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[多图]揭秘泰坦尼克号沉没之谜

日期:2012-04-10    来源:历史网    责编:小枫    字号:【 】    打印    阅读:

  《泰坦尼克号》转制3D版将于今天正式在国内上映,这部曾经创造票房历史的经典影片,似乎总有说不完的故事,主角Jack和Rose那缠绵以及荡气回肠的爱情总是能撩人心弦。抛开影片不谈,关于泰坦尼克号这艘巨型远洋邮轮沉没的原因,似乎也是近百年来人们一直乐于探讨的话题。这一次,新研究又对它撞上冰山的原因有了不同的发现

  根据英国历史学家蒂姆 · 马尔丁(Tim Maltin,没错,就是本文作者)的新研究,一个非同寻常的光学现象——海市蜃楼,是让泰坦尼克号撞上冰山且未能获得附近船只援救的原因。

  1992 年,英国政府的一项调查显示,泰坦尼克号沉没可能与超折射有关,但这种可能性一直未加深究,直至马尔丁钻研了天气记录、生还者证词,以及长久以来被遗忘的航海日志。

  马尔丁发现,当天晚上,事发海域的大气状况容易形成超折射,光线发生异常的弯曲,从而形成了海市蜃楼,这一现象,当时同在附近海域的几艘轮船,也都有记录。马尔丁表示,海市蜃楼使泰坦尼克号上的瞭望台没能及时发现冰山,也让货轮加利福尼亚号,无法识别出泰坦尼克号,并与这艘远洋客轮取得通讯。

  下面,我们就用简单但清晰的2D图像,来解析一下事发当晚的情况:

泰坦尼克号沉没之谜

  泰坦尼克号当时正从墨西哥湾暖流(Gulf Stream),驶入冰冷的拉布拉多寒流(Labrador Current),该海域的空气柱自下而上冷却,产生了一个逆温(thermal inversion): 冷空气层位于较暖空气层的下方。极高的气压使空气中不会产生雾。

泰坦尼克号沉没之谜

  逆温使光线发生特殊的折射,并产生上现蜃景(superior mirage):在假地平线前物体看起来比实际要高(并因此显得更近)。假地平线与真地平线间的区域可能看起来像烟雾。

泰坦尼克号沉没之谜

  加利福尼亚号上的话务员曾警告过泰坦尼克号要小心冰山。但没有月色的夜晚对比度很低,而平静的海面又使假地平线看起来像真的一样,冰山则隐蔽在了真假地平线之间的迷雾里。在距离冰山仅有一英里之时,泰坦尼克号上的船员拉响了警报,但为时已晚。

泰坦尼克号沉没之谜

  在撞上冰山之前,泰坦尼克号还一度驶入了加利福尼亚号的视域,但加利福尼亚号看到的轮船,距离太近、体积太小,实在不像是巨型远洋客轮泰坦尼克号。加利福尼亚号的船长斯坦利 · 罗德(Stanley Lord)知道,泰坦尼克号是除自己这艘船以外该区域唯一配备无线电的船只,因此断定这艘船没有无线电。

泰坦尼克号沉没之谜

  罗德说,他曾多次让人用信号灯向该船发送莫尔斯信号,“但对方一点儿反应也没有”。而危机中的泰坦尼克号,也曾试图以莫尔斯信号灯,跟加利福尼亚号取得联系,同样没有奏效。当时大气的异常分层(分成密度不同的多个气层),正是扰乱信号传送的原因。

泰坦尼克号沉没之谜

  泰坦尼克号向空中约 600 英尺(约 183 米)高处发射了遇难信号弹,但在加利福尼亚号看来,信号弹燃放的位置相对船只而言显得太低了。不确定自己看到的是什么,加利福尼亚号便忽略了那些信号。4 月 15 日凌晨 2 : 20,当泰坦尼克号沉没的时候,他们以为这艘船只是开走了。