石产地,沿着岛内河流主要分布在西部省、南部省和萨伯勒格穆沃省,其中以拉特纳普勒(Ratnapura)最集中,是亚洲最大的宝石矿区,出产的宝石不仅产量大的惊人,质量也是好得出奇。就像去年,英国《每日邮报》报道的斯里兰卡天降横财,就是一名居住在拉特纳普勒的男子在自家的后院打井,挖出了价值高达1亿美元的蓝宝石团。据英国广播公司(BBC)报道,这块石头重510公斤,一共含有250万克拉的蓝宝石,被命名为“意外的蓝宝石”。

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一名居住在拉特纳普勒的男子在自家的后院打井,挖出的价值高达1亿美元的蓝宝石团。

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世界上最大的单体蓝宝石亚当之星,重达1404.49克拉,产自斯里兰卡的拉特纳普勒,2016年1月8日以3亿美元售出。

此外其他矿区还有,在东部省的Okkampitiya和中央省的Elahera地区也有宝石产出。Elahera地区产出的宝石,占据斯里兰卡全国总产量的35%,该地多产出宝石级矿物。

斯里兰卡的宝石矿区开采,根据环境的不同,大概分为山区岩壁开采、掘井挖取及河床开采。山区岩壁开采,一般采集到的宝石个体大一些,但是开采有较高的难度;掘井挖取及河床开采,是比较普遍的采石方式,但经过长期河流冲刷搬运的宝石,普遍尺寸很小。而且,斯里兰卡出于对环境的保护,宝石的开采挖掘方式不能借助现代化机械设备,完全靠人工挖掘,采集方式比较接近于原始。最常见的方法是挖掘竖井和横向隧道,部分垂直矿井深达30米,横向隧道平均长10米,还有河床开采也很常见。这样的开采方式,从掘井至淘采就要付出巨大的人力、物力,最终能否掘得稀有宝石,还得看运气。

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若有机会到斯里兰卡买宝石的话,任何一个城市都有专营宝石销售的商店,裸石和宝石首饰都能轻松买到,但其中主要的交易市场有:科伦坡、拉特纳普勒和贝鲁沃勒。

很多去斯里兰卡旅游的朋友,一般都去拉特纳普勒和贝鲁沃勒。这两个城市是斯里兰卡的两大“宝石城”。

拉特纳普勒,随处可以见的珠宝店、宝石交易铺和家庭作坊式的宝石加工厂,经过时都能看到围拢着一大群人看货交易。走在街上,经常会遇到当地的商贩,把一小包宝石摆到面前任你挑选。

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来自全球各地的宝石商“摆摊”收宝石。

贝鲁沃勒,据一些朋友介绍,这里每逢周三和周六,这里的宝石交易市场就会异常忙碌,几乎所有的人都是从事宝石行业,有来自全球各个国家的珠宝商、珠宝设计师都定期会来这里“摆摊”收宝石。但以上两个市场来这里的都是小买家、小卖家,要买真正的好货还要去科伦坡。这里的销售的宝石价格都是比较昂贵的,宝石的个头大、净度高,一般都是10万以上的货。

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但可惜呀,7月9日,这个美丽的大宝石售卖地、斯里兰卡的商业首都科伦坡爆发了近期以来最大规模的游行示威,大批抗议者闯入科伦坡的总统官邸,现场非常混乱,到现在局势依然紧张。有网友在叹息,出游的行程单又少了一个选项。

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斯里兰卡虽拥有“宝石王国”的美誉,但国内由于宗教信仰的差异造成的民族仇视,还有从20世纪80年代初一直持续到2009年的内战耗尽了斯里兰卡的国力,还有2019年的大幅减税政策,导致政府每年损失收入超14亿美元,还有新冠疫情影响,俄乌战争,多年的政治腐败、经济管理不善美债高达510亿,又赶上美联储加息、通货膨胀率飙升等等原因,这个国家直接崩了。

现在的斯里兰卡,没有油和电,机器动不了,挖矿的工作开不了工;挖矿工人大量失业,没有人去挖,也没有人去磨,宝石开采的一系列工作几乎停滞,导致宝石产量骤减。路上交通瘫痪,供应链受阻,市场供应也中断。手里有货的货主看到通货膨胀,也是囤着宝石不卖的。总之,斯里兰卡的宝石短期内将会减少,宝石价格也是一路在上涨。

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事实上,遭受危机严重冲击的发展中国家远不止斯里兰卡一个。最近,联合国官员发出警告称,估计全球有94个国家将会面对“前所未见的饥荒和贫穷浪潮,随之引发社会及经济动乱”,这些国家约有16亿人口。

最后,希望斯里兰卡早日渡过难关,旅游业恢复,让人们一睹当地宝石的风采!

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END

编辑丨果然

东方财经杂志 东方文化杂志

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