英国人眼中的清朝:人民文雅而富裕 皇帝仁慈

这天是皇帝刚满85岁的日子,他登基至今已57年。他虽然有一双黑而锐利的眼睛,但是他的仪容则表露出他的品格上的仁慈与和善,和他的崇高地位上的稳重庄严。这是内心修养的结果,不是外表上的雄伟。

英国人眼中的清朝:人民文雅而富裕 皇帝仁慈

  序言中一段申明

  我无意于考证前人对中国问题的记载:要指出他们的不符事实的地方或揭露他们的荒诞无稽的杜撰,这些事无须我来做——我要做的只是把我光荣地随从马戛尔尼伯爵参加其一切活动的使团的经历中所见到的事情记录下来。

  抵达北京

  在这个国家里,在我们所经过的地方,人口是极为众多而且是到处是那么多:我们走过的乡村前后每1英里路上的人数足以充塞我们英国最大的市镇。道路两旁不少别墅田庄散布在田野之间,大为增色,也足以证明其富裕。

  我看到许多肉店,店里切肉的模样同我们的相似,我们不能说伦敦的肉类供应比北京好。

  在这大城市里,同我们在自己的大城市所见一样,除了各种没有门面的商店以外,还有好几千人叫卖他们的货物。

  认为中国妇女是被关在屋子里不准与外人相见的见解,是无甚根据的。会集观看英国使团马车队的大量人群中至少有1/4的人是妇女,这比例数字大大超过在我们自己国内所遇到的由于观看新奇事物而聚集起来的人群中的妇女的数目。

  我们在北京旅行时所见的妇女,一般的容貌极为娇嫩,面色是自然的优美。

  乾隆

  这天是皇帝刚满85岁的日子,他登基至今已57年。他虽然有一双黑而锐利的眼睛,但是他的仪容则表露出他的品格上的仁慈与和善,和他的崇高地位上的稳重庄严。这是内心修养的结果,不是外表上的雄伟。

  饮食

  中国人制造糕点、蜜饯的技术是出色的,味道好,式样与颜色多种多样。他们的糕饼做的值得赞美,味道比我在英国或其他欧洲国家所尝到的更为适口。他们的发面食品与我在欧洲吃的同样轻松,而样式之多我相信集欧洲国家所有制糖果的名师也难于做到。

  地方与驻军

  运河两岸排列着大量的军队,全副武装,头戴大盔,军容极壮,行列间竖着各色的旗帜。

  一个很大的雄伟的城市,有城墙,名叫“庆丰”。它的郊区直伸到水边,其地区之大也就可观了。……这城市的周围至少有8英里。从它的外貌和四周环境看来,无疑地,商业是繁盛的;从它的居民的服装和举止来看,同样可以说,人民是文雅而富裕的。

  中午时分,大使抵达绿渚。在江边一个很大部队的军队戴着盔胄,全副武装;内中有一大队炮兵,整队而列;全部人数,看样子,有几千人;无数炫耀夺目的旗帜显得军容壮丽。炮兵队穿蓝色衣服,上绣着大炮的形象,与众不同;他们分成几个队伍,分驻在中心地点和队形的两翼。他们的炮比我们在中国国内曾见过的大得多。

  在广州

  居民服装与我已经叙述过的无异,但使我惊异的是,这城市虽已靠南,离北京很远,而在这冬季气候依然很冷,居民要穿上皮衣;这种衣服显然不单是一种奢侈品,或限于上流人士,因为我们所见的皮衣服装店很多,店里的皮料很丰富,如豹皮、狐皮、熊皮和羊皮都有。这些皮料装得很好,缝成外套,皮毛是向内的。

  护送官王大人

  他是第一等的官员,在中国的军队里有极高的地位,虽然不是最高的,但他并不由于他的职位高贵而忽视他的责职,或在指导工作时失掉仁爱之态。不仅如此,在真诚的善良精神支配下他曾坚持不懈、继续不断地为为人服务而获得了一种友谊;在他同大使和大使的随行人员最后告别时感动到流泪。

  对中国民间观感

  通常在3月1日,依照自古相传的习惯,在全国各城市都举行大街上的街头演剧,使贫苦居民在无力享乐的情况下,聚集取乐;这一种善行要继续好几天,由皇家负担费用,所以在这些日子里从早到晚,下级百姓可以不花分文取得娱乐,并为他们的恩赐者祝福。

  一般地说,人民具有健康的容貌:患过天花病的人除了在广州和澳门的沿海口岸以外,实在很少见到。有几种在欧洲不幸经常发生的病在中国看不见。

  向乾隆帝致敬

  在我结束本文以前,不能不对这位伟大、显赫、聪明、慈善的中国皇帝致以崇高敬意。他治理中国近60年之久,按他的百姓的普遍的呼声,他对他们的康乐与兴旺从未忘怀。在他管理司法方面的情况是:他保护他的百姓中最低微的人。

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