马儿往前跑,香港向前进

马儿往前跑,香港向前进

香港回归前,邓小平承诺“马照跑,舞照跳,股照炒”,如今一晃回归二十五载,赛马依然是香港的独特风景。

成立于1884年的香港赛马会 (下简称马会) ,是香港最古老的机构之一。25年前香港没有国际一级赛,回归后,香港赛马业的水平日渐提高,在国际马坛占据了领先地位,每年举办12场国际一级赛事,骑师、马、奖金皆为世界级水准。2021年世界年终马匹排名榜,香港有15匹上榜,其中,香港马王“金枪六十”一再刷新纪录,跻身全球评分最高一哩赛驹。

赛马运动不仅给香港人带来了快乐,也让香港人从中获益不浅。

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比赛中的“金枪六十”

马会是香港最大的单一纳税机构,去年交税近250亿元(港币,下同),约占特区政府总税收的4.5%。作为非牟利机构的马会,每年将约90%的税后利润用于慈善信托基金,而慈善信托基金过去十年,每年平均捐款为40亿港元,惠及社会各阶层。相较25年前的十几亿,增长数倍,马会也一跃跻身全球十大慈善组织之列。

从举办国际一级赛,到成功协办北京奥运会马术比赛、全力支持广州亚运会马术比赛,再到慈善捐款创新高……香港的马匹不仅仅“照跑”,更是大踏步向前。

早期殖民色彩浓烈

香港赛马源于英国。第一次鸦片战争时期英国强占香港。1841年,黄泥涌谷一带因疟疾而被废弃的沼泽地被清理出来以作赛马之用。

1842年《南京条约》签订后,香港岛被割让给英国实行殖民统治,随后开始了一年一度的赛马活动。

1845年,香港首个赛马场——跑马地马场正式落成。

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1846年,第一次有记录的赛事在跑马地举行。

1884年,香港赛马会成立,专责本地赛事的行政事务。但早期华人受到歧视,除了不可进入英人看台,马会也完全由英人控制,最初只吸纳外国人为会员,直到1927年才在港督的授意下吸纳首批华人会员。

当时,虽然赛马场各方面的条件都不太完善,连看台也十分简陋,但这里给人们带来了无比的快乐。

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为了体现出“尊贵”的身份,香港赛马会在1960年改名为英皇御准香港赛马会。

1971年,香港赛马会发展成为一家职业赛马机构,将赛马运动职业化。为应对赛马活动持续增加的需求,马会在1978年于沙田兴建第二个马场,并先后将两个马场重建及扩充,香港沙田马场被誉为世界最完善的马场之一。同时,马会亦聘用一流的管理人才及优秀的服务员,举办及管理高水准的赛事、严格执行规例、公平投注和保持透明度,令香港赛马运动达到世界级水平,而马会亦在国际赛马机构间享有领先地位。

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1978年,马会在沙田兴建的第二个马场。

1996年7月1日,回归前夕,香港赛马会将沿用多年的“英皇御准香港赛马会”更名为“香港赛马会”,去除了名称上的殖民色彩。

这180多年来,随着香港赛马的发展,马会成为了香港社会最大的俱乐部,赛马文化也深深植根于港人心中,一周两场赛事备受全城瞩目。周三赛完后,回去研究马经,周日再去马场,随着自己投注的马匹“尖叫一分钟”,一直是不少香港人最爱的消遣。

即使是新冠肺炎疫情在港肆虐的这两年,虽然投注站一度关闭,马会也很快调整策略,在保障人、马安全的前提下,确保“马照跑”,以闭环的“赛马气泡”成功举办国际赛事。

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香港一处赛马会投注站

会员制度等级森严

在香港,一些私家汽车的“鼻子”上挂着金光灿灿的马会标志,这是身份与财富的象征。

只要你去看一次赛马,就能深刻体会到马会森严的等级制度。不仅公众和会员的享受有着天壤之别,不同等级的会员之间,大到所坐的楼层和包厢的位置,小到停车位,都有着严格的规定。

马会会籍现在分为四种:赛马会籍、全费会籍、竞骏会会籍、公司会籍及国内会籍,各会籍享有不同的权利和服务。

以个人来说,主要分为赛马会员和全费会员。赛马会员只能在有跑马比赛的当天前往观赏赛事和使用会员专用厢房设施,所享用的餐饮服务和其他设施也有限制,而全费会员则可随时享用马会各会所的所有设施。通常都是在申请成为赛马会员后才能再次通过申请获得全费会员的会籍,在成为全费会员后还可申请成为遴选会员。

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赛马会的100位名誉遴选会员中包括李嘉诚等超级富豪。

要想成为马会的会员可并不简单,一般人连提交申请都不容易。马会采用介绍制度,必须由本会一位定居香港之名誉董事、名誉遴选会员或遴选会员提名,并经马会董事局审核,有时甚至还需要进行面试,以层层关卡严格控制会员的素质。过关后,会员才有资格交入会费,赛马会员的入会费为15万元,全费会员的入会费则为80万元。

马会现在拥有约9100名赛马会员,约14900名全费会员。

竞骏会会籍是一个专为热爱赛马运动人士而设的尊尚会籍,不需要交入会费,也无须经由遴选会员及其他会员提名及复议,但享受的权益也较少。

公司会籍则是针对各跨国公司及专业机构的,使其在港高级行政人员能够享受优质的赛马及私人会所设施,根据享受的权益不同,入会费分别高达300万元和520万元。

国内会籍是属于北京香港马会会所的会籍,由北京香港马会会所有限公司营运。国内会员在马会和北京会所的互惠安排之下,可使用香港部分指定的会员设施,入会费为50万元。

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除缴付入会费外,会员们还需持续缴付月费以继续享用会员设施及权益,不过月费都不高,根据会员等级不同,在850-2500元/月之间。

总之,马会会籍的申请用一句通俗的话来概括就是,“钱不是万能的,但没有钱是万万不能的”。

收益全部用于交税与慈善

经历一个多世纪的洗礼,马会早已跳出赛马行业管理者的单一角色,积极参与到香港的城市建设当中,与市民们的生活深度“绑定”。

马会于1915年或更早,便已开始捐助社会公益。至五十年代,香港面对战后重建、大量移民涌入等棘手问题,也促使马会将慈善业务纳入业务范围。1955年,马会正式决定将每年盈余拨捐慈善及公益项目。

1959年,马会设立香港赛马会 (慈善) 有限公司,专责管理捐款事务;鉴于有关事务发展一日千里,香港赛马会慈善信托基金遂于1993年成立,接管马会的捐款事宜。香港赛马会慈善信托基金现在是全球十大慈善捐助机构之一。

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马会跳出赛马行业管理者的单一角色,积极参与到香港的城市建设当中。

香港赛马会慈善信托基金得以大额捐款资助社区项目,全赖马会独特的营运模式,结合赛马及马场娱乐、会员会所、有节制体育博彩奖券,以及慈善与社区贡献。马会每年将约90%的税后经营盈余拨捐慈善信托基金,仅2020至2021年度,马会的已审批捐款总额就达45亿元,共资助528个慈善及小区项目。

事实上,香港许多地标都有马会的影子。从医院、大学、社会福利设施,再到公共设施,包括著名的海洋公园和维多利亚公园、近年的活化建筑地标“大馆”,以及香港故宫文化博物馆,都由马会资助兴建。2003年非典之后,马会拨款设立了特区政府卫生署卫生防护中心;针对老年人可能出现的脑退化现象,成立了赛马会耆智园,推出了多项脑退化症支援计划;在疫情期间,固定捐款之外,额外审批超过18亿元支持社会抗疫……

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香港故宫文化博物馆也是由马会资助兴建。

这次,为了迎接香港回归祖国25周年,马会又拨出6.3亿元支持特区政府举行一系列庆祝活动。

“马会希望做到的,不单只是捐款,也是希望引起社会的共同关注,从而将社会资源用到一些香港真正需要的地方,” 香港马会主席陈南禄近日在接受媒体采访时表示,“马儿往前跑,香港向前进,这是二者最相似的地方。过去20多年,香港经历了大大小小的风浪,但无碍我们向前奔跑。”

END

编辑丨马小闲

图片来源网络

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