古代“元旦”的起源与流变

2022年的新年——元旦,马上就要到来。现在一说“元旦”,人们容易想起的就是每年阳历的1月1日。但在中国古代,“元旦”一词的意思,与今天有着很大的区别,内涵和习俗也要丰富得多。

距今已有五千年历史

按字面意思解释,“元”谓之“首”,“旦”谓之“日”,两个字结合起来,可以引申为“新年开始的第一天”。所以,“元旦”又称为“三元”,即岁之元、月之元、时之元。也就是现在常说的“正月初一”。

据说,古代“元旦”起源于三皇五帝之一的颛顼,距今已有5000余年历史。

唐朝时,房玄龄等人负责修《晋书》,里面出现了有关“元旦”的记载:“颛帝以孟夏正月为元,其实正朔元旦之春。”

对“元旦”比较早的记载,在南朝文史学家萧子云的诗作《介雅》中亦可见到。里边提到“四季新元旦,万寿初春朝”,很明确说明它的“开端”意义。

古代“元旦”的起源与流变

宋代吴自牧《梦粱录》中还有“正月朔日,谓之元旦,俗呼为新年。一岁节序,此为之首”的记载。

它的起源另有一个传说。相传在远古的尧舜时期,尧帝勤政爱民,尧年迈以后,禅位给德才兼备的舜,舜又禅位给治水立下大功的禹。他们都做了很多好事,十分受人民爱戴。

为了纪念他们,大家就把尧去世后,舜祭祀天地和尧的那天,当作一年的开始之日,称作“元旦”或“元正”,成为古代“元旦”的由来。

“元旦”时间曾一变再变

传说固然有趣,但实际“元旦”的来历与人类生活有密切关系。比如做农活,就需要一些准确的时间节点。而一年的开始,又有着特别的意义,所以,人类发明了历法。

古人发现了日夜交替、月缺月圆和四季轮回的自然现象,最终以昼夜交替的周期为一“日”,参照月相变化的周期确定“月”,谷物成熟周期代表了寒来暑往,叫“年”,也就是太阳绕地球一周的时间。

古代“元旦”的起源与流变

精确计算上述周期经历了很长时间,历法几经变化,“元旦”的时间也跟着变。

夏朝使用夏历,以孟喜月(元月)为正月,所有“元旦”就成了正月初一;商朝的殷历以腊月(十二月)为正月,“元旦”就改成了十二月初一;周朝又作修改,周历以冬月(十一月)为正月,“元旦”又变成了十一月初一。秦始皇统一之后干脆再往前提一个月,“元旦”就成了十月初一。

直到汉武帝时期,才不再折腾,司马迁横空出世,创立了一套历法,因为是在汉武帝太初元年创立的,所以又被称作是“太初历”。当时规定孟喜月(元月)为正月,把孟喜月的第一天(夏历的正月初一)叫作“元旦”,自此,一直沿袭至清朝末年。

直到辛亥革命推翻了清朝,民国政府决定使用公历,将公历的1月1日称为“元旦”。后来中华人民共和国成立,为了更好地与世界交流,也决定采用世界通用的公历,也就是我们现在通用的阳历。所以,之前的“元旦”就成了春节,而阳历的1月1日则接替成为元旦。

古代“元旦”的起源与流变

古人在这天忙着“吃吃吃”

古代是农业社会,到了“元旦”,大规模的农事活动早已结束,娱乐活动又少。所以,大家很快琢磨出各种跟吃有关的点子,花样百出。

南北朝梁宗懔写了一本书,叫《荆楚岁时记》,记录了古代楚地的各种节日风俗。说到“元旦”时,提到拜贺毕,接着是进椒柏酒、饮桃汤、进屠苏酒、胶牙餳(táng)、五辛盘,进敷于散,各吃一个鸡蛋。其中有饮料、食品,还有药物,一应俱全,各有其特殊含义,表达希望来年福顺安康的心愿。

椒柏酒,是由花椒和柏树叶浸泡而成的。据古书记载,饮椒柏酒可去病长寿。而“元旦”节饮椒柏酒的传统习俗,主要在山东历城、浙江嘉兴一代。

古代“元旦”的起源与流变

比较有趣的,是某些地方要吃“汤饼”。这里的“饼”一般不是指烧饼。北宋《岁时杂记》说:“元旦,京师人家多食索饼,所谓年馎饦,或此之类。”索饼指像绳索一样细长的饼,长相类似现代的面条。

明清时,人们喜欢在“元旦”吃年糕,南方尤其流行。明末《帝京景物略》提到,正月“元旦”,“夙兴盥激,吃枣糕,日年年糕”,相当有趣。而在当时的北方,“元旦”时比较盛行吃饺子,如明万历年间沈榜《宛署杂记》说,北京郊区的宛平县“元旦”拜年“作扁食,奉长上为寿。”其中扁食指的就是饺子。

不同地区,年糕也换了名字。明正德广东《琼台志》记载当地吃春糕:“元旦前以糯粉濈(jí)蔗糖或灰汁笼蒸春糕……杂诸果品岁祀,递割为年茶,以相馈答。”形似今天的生日蛋糕。

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