改变世界历史的“乒乓外交”,其实从头到尾都充满了意外

在新中国外交史上,有一段脍炙人口的“乒乓外交”,促成了中美两个隔阂极深的国家打破坚冰,开启了沟通之旅。

但鲜为人知的是,这次乒乓外交并非有意策划的,而是源于一连串的意外。

1971年4月,第31届世乒赛在日本名古屋举行,我国派出了世界冠军庄则栋在内的豪华阵容参加。

这天,出现了一个小插曲,一个名叫格伦·科恩的美国运动员,想回酒店,看见一辆赛会为运动员安排的大客车正要开动,就跳了上去,想搭个顺风车。

但是,上了车一看,科恩就傻了眼,原来,车里坐着的,竟然都是中国运动员!

改变世界历史的“乒乓外交”,其实从头到尾都充满了意外

(图:庄则栋与科恩)

当时,美国的反华风气很浓,而中国队的运动员也都接受过严格的纪律,不能随意和西方运动员说话,所以,科恩像个傻子一样站在那里,坐也不是,走也不是,非常尴尬。

这时,还是庄则栋心胸豁达,主动站起来给科恩让座,还大方地问了科恩的名字,并说:“虽然美国政府对中国人民不友好,但美国人民还是中国人民的朋友。”

科恩受宠若惊,急忙说:“我认识您,您是世界冠军庄则栋,我是您的粉丝!”

庄则栋也很热情地送给科恩一件精美的杭州刺绣,科恩接了过去,非常高兴。

到了饭店后,门口有很多西方记者,他们发现,从中国队的客车上,竟然走下来一个美国人,一手搂着中国运动员庄则栋,一手举着一副丝绸帕子舞来舞去,兴高采烈,记者们像发现新大陆一样,长枪短炮一起对准了他们,猛按快门!

第二天,这些照片就登上了日本和西方各大媒体的版面,立即引起了世界的关注。

改变世界历史的“乒乓外交”,其实从头到尾都充满了意外

再说科恩回去后,和美国队说起了自己的经历,美国队员们也都非常兴奋,纷纷鼓励他给中国队送份礼物,于是,他们就找来一件美国队的队服,集体在上面签名后,要科恩送给中国队。

很快,美国领队也来找到中国队的领导,说:“我们知道你们已经邀请了加拿大和墨西哥,派运动队访问北京,能不能也邀请我们美国队访华?”

中国队对这种直率的请求感到非常意外,因为这已经不是单纯的运动队之间的交流,而是上升到了国家外交的层面,他们不能做主,于是就向外交部汇报了美国队的这个请求。

外交部的人认为,美国人一向反华,在这次运动会上,竟然还和中国台湾的运动员大搞活动,因此,不适合邀请他们访华。

然后,外交部还把这件事汇报给了周总理。

周总理不知道庄则栋与科恩的那段小插曲,看到的只是简短的说明和外交部的初步意见,没有察觉到其中的重大意义,因此也没有表示异议。

如果不出意外,这件事恐怕也就到此为止了,就不会有后来“乒乓外交”的事了,转机发生在这天夜里。

改变世界历史的“乒乓外交”,其实从头到尾都充满了意外

毛主席在临睡前,有阅读当天报刊的习惯,结果就看到有好几个外国媒体都在报道日本世乒赛的花絮,禁不住拍着床板,高兴地说:“我的庄则栋啊!你真是个小外交家啊!”

毛主席对庄则栋的做法大加赞赏,当即拍板:“立即邀请美国队访华!”

中国政府邀请美国乒乓球队访华的消息,顿时震动了美国和西方社会,许多媒体都提出要采访报道这次访问,结果,本应该是一件普通的体育交流的小事,硬是演化成了犹如“登月行动”一般的全球新闻盛事!

那段时间,美国观众每天都坐在电视机前,观看美国队在中国的一举一动,这一盛事产生的影响力如此之大,以至于美国白宫也不得不重新考虑与中国的交往了。

于是,1972年2月21日,美国总统尼克松正式访问中国,从此,中美两国开启了一个全新的历史阶段。

这次改变世界历史的事件,其实从头到尾都充满着意外,要不是科恩上错了车,要不是庄则栋主动示好,要不是美国队突发奇想要求访问中国,要不是毛主席偶然看到了那些新闻,可能就不会发生了。

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