探秘“三寸金莲”之谜

我国古代,大多数女子纷纷用一条长长的布紧紧地缠绕自已的脚,借以改变脚的形状,使之长成不过三寸的模样,这就是“三寸金莲”。这种陋习在近代被视为对女性的身心的摧残,彻底废止了。

探秘“三寸金莲”之谜

    我国古代,大多数女子纷纷用一条长长的布紧紧地缠绕自已的脚,借以改变脚的形状,使之长成不过三寸的模样,这就是“三寸金莲”。这种陋习在近代被视为对女性的身心的摧残,彻底废止了。

    古代妇女缠足始于何时?众说纷纭,莫衷一是。

    有的说,大禹治水时,曾娶涂山氏女为后,而涂山氏女是狐精,其足小。也有的说,商末的纣王的妃子妲已也是狐精变的,但她的脚没有变好,就用布帛包裹起来。由于妲已受宠,宫女便纷纷学她,也把脚裹起来。这都是神话传说,不足成为当时女子缠足的依据。

    也有人说,缠足始于隋。相传隋炀帝东游江都时,征选拉纤美女上百名。其中有一个叫吴月娘的,让父亲为她特制了一把小刀,并用长布条把小刀裹在脚底下。然后又在鞋底上刻了一朵莲花,走路时一步印出一个莲花印来。荒淫无耻的隋炀帝见了,想玩赏她的小脚,就召她近身。吴月娘解开裹脚布,突然抽出刀来刺向隋炀帝,没想到只刺中了手臂。行刺不成,吴月娘便投河自尽了。事后,隋炀帝下旨,凡裹足女子一律不得选入宫中。但是,民间女子为纪念月娘,纷纷裹起脚来。此后,裹脚形成了风气。

    还有的说,缠足始于五代。那时,南唐李后主的嫔妃�娘能歌善舞。李后主专门制作了高6尺的金莲,用珠宝绸带缨络装饰,命�娘以帛缠足,使脚纤小屈上呈亲月状,再穿上素袜在莲花台上翩翩起舞,从而使舞姿更为优美。

    后经研究考证,真正兴起女子缠足之风是在北宋。但是,当时妇女缠足并不普及,缠足者仅限于上层社会,缠足者只是把脚裹得“纤直”但并不弓弯,称为“快止马”,与后世的“三寸金莲”有所区别。

    元代缠足之风继续发展,女子以不缠足为耻。到期了明代,妇女缠足之风进入兴盛时期,并在各地发展。清代,妇女缠足到登峰造极的地步。女子的脚的形状和大小,成了评判女子美丑的重要标准,甚至会影响到她个人的终身大事,女子的小脚受到前所未有的崇拜和关注。

    那么,妇女缠足形成的小脚为什么被称为“金莲”呢?

    有人说南朝齐东昏侯的潘妃赤脚走在金箔剪成的莲花上,形成“步步生莲花”的美妙现象,是金莲。但这并不是指潘妃的脚。还有的说,是五代�娘在莲花台上跳舞,得“金莲”之名,这也不是指�娘的脚。

    当前比较一致的看法是,“金莲”由佛教文化中的“莲花”引发而来。认为以“莲花”作为妇女小脚之名是一种美称;另外在佛教艺术中,菩萨多是赤脚站在莲花上的,这可能也是莲花与妇女小脚联系起来的一个重要原因,

    为什么还要在“莲”前加一个“金”字呢?这主要是由于中国人传统的语言习惯。人们喜欢的“金”字修饰贵重或美好的事物,在以小脚为贵的缠足时代,说“金”莲,当然是一种表示珍贵的美称。后来“小脚迷们”更约定俗成:“金莲”指三寸以内者,“银莲”指四寸以内者,“铁莲”则为大于四寸者。于是,一提“金莲”势必三寸,即抽谓“三寸金莲”。后来,金莲成了小脚的代名词。

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