没有这条山脉,就没有河西走廊

古时,匈奴人称天为“祁连”。

祁连山,即匈奴语中的天山。

汉武帝时期,大汉帝国对匈奴打响了反击战。

公元前121年,骠骑将军霍去病兵出陇西,

通过运动战大破匈奴,尽收河西之地。

没有这条山脉,就没有河西走廊

祁连草原景观,图源:图虫创意

匈奴人大败后退出河西,开始流传一首民歌:

“失我祁连山,使我六畜不蕃息;

失我焉支山,使我嫁妇无颜色。”

焉支山,亦属祁连山支脉,坐落在河西。

说到西北,映入脑海的往往是干旱与戈壁。

这条伸进西北浩瀚荒漠的山脉,

却是河西走廊的生命之源,

其养育的冰川、河流与绿洲,造就了丝绸之路。

祁连山水,深藏着河西走廊兴盛两千年的秘密。

没有这条山脉,就没有河西走廊

祁连山脚下。图源:图虫创意

1.祁连,通天之山

在中国地图上,祁连山的位置不难查找。

中国西部的甘肃省,呈西北至东南走向,

形状狭长,犬牙交错,犹如一支玉如意。

在该省中部,有一条天然通道,

即大名鼎鼎的河西走廊。

从河西走廊向南望去,

祁连山直插云霄,与天相连。

祁连山横亘在甘肃省和青海省之间,

是两省的界山,东起乌鞘岭,西至星星峡,

东西绵延1200千米,

西端在当金山口与阿尔金山脉相接,

东端至黄河谷地,与秦岭、六盘山相连,

以此连通了黄土高原与塔里木盆地,

如一条臂膀,架在我国地势第一级与第二级阶梯的分界线上。

没有这条山脉,就没有河西走廊

祁连山的形成,源于数亿年前的地壳运动。

欧亚板块在印度次大陆板块的撞击下缓慢隆起,

青藏高原之北,一条弧形山脉被顶推隆起,

挣扎着破海而出,这就是祁连山。

与此同时,

祁连山北麓和龙首山南缘的两条深断裂之间的地块断陷为盆地,

形成河西走廊的前身。

这条咽喉般的狭长走廊,

将在千万年后凝固为华夏文明的岁月记忆。

没有这条山脉,就没有河西走廊

鸟瞰祁连山,图源:图虫创意

随着青藏高原隆起,

祁连山在800万年前再次大规模抬升。

如今的祁连山,

由冷龙岭、托勒山、托勒南山、疏勒南山、党河南山等多条高山组成,

海拔一般在4000—5300米,

4000米以上的山地面积占整个山区的三分之一。

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青海海北州祁连山脉的卓尔山。图源:图虫创意

匈奴人称天为祁连,

而祁连山与中国西北边疆的天山

确有异曲同工之妙。

这一片被干旱区包围的山地,

不是单独的山岭,而是荒漠中的湿岛,

其间夹杂有水草丰美的湖盆、河流和谷地。

青海祁连山油菜花田航拍。来源:摄图网

祁连山俯视着河西走廊,

山上白雪皑皑,山坡森林茂盛,山间草原密布,

孕育了大马营草原等诸多历史悠久的天然牧场,

冰川融水从山间流向荒漠,

庇护千百种珍稀物种。

若没有祁连山,

内蒙古和柴达木盆地的风沙将连成一片,

有了祁连山,沙漠才不会淹没河西,

正是她,养育了一片片绿洲,守护了河西走廊。

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祁连山黑河大峡谷。图源:图虫创意

祁连山,是冰雪的白。

由于高山阻隔了印度洋暖湿气流北上,

祁连山山间育有大量冰川,堪称巨型固体水库。

截至2016年,祁连山可查明的冰川共有3066条,

储藏水量约1320亿立方米,

相当于5个水量充足的鄱阳湖。

其中,祁连山西段大雪山北坡的透明梦柯冰川(即老虎沟12号冰川)是当地最大的山谷冰川。

“透明梦柯”,在蒙古语中为高大、宽广之意。

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冷龙岭顶峰,冰川积雪终年不化。图源:图虫创意

祁连山,是绿洲的翠。

丰沛的冰川融水与山区降雨,

成为维系河西地区农业生产的生命之源,

形成祁连山水系,滋养了3000万甘青儿女。

由于山地自东向西逐渐远离季风区,

祁连山降雨量从东向西逐渐减少,

其西部更是呈现出荒漠的景观。

没有这条山脉,就没有河西走廊

祁连山马营河峡谷。图源:图虫创意

水,在苍凉的西北弥足珍贵。

祁连山发育的冰川每年春夏消融,

冰雪养育的水流在祁连山间宽谷盆地汇集,

形成冰川径流。

山区的大气降水更是为祁连山河流贡献了60亿立方米的出山口径流量。

祁连山夏季风光。来源:摄图网

伸向河西走廊的河流有黑河、石羊河、北大河、疏勒河和党河等,

这一条条诞生于祁连山的河流,

灌溉了丝绸之路上一座座名城,

而河流水量的大小也决定了这些城市的规模。

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甘肃敦煌月牙泉。图源:图虫创意

黑河,古称弱水,为我国西北第二大内陆河,

年径流量为河西诸河的首位。

黑河发源于祁连山北麓中段海拨4828米的八一冰川,

在其流域内,哺育出河西走廊最大的绿洲,

诞生了千年古城张掖,

有“不望祁连山顶雪,错将张掖认江南”一说。

没有这条山脉,就没有河西走廊

张掖黑河大桥,远处为祁连山脉。图源:图虫创意

疏勒河水系位于河西走廊西部,

是仅次于黑河的河西第二大水系,

发源于祁连山脉西段托来南山与疏勒南山之间,

古称籍端水,主要支流有小昌马河、石油河、榆林河和党河,滋养着玉门、瓜州与敦煌三地。

石羊河流域是国内陆河流域中人口最密集的地区之一,其沿岸的武威,

也是河西走廊农业最为兴盛繁荣的地区之一,

开垦有大量的农田,水资源开放利用程度极高。

祁连山水系,如一首浪漫的诗歌描述的那般,

日月往西,是男子的方向,

水流往东,是女子的方向。

巍巍高山,涓涓河流,

自古哺育着河西的老百姓。

没有这条山脉,就没有河西走廊

石羊河,流经武威。图源:图虫创意

祁连山,是丹霞的紅。

在旅游胜地张掖,不但能看到塞上江南的美景,

还有“七彩丹霞映临泽”的世界丹霞地貌奇观。

这是祁连山勾勒的一抹红。

祁连山是我国丹霞地貌发育最好、地貌造型最丰富的地区之一。

这种由红色碎屑岩构成的彩色土地,

层层叠叠,点缀于河西走廊。

与南方的丹霞不同,西北的丹霞地貌粗犷壮阔,

铁元素氧化而成的红色,

使祁连的丹霞犹如一幅永恒的壁画,

这幅画作也是属于中华民族的国家宝藏,远比敦煌更为古老。

没有这条山脉,就没有河西走廊

张掖七彩丹霞。图源:图虫创意

千里祁连,并非只偏爱北面的绿洲,

其南面的青海湖、哈拉湖

更是天下闻名的大美风景。

祁连山脉最高峰5808米的团结峰(当地人称岗则吾结),

则位于甘、 青两省边界的疏勒南山东南段。

如果将祁连山放在更大的历史视野中,

我们更能理解其对河西走廊,乃至中国的意义,

明白了匈奴人为何在失去他们的天山后悲痛不已。

没有这条山脉,就没有河西走廊

青海湖,由祁连山、日月山与青海南山之间的断层陷落形成。图源:图虫创意

2.天山下的来客

上世纪初,探险家斯坦因

从帕米尔高原深入亚洲腹地。

当他越过疏勒河河谷时,

感受到了扑面而来的湿润气息。

在漫天黄沙之中,斯坦因看到了肃州河谷(今酒泉地区)的绿洲,

这些由祁连山水滋养的古城与“极其茂盛丰美的夏季牧草”,让他不由得发出赞叹。

到敦煌后,石窟中数不尽的宝藏,

更是让这个旅人由衷震撼,

他采取一些不光彩的手段,骗走大量敦煌文物。

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20世纪初,敦煌月牙泉岸边的寺庙(公有领域)

祁连山下,大河蜿蜒前行,化成片片绿洲,

绿洲连缀成串,连成了河西走廊。

在这里,与冰川、峡谷、河流、荒漠、草原等交相辉映的,正是几千年来人类活动造就的古城、雄关、石窟等人文景观。

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20世纪初,斯坦因所见的敦煌千佛洞(公有领域)

两千多年前,古老的羌、乌孙、月氏等部落,

在沃野千里的祁连山下过着游牧生活。

祁连山脚下的永固古城,

即月氏人走马射猎的牧场。

秦汉时,匈奴人逐水草而居,

于公元前161年驱逐月氏人,

成为河西走廊的霸主。

占据河西的匈奴部落中,

休屠王和浑邪王二部最为强大,

匈奴人以焉支山为界,东部归休屠王管辖,西部归浑邪王管辖。

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祁连山下的马。图源:图虫创意

当时,西域与中原的版图连起来像一只葫芦,

而祁连山以北的河西走廊,就像狭长的葫芦腰,

是两地交通的必经之地。

汉武帝即位之初,便想打通河西走廊,

联合西迁到大夏(今阿富汗地区)的月氏共击匈奴,派张骞穿越河西,出使月氏,由此凿空西域。

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西张线227国道,沿着张骞出使西域、霍去病马踏匈奴的路线。图源:图虫创意

极盛时期的匈奴不惧大汉雄风,

频频出兵劫掠汉朝子民。

汉武帝时期,少年英雄霍去病横空出世。

祁连山下,19岁的霍去病先后击溃休屠王、浑邪王部,断匈奴右臂。

匈奴人损兵折将,失去了水草丰茂的牧场。

匈奴的伊稚斜单于迁怒于浑邪王,

有意将他召来处死,以安抚人心。

浑邪王闻讯大惊,与休屠王商议,向汉朝投降,

汉武帝派霍去病前去接应。

谁知休屠王怂了,半途反悔,被浑邪王所杀。

公元前121年,浑邪王率余部4万人降汉,

被安置于五属国(安定、上郡、五原、天水、西河等郡县),逐渐与其他民族融合。

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河西一战后,匈奴人再未越过祁连。图源:图虫创意

此后,匈奴退出河西走廊,另觅家园。

直到东汉时,河西走廊基本为汉王朝掌控,

南面的祁连山为羌人所据,

只有北面的合黎山到居延海一带是匈奴领地。

汉唐时,河西走廊成为对外开放的前沿,

是丝绸之路上的经济特区。

祁连山北面的这条狭长通道,

或许不是通往西域的最好选择,却是唯一的选择。

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冬日里的祁连山。图源:图虫创意

汉武帝将河西走廊纳入中原版图后,

设河西四郡,包括武威、酒泉、张掖和敦煌,

汉昭帝又将今甘肃兰州以西和青海东部划为金城郡,与之前的河西四郡共称“河西五郡”。

祁连山下,一座座边城拔地而起,

在天下分分合合的动荡中迎接不同命运。

相同的是,这些城市大都受祁连山的滋润。

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敦煌,位于河西走廊的最西端,南枕祁连山,

寓意“敦者,大也;煌者,盛也”。

敦煌一带年降雨量不足50毫米,

蒸发量却高达2486毫米。

这座城市之所以能在极旱之地造就辉煌文明,全靠祁连山下党河的滋养,

因此,明《沙州卫志》这样描述:

“敦煌雪山为城,青海为池,

鸣沙为环,党河为带。”

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党河,图源:图虫创意

党河是灌溉敦煌平原的唯一河流。

可以说,没有党河,

就不会有敦煌这一片戈壁绿洲,

也不会有莫高窟的世界级文化遗产。

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敦煌市党河河滨公园,图源:图虫创意

敦煌建城之后,成为佛教传入的前沿。

公元366年,乐尊和尚西行至此,望向鸣沙山,

眼前突然绽出万道金光,如千佛闪耀。

乐尊心有所悟,凿下敦煌第一个石窟,

之后,历经十六国、北朝、隋、唐、五代、西夏、元等朝代兴建,

敦煌莫高窟成为世界上现存规模最大、内容最丰富的佛教艺术胜地。

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航拍雪后敦煌莫高窟,图源:图虫创意

千百年来,祁连山下,有形影相伴的长城。

祁连山在南,长城在北,河西走廊在中,

路过张掖一带,

还可遥望茫茫天地间的汉长城遗迹。

嘉峪关踞河西走廊最西一处隘口,

地处祁连山北,东通肃州(今酒泉),西达安西,

四面都是荒凉的戈壁滩,

只有一条讨赖河提供补给。

这条小河,也源自祁连山冰雪。

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嘉峪关,图源:图虫创意

祁连山下,

有十六国驰骋西北的纷乱战争。

鲜卑人乞伏国仁建立的西秦、

秃发乌孤建立的南凉

与匈奴人沮渠蒙逊建立的北凉等政权,都曾称霸一方。

祁连山下,

有隋炀帝西巡张掖、御驾焉支山的盛景。

杨广在此会见突厥及西域27国王公使者,

召开“万国博览会”。

祁连山北麓大马营草原的山丹军马场,

由西汉霍去病始创,

隋炀帝巡行后下令再次牧养官马,如今发展为世界最大的军马场。

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甘肃祁连山 山丹军马场,图源:图虫创意

祁连山下,

有商旅往来的声声驼铃,

有唐朝诗人的边塞理想,

也有各族人民的文化交融。

祁连山水,

将沙漠边沿的河西走廊变成了生命绿洲,

这条与天相接的山脉,为河西带来人文鼎盛,

将这条走廊变成各族追逐的风水宝地与纵横捭阖的英雄舞台,将中华民族引向了更广阔的西部。

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祁连山美景,图源:图虫创意

3.美草甘水则止

在古代,祁连山下的绿洲,

是中原文明通往西域的驿站。

在现代,

绿洲支撑起甘肃的工农业和河西居民的生活。

河西走廊的五大内陆河水系,

石羊河水系、黑河水系、北大河水系、

疏勒河水系与党河水系皆出自祁连山。

每年春夏时节,

来自祁连山的水流带着融冰、融雪和降水,

奔流至北面盆地,让绿洲“活”下来。

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祁连山航拍,图源:图虫创意

西汉所设河西四郡,武威、张掖、酒泉和敦煌,

正是位于河西走廊规模最大的四个绿洲。

那么,祁连山孕育的绿洲会走向衰退么?

早在2003年,

河西走廊各城市的水资源开发利用率就已超过100%,

有限的水量限制了绿洲的面积,

用当地人的说法,

这日子“可怜得dāi ”(方言,特别、非常之意)。

近年来,随着冰川消退加快,

祁连山最高峰团结峰山体开裂、崩塌严重。

四年前,中央通报祁连山生态环境保护问题,

很多人才注意到滋养大山南北数千年的祁连山生态面临破坏。

不久前扑朔迷离的敦煌防护林事件,

更是让不少人开始关注祁连山严峻的生态环境。

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冬日里的祁连山,图源:图虫创意

天行有常,不为尧存,不为桀亡。

不是所有的绿洲都能长存千年。

西北师大的李并成教授发现,

从古至今,祁连山口的出水量比较稳定,

但因人类开发,绿洲经常出现转移,大多是从下游转移到中游。

古人早已发现这个难题,

并在祁连山下推行管水、分水制。

清康熙年间,年羹尧曾制定“均水制”,

每年农历四月、五月,

上游不得引水灌溉,分别向下游放水5天和10天。

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张掖七彩丹霞地貌日落,图源:图虫创意

近年来,有关部门从年氏均水制吸取经验。

自2000年起,

黑河流域开始实施“分水”制度,

当地政府对张掖的用水做出限制。

黑河滋养下的张掖,一直是甘肃的农业重地,

曾以全省5%的耕地提供了全省35%的商品粮。

分水制最终确定,

张掖上游当年平均来水15.8亿立方米时,

下游下泄水量需达9.5亿立方米,也就是说,

张掖只能使用6.3亿立方米,大部分黑河水将留给下游。

如此,水资源日益短缺的黑河流域能养活更多人,不再陷入“美草甘水则止,草尽水竭则徙”的困境。

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高标准农田项目建设在张掖市甘州区小满镇全面推行。图源:图虫创意

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初秋张掖,图源:图虫创意

历史上,

汉武帝设置的张掖有“张国臂掖,以通西域”之意,

代表着帝国开拓进取的雄心。

从古至今,河西走廊是连通西域之臂,

而祁连山是这条手臂最坚实的筋骨与命脉。

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上至下分别是:武威、酒泉、敦煌、张掖,图源:图虫创意

现在,走在祁山山脚下的城市街头,

虽不曾见金戈铁马、商队驼铃、胡姬舞女,

但可以看到这一个个兴盛千年的绿洲城市,

都已步入现代化。

随着生态保护观念越来越深入人心,

祁连山的水资源与一草一木也将得到保护。

祁连山守护了河西,

我们也要守护这座不朽的“天山”。

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祁连山,图源:图虫创意

参考文献

侯仁之:《历史地理学四论》,中国科学技术出版社,2005

陈序经:《匈奴史稿》,中国人民大学出版社,2007

李并成:《敦煌学教程》,商务印书馆,2007

《中国地理百科》丛书编委会:《祁连山》,世界图书出版公司,2016

魏春海:《中国祁连山地质构造的基本特征》,地质学报1978年第02期

单之蔷:《幕后英雄祁连山》,中国国家地理2006年第03期

付薇:《孕育了河西千年文明的绿洲是否已经到了承载的极限?》,中国国家地理2016年第01期

纪录片《河西走廊》

创作团队

撰文:南朝子云

图片:图虫创意、摄图网、部分来自网络

… 完 …

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