打老虎是历史悠久的民间活动

打老虎是历史悠久的民间活动

虎,国家一级保护动物,属于兽纲食肉目猫科豹亚科豹属。 体大头圆,四肢粗大,体魄强健。通体毛色橘黄,有横列的黑色条纹;腹白色,黑纹明显;尾部黑纹横列,尾尖黑色。

虎生活于山地森林,多夜间单独活动。行动敏捷,善于游泳。以部分草食性动物为食。

在中国,打老虎其实是一项历史悠久的民间活动,有文献记载,我国是虎亚种分布最多的国家,在8个老虎地理亚种中,有孟加拉虎、印支虎、华南虎、里海虎和东北虎5个品种生活在中国。 

东北虎,分布在中国东北地区、俄罗斯远东、朝鲜北部。目前在中国吉林和黑龙江省东部的山区,偶而能发现其踪迹。历史上东北虎曾广泛分布我国黑龙江省及吉林山区,包括小兴安岭、完达山脉、老爷岭及长白山区。而目前分布区急剧缩小,数量不足10只。

华南虎,仅分布在我国,是老虎最濒危的亚种,过去曾广泛分布我国华南地区各省。目前可能在广东、福建、江西等边远的山区还有华南虎活动。数量不足20只。

根据国家林业局2009年出版的《中国重点陆生野生动物资源调查》,中国当时只有野生东北虎14只,印支虎17只,孟加拉虎10只,野生华南虎还(mao)在(si)调(yi)查(mie)中(jue),可上世纪50年代单华南虎中国就还有大约4000只。而世界范围内已经有三个虎亚种灭绝,最后一只巴厘虎1937年被猎杀;爪哇虎1980年左右灭绝;里海虎最后一次被人发现是在1986年。

宋朝时,虎豹之兽当时多居山林中,而且还很常见。还有文献记录说苏轼在陕西凤翔做官时,曾经近距离观看过老虎。当时他跟章惇一起喝着小酒,听说外面有老虎,就趁着酒兴去看热闹,当时“去虎数十步外,马惊不敢前”。

这么看来,好像当时的人并不十分惧怕老虎。《曲洧旧闻》里讲了个故事,说芙蓉禅师道楷在五度山过夜时因为天气太冷,就捡来两只小老虎当“天然暖脚器”用,后来老虎家长找来了,道楷好声好气地说:“我没有伤害你的孩子,只是拿它们暖暖脚罢了”。然后老虎叼着小虎们离开了。

那个时候的人虎矛盾已经非常突出了,时不时有老虎下山伤人吃人的事,还发生过一家几口全被吃掉的恶性事件。虎患闹得凶,出现捉虎高手就不足为奇了。江西鄱阳当时有个叫程十八的村民“能射虎”,而且要煮有毒的草乌头汁涂在箭镞上,然后伺机射杀。山西的麦场工人还把胶洒在麦秸上,结果老虎中了圈套,“胶秸丛身,牢不可脱”,气得上蹿下跳,最后活活郁闷死了。还有人在陕西“遇猎虎者数百人”,全副武装、拿着钲鼔、旌旗等,“杀声动岩谷”。

明清时期,中国的社会经济快速发展,老虎的生存空间日渐狭小,不得不激化了跟人类的矛盾。明代华南较大的虎灾达25次之多。英宗天顺三年(1459),福建莆田县诸村遭群虎袭击,人畜伤亡数以百计。万历元年(1573)七月,福建福宁州“有虎自春至秋在宁德西乡,白昼行村落,人被伤四五十”。

除了深山老林,一些现在看来不可能出现虎患的地方也曾经有老虎活动的记录,有学者统计过,今存方志共有25次老虎在上海活动的记载,其中元代1次,明代14次,清代10次。 

上世纪50年代,政府将华南虎定为“害兽”,号召全国人民都来剿杀,还组织专门的打虎队进行大规模捕杀。据不完全统计,1956年冬,福建的部队和民兵捕杀了530只虎、豹。1959年冬,贵州有30多头虎、豹遭猎捕。1963年广东北部共捕杀了17只老虎,雷州半岛也有17只被捕杀。1953年至1963年,有一个专业打虎队在粤东、闽西、赣南共捕杀了130多只虎、豹。整个运动期间,江西的南昌、九江、吉安以及抚州捕杀了150多只老虎。

1959年2月,林业部颁发的批示里,把华南虎划归到与熊、豹、狼同一类有害动物,号召猎人“全力以赴地捕杀”。

1962年9月,国务院颁布指示保护和合理利用野生动植物资源,列出19种动物为严禁捕猎动物,并在一些地区受到保护,而这其中并没有华南虎。

1973年5月,国务院在《野生动物资源保护条例(草案)》中,把华南虎列为三级保护动物,但仍然允许每年控制限额捕猎华南虎,只要能”有计划地保证数量持续增长”。

1979年,农业部终于反应过来,将华南虎列为一级保护动物。不过,这些措施似乎已经晚了。据估计,经过多年大张旗鼓的捕杀,1981年,野生华南虎大约只剩下150只到200只。

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