东南亚关于郑和的神秘传说:榴莲是其方便后所生

通常人们听到看到“郑和下西洋”这“名词”时,一般只联想到郑和下西洋的原因、影响、得失等,都是些硬邦邦跟资料性的分析与讨论。有时,不免猜想,现今的中国传统及文化是否被“通常”这二字所拖累呢?让人误以为举凡与文化有关的事件或事情都是沉闷的。事情向来最少有正反两面,更何况是有五千多年历史的中国呢?

东南亚关于郑和的神秘传说:榴莲是其方便后所生

郑和画像

  通常人们听到看到“郑和下西洋”这“名词”时,一般只联想到郑和下西洋的原因、影响、得失等,都是些硬邦邦跟资料性的分析与讨论。有时,不免猜想,现今的中国传统及文化是否被“通常”这二字所拖累呢?让人误以为举凡与文化有关的事件或事情都是沉闷的。事情向来最少有正反两面,更何况是有五千多年历史的中国呢?

  新加坡国立大学李焯然教授演讲时提到,在某一次研究“郑和下西洋”的会议中,有一名台湾营养学家探讨郑和下西洋时如何照顾二万八千多名船员航海途中的饮食,使船员有均衡的营养。因长期航海的水手大多有缺乏维他命C而较易患上败血症的问题,那么,当时郑和如何解决相关问题呢?

  另有一位研究管理学的教授,对郑和如何领导二三百艘船的船队大感兴趣。试想想,纵然今天有先进的设备仪器,不同船只之间的沟通也许有时间配合上问题,更何况是六百年前的中国?郑和到底是如何管理与协调呢?郑和必定是位不可多得的领导人才,才得以妥当处理资源及人力管理上的情况。听说,新加坡某些组织还以这主题内容开班授徒,三天的课程大概要六七千港元的学费。文化的本质到底是活的,若能适当地将文化与生活结合,发挥想象力,不但能用来挣个钱,亦能使其文化长久的传承下去。

  “郑和下西洋”这课题对华人来说应该不算陌生,因这是中外交通史、航海史、文化史上的重要事件。自永乐三年(1405)至宣德八年(1433)的28年间,郑和曾七次率领超过二万八千人、多达三百艘船的船队远航西洋,经过东南亚、印度洋到达红海和非洲东海岸,访问了三十多个国家和地区。郑和在东南亚留下大量的传说,经年累月,甚至许多被神化的故事在当地变成是真实的历史事件。某些地方更塑造郑和为华人移民到东南亚的先驱,使郑和下西洋的历史记忆演变成东南亚华人精神寄托的象征,甚至是变成事实般相传。

  郑和下西洋时所发生的事迹给人遗下一串迷思。就郑和本人最常问的是他的姓氏,到底他姓郑,还是姓马?他是三保太监还是三宝太监?另外,郑和下西洋是否开创了华人移民东南亚的先河?当年跟随出发但中途因患病而未能回国的船员是否成了某地的华人祖先?到底郑和当年的航海图在哪里?传说当年除了明成祖外,所有大臣均反对郑和下西洋,故此,当宣宗终止郑和下西洋时,大臣们怕下西洋日后继续,愤然将其航海图烧毁,以绝后患。

  研究造船的学家亦怀疑,六百年前的中国人何以能造出能载千人的远航大木船,后来这技术又因何消失?实在是百思而不得其解。再来,我们知道郑和于归途中积劳成疾,在古里(今印度卡里卡特)病逝的,虽然后来宣宗赐葬南京牛首山南麓,但一般在海上逝世的都为其海葬,那么,他的遗体在南京的墓里吗?

  传说与真相

  当然,有些观念是根深蒂固,再不可思议都有人选择相信。曾几何时,有人说郑和于某一棵树下解手,后来那树结出榴莲,各人都说这解释了为何榴莲的味道如此怪异。也许我们对此故事一笑置之,但可从中看出东南亚国家对郑和是何等的尊重,连其国家的土产都要设法与郑和连上丝丝的关系。

  以上的疑问未必能一一解答,但某些仍能借着文献解答。例如郑和的姓氏与小名。根据明永乐三年郑和为其父亲马哈只立的《故马公墓志铭》,可见其祖先世代皆姓马,是后来天子赐姓,才改为姓郑。而他的小名是三保,所以有人称他为“三保太监”,而非与佛教有关的“三宝”。

  至于为何要如此频密下西洋,多年来亦惹来不少揣测,有人说是要开拓对外贸易生意。但若这是真的,这盘生意太划不过来,因每次出海的营运费、粮食费等都是巨资,而郑和每次回来都只是携带当时中国人认为奇奇怪怪的香料及动植物而已。

  《明实录》记载郑和曾为中国带回极珍贵的白老虎,但因它食肉量惊人,饲养费也惊人,宣宗在位期间,大臣为此烦恼不已。说到宣宗,因他节俭的个性,在位决定了两件大事,都影响深远。第一是终止郑和下西洋,其二是弃守安南,因明朝曾协助安南平乱,后来长期驻兵于安南,但宣宗登位后下令撤兵,不然,安南今天也许纳入中国版图之内。

  不得不说,郑和在中国的名气跟在东南亚的差异很大,毕竟他在中国只是宦官,但当他到达外地,他的身份是代表中国到其它国家的使者,是位受人尊敬的外交官。

  郑和对东南亚的重要性

  但也不见全是正面的。以马六甲为例,马六甲在郑和下西洋时刚立国不久,万物待兴。当然,当郑和的船队到达马六甲时,整个城市必沸腾起来,人气亦倍增。郑和船队在安南、马六甲、印度尼西亚等地均设立“官厂”,派兵驻守,并聘用海外华裔、占城国官员彭德庆帮助制订和实施中国与东南亚各国的贸易活动。地处阿拉伯半岛和波斯湾一带的忽鲁谟斯(今伊朗格什姆岛),位于亚欧非三洲的中央地带,又是海上要冲,是郑和下西洋航线西部的贸易基地,处于东西方贸易福地的古里(今印度卡里卡特),是郑和实施东西方贸易的另一大本营,上述这些贸易基地在郑和下西洋期间呈现一片繁荣。

  郑和下西洋期间,的确曾协助某些国家。他曾严厉打击了东南亚地区的海盗活动,维护了南海交通要道的畅通;擒杀了图谋篡夺苏门答腊王位的苏干刺,稳固了王权,维护了东南亚地区的稳定;调解和缓和了东南亚各国之间的矛盾,如出色地调解了马六甲和邻国之间的尖锐矛盾和冲突,使之发展壮大,成为东南亚地区贸易繁荣、经济发达的强国。看以上功绩,不难明白为何东南亚国家对郑和有深厚的情感,以致某些国家地方把他神化,甚或建庙供奉,当他是神,如同妈祖般能保佑供奉者家宅兴隆、出入平安。

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