留美幼童耀眼费城世博会

留美幼童耀眼费城世博会

1876年费城世博会中国馆立体照片

 

    中国与世博会有联系的第一人是徐瑞珩(号荣村)。1851年英国在伦敦创造性地举办第一届世博会,任职上海宝顺洋行的徐荣村闻讯后,凭着商人特有的敏感,认定这是千载难逢的商机,随即将12箱湖丝寄往伦敦参展,意外地获得了金奖。遗憾的是,他却无颜亲眼目睹世博会的盛况。亲自步入世博会参观的第一个中国人是著名的江南才子王韬。1867年,在传教士资助下往欧洲考察的王韬,恰逢巴黎举办第四届世博会,王韬兴致勃勃地赶去游览,在《游记》中赞不绝口。中国人有组织地参观世博会,却迟在9年之后,赢得这一荣耀的是开创中国留学先河的詹天佑等留美幼童。

    1876年,为庆贺美国建国100周年,5月10日至11月10日在费城举办了第六届世博会,规模空前。前五次世博会分别在欧洲的伦敦、巴黎或维也纳举行,这是首次在欧洲以外的城市办会,美国极其重视,不仅参加国激增到包括中国在内的37个,而且展览的规模、物品和展厅的建筑、布置、基础设施等也远远超过了历届世博会。为广见识、多交流、学科学、增才干,1876年8月21日留美事务局的清朝官员带领113名幼童(有7名因身体等原因未成行)兴高采烈地往费城参观,引起轰动。美国各大报刊争相刊登消息,报道幼童的行程。欧美和世界各国的游客纷纷涌来与幼童一同参观,问好、聊天。幼童们个个精神焕发,举止端庄,谈笑自如,用流利的英语回答各国朋友们提出的各种问题,自信而不傲慢,谦恭而不自卑,“有外洋风派,又不失中华仪态”。在幼童们的导引下,很多游客挤进了中国馆。限于财力,中国馆虽不及英美等国宏伟壮观,但典雅精致,富有中国气派。迎面一木制牌楼,上写“大清国”三字,两旁对联:“集十八省大观天工可夺;庆一百年盛会友谊斯敦”;横批“物华天宝”。字迹苍劲有力。幼童用英文给围观的游客解释其中的中国文化内涵。为了展示留美幼童的学业进步,还特设了一个留学橱窗,展出了幼童们的佳作,有数十张绘画,包括人物、山水、花木等,让看惯了油画的西洋人大开眼界;还有几十篇数理化方面的小论文和奇妙的设计,以及用中英文写的游记,如《游美记》、《哈佛书馆记》、《庆贺百年大会序》、《美国地图论》、《风俗记》等,文字优美通畅,立意豁达高远,“西人阅之,皆啧啧称赞”。专程来费城出席世博会的美国第18任总统格兰特对留美幼童情有独钟,在极其繁忙的情况下,还于8月24日抽时间接见,深情地勉励幼童们要刻苦学习,早日成材,报效祖国。幼童们个个“拍掌蹈足,欢呼雀跃”。

    面对这种令人振奋的激动场面,代表清朝来出席费城世博会的唯一一位官方代表,也是有史以来第一位踏足世博会的中国商人外交官——李圭,甚感荣耀。回宾馆后,抑制不住心中的喜悦,挑选几位年龄较大的幼童座谈。其在所写《环游地球新录》的日记中详细记述了这个场面。幼童首先告诉李,他们回哈特福特校部后,必须写一篇世博会的观后感交老师。随后李先问这次博览会有何益处?幼童答曰:“集大地之物,任人观览,增长识见。其新器善法,可仿而行之。又能联各国交谊,益处甚大。”李又问:“何物最佳?”曰:“外国印字法,中国雕牙器。”问:“想家否?”曰:“想也无益,惟有一意攻书,回家终有日耳。”问:“饮食起居若何?”曰:“饮食似较洁净,起居有定时,亦有时必须运动,舒畅气血,尤却病良法也。”问:“各居停主人照料何若?”曰:“照料若其子弟,稍有感冒,尤关切。而哈地水土宜人,病亦少。”问:“何以作洋人装束?”曰:“不改装有时不方便,我侪规矩,惟不去发辫,不入礼拜堂两事耳。”

    李圭对幼童们的回答很满意,认为“言皆简捷有理,心甚爱之”。并在日记中发了一番感叹:“西学所造,正未可限量。闻西国作人,主意不尚虚文,专务实政。是以课程简而严,教法详而挚……”

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