饮贪泉发誓不贪 东晋名臣吴隐之说到做到

其实,头些年几任刺史,其中也有原来素称“廉士”的,也都无一例外地满载而归。朝廷决定派吴隐之去广州做刺史,目的就是希望他到那里去树立新的形象,改变过去岭南历任刺史多贪污受贿以饱私囊的弊端。

饮贪泉发誓不贪 东晋名臣吴隐之说到做到

    诗云:“古人云此水,一歃怀千金。试使夷齐饮,终当不易心。”吴隐之“处可欲之地,而能不改其操”,岭南习俗也就日趋淳朴。

    东晋时候有个人叫吴隐之。皇帝下了诏书,要吴隐之去广州担任刺史。

    当时,广州地区开发得比较快,人烟密集,物产丰饶,比如当地的珍珠、转运的象牙、山珍海味、名贵药材,应有尽有。但因地处僻远,瘴疫流行,在东晋时还属蛮荒之地,所以很少有人愿意去那里做官。尽管如此,广州刺史仍是引人注目的肥缺。

    其实,头些年几任刺史,其中也有原来素称“廉士”的,也都无一例外地满载而归。朝廷决定派吴隐之去广州做刺史,目的就是希望他到那里去树立新的形象,改变过去岭南历任刺史多贪污受贿以饱私囊的弊端。

    饮贪泉赋诗为志

    吴隐之上任途中,到了广州城北的石门过夜。傍晚,他带着妻子和随从,去游览当地的“贪泉”。

    据说,这贪泉的水是喝不得的,只要一沾唇,就会在心中萌发出无尽的贪欲。有的说,前任某刺史多年廉洁自爱,就因为喝了贪泉的水,成了大贪。

    对这些议论,吴隐之不置评论,径直俯身从泉边舀了一杯水,当众一饮而尽,并赋诗一首,念给大家听。

    诗云:“古人云此水,一歃怀千金。试使夷齐饮,终当不易心。”诗的意思是:从来说这泉上的水,一沾唇就贪心无餍;如果让品行高洁的伯夷和叔齐喝下去,定不会改变初衷的。

    处可欲之地不改其操

    大家知道,这是新太守当众发下的誓言。果然,吴隐之说到做到。到任后,对自己督责更严,生活很简朴,只用青菜或干鱼下饭。除维持简单生活外,一切收入都上缴公库,对政务则是昼夜操劳,严明法纪。

    吴隐之为官几年,卸任北归时,行装仍像刚来时一样简单。他的妻子刘夫人私下节衣缩食,买了一斤沉香,打算到北边后换点钱贴补生活,快到家里,却被吴隐之发现了。他问明情况,有些生气,随手抄起了沉香,噗通一声,扔进了深深的湖底。

    吴隐之“处可欲之地,而能不改其操”,岭南习俗也就日趋淳朴。为了表彰他“革奢务啬,南域改观”的操行和政绩,元兴元年(公元402年),吴隐之被升迁为前将军,并得到赐钱五十万两、谷千斛的奖赏。

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