开国上将贺炳炎为何被国民党官兵称为“刀匪”

贺炳炎,1913年2月5日出生于湖北省松滋县刘家场一个雇农家庭,幼年即丧母,当过放牛娃,做过小铁匠,由于自幼习武,练就了一身真功夫。

开国上将贺炳炎为何被国民党官兵称为“刀匪”

图为1948年,贺炳炎(左二)在攻占的敌堡上

  “贺小龙”

  贺炳炎,1913年2月5日出生于湖北省松滋县刘家场一个雇农家庭,幼年即丧母,当过放牛娃,做过小铁匠,由于自幼习武,练就了一身真功夫。

  1929年1月,贺龙率领湘鄂西红四军出击松滋,号召工农起来革命。一天夜里,贺炳炎和父亲贺学文互相瞒着悄悄参加红四军,第二天父子俩却在队伍里碰了面,双双当了红军,一时间在十里八乡传为佳话。

  贺炳炎在红军队伍里先喂了几天马,战友们看他年龄既小,个子又矮,纷纷劝他回家,他躺在地上号啕大哭。碰巧军长贺龙路过,喜欢上了他的倔劲,就发话说:“好好好,把他拨到宣传部提糨糊桶子、贴标语去吧。”很快,贺龙发现他小小年纪却一身武艺,就调他当了勤务兵、警卫员。初上战场,他即握一把菜刀独身冲入敌阵,左砍右杀,连毙数人,大有贺龙之风,敌人望之皆惧退,战友们送他诨号“贺小龙”——因此,有人误传他为贺龙之子。

  “娃娃团长”

  1929年6月,贺炳炎光荣地加入了中国共产党。入伍不到半年,贺炳炎被迅速提拔为军部警卫中队中队长、骑兵连连长、手枪大队大队长。一次,他带领骑兵连突入敌城缴获了一批战马,当组织队伍撤退时发现少了司务长,即单枪匹马回城寻找。在敌军大举反扑的情况下,他飞马过街穿巷。正在一店铺前购物的司务长还没有弄明白怎么回事,就被贺炳炎一手抄起,横放在马背上,飞奔出城。面对敌人的拦截,贺炳炎挥舞大刀奋勇砍杀,突围而出。

  1930年7月,湘鄂西红四军扩编为红二军团,贺龙担任军团长;10月,中革军委拟将全国各地红军重新编为7个军,红二军团又被改编为红三军,贺龙成为军长。无论贺龙部红军番号如何变动,贺炳炎一直战斗在贺龙身边,从一个稚气未脱的红小鬼,迅速成长为一员英勇善战的虎将。

  1932年7月,国民党10万重兵围剿湘鄂西苏区,贺炳炎受命成为一支游击队的指挥员。他边打边撤,突破敌军数道封锁,硬是将三四千名干部群众安全护送到襄北,并把游击队扩大成襄北独立团。这年贺炳炎刚刚19岁,战友们又敬又爱地称他“娃娃团长”。

  11月初,贺龙率领红三军一路转战,从湖北随县越桐柏山进入河南境内。国民党正规军不停地追拦截堵,当地反动武装不断袭扰,给红三军造成了极大困难。红三军各部队只得交替掩护,边打边走。所到之处,村寨紧闭寨门,拒纳红军。红三军只好露宿野外。时值冬季,部队缺衣少被,给养匮乏,白天得不到休息,夜间难于睡眠,在与敌人激战中又不断遭受损失,部队减员很多。进入伏牛山区以后,红军每日以百里速度行军,仍摆脱不掉敌人。这时,贺龙把贺炳炎叫来,如此这般交代一番,贺炳炎受命而去。敌人大摇大摆地追来。突然遭到红军的猛烈攻击,措手不及,被消灭一部,被迫停止追击。

  贺炳炎打仗从不怕流血,在枪林弹雨里笑傲战场,先后负伤11次,战斗精神总是那么高昂旺盛。他的伤好得快,战友们开玩笑说他的血好,他淡淡一笑,说:“敌人的子弹没劲,打到身上软塌塌的,没什么了不起。”

  “刀匪”

  1933年春,“左”倾错误路线在湘鄂西党内、红军内发展到极致。在痛别战死的父亲后不久,已经担任红军团长的贺炳炎却被当做“改组派”抓了起来,理由是“他参加了由国民党人陈公博等成立的中国国民党改组同志会”。事实上,贺炳炎听都没有听过“陈公博”这三个字,所谓“中国国民党改组同志会”他更是头一回听说。幸亏贺龙及时出面,才被放了出来,但只能到管理科“打杂”。

  1934年初,为改变红三军被动处境,贺龙决定向贵州东部转战开辟新根据地。这年10月25日,红三军与萧克指挥的红六军团会师,红三军随即恢复红二军团番号,贺龙担任军团长。随后,贺龙统一指挥两军团发起湘西攻势作战,开辟了以永顺、大庸、桑植为中心的湘鄂川黔苏区。这一时期,在失掉党籍、军职、不被信任的情况下,贺炳炎忍辱负重,衔冤受命,行军时背粮食、背物资,战斗时打冲锋、缴敌枪,胜利了再去喂军马、送给养,一声不吭地埋头苦干。

  1935年1月,国民党对湘鄂川黔苏区发起六路“围剿”,贺龙、萧克率领红二、红六军团奋起反击。这年3月,贺龙率部在澧水河边的后坪(湖南大庸境内)与敌人反复争夺。突然,一路敌军冲到贺龙指挥部几十米的地方,部队都不在,贺龙大喊一声:“贺炳炎,上!”贺炳炎当即带领管理科的几个勤杂人员顶上去。他一个人打冲锋,抱着一捆手榴弹一颗颗投向敌军,为主力驰援争取了时间。战斗中,他的腰部负了重伤,伤好后仍旧回到管理科。看着贺炳炎蹒跚的背影,贺龙的心震撼了。在他力主下,贺炳炎重新出来带兵,担任红二军团红六师第十八团团长。谁知刚过不久,贺炳炎就被“调去”担任“管理科科长”。

  1935年6月间,红二、红六军团携手出击湖北宣恩,并在咸丰县城以东忠堡地区设伏围歼敌第四十一师。战斗中,红六师第十八团团长高利国负伤,总指挥部要贺炳炎去接任团长。本来,贺炳炎对无端撤了他的团长职务是有情绪的,红二军团政委任弼时问他:“你是共产党员,在党有困难的时候你该采取什么态度?”一听这话,贺炳炎立即奔向前线,与第十八团政委余秋里一道,带领部队击退了敌人多次冲锋,保证了主力的歼敌部署。这场恶战中,贺炳炎带领战士们舞着大刀奋勇冲杀,直杀得浑身是血,让国民党军队闻风丧胆。不久,贺炳炎就从缴获的反动报纸那里看到,国民党官兵给他起了“刀匪”的称号。

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