中国年,中国虎!

中国年,中国虎!

2022年,农历壬寅年,生肖虎,“百兽之长”。

中国的“虎”文化历史悠久。早在200万年前,为争夺生存空间,这种绝对力量型的猛兽让丛林中生活的祖先有过不少战战兢兢、肾上腺素飙升的时刻,他们谈虎色变,对老虎十分畏惧,因此,威严和权势是虎最初的象征意义。

不过,人们在惧怕虎的同时,也向往着虎的勇猛气魄。逐渐的,老虎又成为了力量、威严、正义的化身。人们希望能够借助虎的力量驱恶镇邪,保佑平安。就这样,围绕着对老虎的崇拜和敬意,一种丰富多样的虎文化诞生了。人们崇虎、敬虎,在许多地方描绘着老虎的图案,每一种虎,都对应着一种吉祥的寓意,如虎王者气概,如虎雄壮健康,如虎勇猛精进……

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商代伏鸟双尾青铜虎

农历新年将至,今天与你聊聊中国人的虎,借此愿你在新的一年里如虎添翼、虎虎生威!

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被神话的虎

中华第一虎

1987年,河南省濮阳市西水坡,距今6500多年前的仰韶文化遗址中出土了一对用蚌壳拼成的龙虎,被分别放置在一具男子骨架的东西两侧,学术界为之震动,这也成为中国虎文化的源头。

学者们对墓主的身份有很多猜测——伏羲、颛顼……但无论如何,至少可以认定,以龙虎陪葬,可乘龙驭虎凌驾三界的人物非三皇五帝莫属。

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蚌塑龙虎墓

《周易·乾卦文》中有记载,“云从龙,风从虎”。因为龙飞于天,虎行于地,所以虎与龙结合一起成为雄伟强盛的象征和美化权威的典型形态,可见在远古时期,虎与龙作为中华民族的文化象征,是并驾齐驱的。

器物上的虎

在商周之前,人们就热衷在祭天的礼器和日常器物上铸刻虎的形象,知名的文物有后母戊鼎、妇好钺、虎食人卣等。其中,出土于湖南安化的两件商虎食人卣,因其神秘的图案,一直都是人们讨论研究的重点。

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商虎食人卣(yǒu)

起初人们认为虎食人形象表现了虎的凶残,以及古人对虎的畏惧。后来也有学者提出新颖有趣的看法,认为这其中蕴藏着中国“天人合一”的哲学观念。该青铜器展现出人与虎的和谐关系,像极了《左传》中“猛虎乳人”的故事,因为虎非但没有威胁到人,人反而紧紧地环抱着虎头,仿佛在表达依赖。这可能也体现了古时人们寻求老虎庇佑的心理。

还有人另辟蹊径,认为器物上的人正是作法通天的巫师,而动物则是他通灵的助理,猛虎张开大口,嘘气成风,帮助巫师上宾于天,进行人神之间的沟通交流。想法虽然怪异,但又觉得,正是古人看见了世界的巨大力量,因而敬畏谦卑。虎不再是一只猛兽,而是神兽。

神兽“白虎”

中国古代有五行四象之说,四象指青龙、白虎、朱雀、玄武,分别代表东南西北四个方向,被奉为驱除邪恶的神灵。

这些动物神灵形象大量出现在建筑、壁画遗存中,如西汉出土的四神瓦当、唐高祖李渊重孙李道坚的墓内壁画中就有大量的白虎形象。

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西汉四神瓦当 白虎形象

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湖北恩施土司城九进堂的白虎

宋朝张君房在《云笈七签》评论道:白虎,虽没有《混元八景真经》中那样身为天地之主的超然地位,但也在十方世界得真一之位,是一切天人都由衷瞻奉的偶像。

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与军事有关的虎

虎纹青铜戈

在商周时期,就存在大量以虎纹装饰的青铜兵器。我国巴蜀地区出土过一些饰以虎纹的青铜戈。究其根源,要从一个有关巴人的故事讲起:3000多年前的一次战争,巴人帮助周武王讨伐商纣国,受到封赏建立了巴国。巴国的首领廪君因战绩显赫、智慧过人,被人们奉为能掌管军事的战神,他死后化成了凶猛无敌的“虎神”,于是虎的形象就被刻画在兵器上震慑敌人。

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虎纹青铜戈

再回头看看戈上的这只“虎”,怒目圆睁的虎眼、巨大尖利的獠牙对准戈锋,从视觉上看戈锋好像是从老虎的嘴巴里吐出来的,这似乎也表现着战士渴望以敌人的鲜血献祭祖先甚至虎神的愿望。

虎符

虎符是在军事方面运用虎形象最好的明证。虎符分为左右两半,右半在朝廷,左半发给驻外统帅,调兵遣将时需两半合一,验真后方能调动发兵。古有信陵君窃符救赵的故事,可以说明至少战国时期虎符已然盛行。

现存虎符中最为精美、铭文最长、信息最丰富的是杜虎符。符面有错金铭文九行四十字:

“兵甲之符。右才君,左才杜。凡兴士被甲,用兵五十人以上,必会君符,乃敢行之。燔燧之事,虽母会符,行殹。”

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虎符不仅真实地反映了战国时期调兵遣将制度的历史,还反映了古代高超的错金工艺,虎符身侧的铭文是以金丝嵌入,至今仍熠熠闪光。

虎蹲炮

提到军事,不能不提火器;提到火器,不能不提虎蹲炮。

火炮崛起于公元十四世纪的明代,由于炮头有两支铁爪架起,形状颇似一只猛虎,故而得名虎蹲炮。在一般人的印象中,中世纪是使用刀、枪、剑、戟等冷兵器的时代。然而,事实的真相却是,明代是火器获得较大发展的时期。在明太祖开国时,军队就装备了大量火器,在扫平群雄、北伐残元的战争中,立下了汗马功劳。

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虎蹲炮

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融入世俗的虎

能传入寻常民众的生活,离不开关于老虎的故事。

传说,曾经老虎的头上本没有“王”字花纹,也没有排列在十二生肖里。只是当时,天下初分,总有巨兽扰乱人间。玉帝为解决此事,找来本事大的殿前卫士——老虎。老虎只有一个要求:“每胜一次,陛下给我记功一笔。”随即,老虎跃下人间,三进三出,打败了当时最厉害的狮子、狗熊、野猪。玉帝便在它的额头上划下了三道杠杠,说这是给它记功的标记。不久,东海巨兽又来骚扰人间,老虎再次奉旨下凡降伏巨兽。战胜归来,玉帝分外高兴,在它的额头上深深划了一竖,自此“王”字已成。

在虎的故事里,比起虎的勇猛,人们或许更加赞赏虎的行动力,勇往直前、无畏凶险,从而得到精进与成长。

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近年来,在全国各地还发现了大量岩画中虎的形象,各朝代壁画、丝绸、玉雕、剪纸等做成的艺术品层出不穷。

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阴山岩画

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萨埵太子本生故事画之群虎 莫高窟第301窟

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战国的四虎纹镜

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西周时期的虎形玉佩

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西汉 翼虎纹银带扣

民俗工艺品中布老虎在民间最具有代表性。明代,人们把“虎”穿在了身上,有一特殊纹饰叫艾虎五毒纹。五毒是蛇、蜈蚣、蝎子、壁虎、蟾蜍,听起来很毒,但是旁边绣上艾叶和老虎,就能把毒虫镇住。艾虎,可辟邪除秽。

乃至如今,民间一些地方,每当过年过节,孩子们仍会头戴虎头帽、脚踩虎头鞋,长辈们相信这样能保护小孩不受鬼怪侵扰、健康成长。

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明代虎镇五毒纹妆花纱

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虎头帽、虎头鞋、虎头枕

不仅如此,作为吉祥瑞兽的老虎形象也日渐出现在更多地方。如出入宅邸时轻轻叩响的门环上有虎、新春佳节四处张贴的年画上有虎等等。

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老虎门环

此外,历代还有许多绘画虎的佳作流传于世,如:岭南名家高剑父、大风堂张善孖、近代的刘继卣、胡爽庵。均以笔墨精到,将虎的精气神表现得淋漓尽致,为了深入观察老虎的生活习性和王者之风,民国画虎大师张善孖还曾在家中饲养老虎多年,与虎近距离接触,以达到作品的神行兼备。

在不同的文化背景下,艺术家们以不同的形式表现着虎的精神。 古往今来,老虎作为一种精神文化的象征,仍然守护着我们的民族,我们的未来。

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《君威》高剑父(其早年之作多署名高麟)

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“当代画圣”刘继卣的作品

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张善孖、张大千养虎

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张善孖名作《猛虎吞日》

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编辑丨徐一

图丨网络

东方财经杂东方文化杂志

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