金陵大报恩寺与七宝阿育王塔

金陵大报恩寺与七宝阿育王塔

 
    备受关注的南京大报恩寺佛顶骨舍利盛世重光系列活动12日上午在栖霞寺隆重举行,瘗藏千年的阿育王塔惊天之秘就此揭开。

    大报恩寺是中国明代著名的皇家寺庙,位于南京市中华门外古长干里。这里是南京城的发祥地。“郎骑竹马来,绕床弄青梅。同居长千里,两小无嫌猜…”这首李白的乐府诗《长干行》便出自于此。东吴赤乌三年(公元240年),孙权在此建造江南第一座寺庙建初寺和阿育王塔,此后历代有东吴长干寺、宋天禧寺、元兴慈恩旌忠教寺、明大报恩寺相继在这里弘扬佛法,成为江南佛教中心。

    古金陵大报恩寺是明成祖朱棣(永乐皇帝)为纪念其生母所建。工程自永乐十年(公元1412年)始建,十万民工,历时19年基本建成,耗费白银250万两。宣德皇帝钦命郑和参与工程建设,并主持了落成大典。作为皇家寺庙,大报恩寺所有建筑皆依皇家规制,其鼎盛时期范围达“九里十三步”,是明清时期百寺之首,当时掌管全国佛教事务的专门机构“僧录司”也设于此,在明清佛教界地位崇高。

 

    古报恩寺内五彩琉璃塔高约78米,九层八面,琉璃塔因塔体全部用白石和五色琉璃瓷砖砌成而得名。琉璃塔以五色莲台为基座,塔体自下而上逐层缩小,每层的覆瓦、拱门均用赤、橙、绿、白、青五色琉璃贴面。拱门用五色琉璃构件拼接而成,上有飞天、雷神、狮子、白象、花卉等图案,造型生动,制作精美。塔顶有黄金制成的宝顶,下面有9级“相轮”,之下为“承盘”。塔顶和每层飞檐下都垂悬金铃鸣铎(风铃)152只,金铃闻风而鸣,禅意阵阵。塔身内置有146盏长明灯,由百名少年童子,日夜轮值管灯,使之昼夜长明不熄,每日耗油五十一斤之多,白天光亮耀日,入夜如火龙悬挂,华灯耀月,数十里外可见。   

    金陵大报恩寺塔是明代初年至清代前期南京城最负盛名的标志性建筑,永乐皇帝赐封该塔为“第一塔”。明散文家张岱称之为“永乐之大窑器,中国之大古董”。被西方人誉为“中世纪世界七大奇观”之一。1856年,金陵大报恩寺和琉璃塔毁于太平天国战火。

    2008年7月,为筹备大报恩寺复建工程,南京市博物馆考古队在大报恩寺遗址发掘时,发现了一处地宫,并从地宫内出土了一只石函。根据石函上的碑文记载,这座地宫为北宋长干寺真身塔地宫,距今已有997年,函内珍藏有“佛顶真骨”、“感应舍利”、“诸圣舍利”、“金棺银椁”等。

    随后,考古人员打开石函,取出套在石函里的宋代铁函运往南京市博物馆进行考古研究。考古人员在铁函里清理出大量珍贵的文物,主要有100多幅保存完好的宋代丝织品,盛有香水的银镏金净瓶和硫璃净瓶,水晶念珠、金琥珀以及种类丰富的宋代香料等。

    2008年11月,通过专门研制的吊装工具,“鎏金七宝阿育王塔”终于从铁函内被成功取出。该塔高1.18米,表面除了刻着各种佛教故事外,还镶嵌了水晶、玛瑙、琉璃等450多颗宝珠,被称为是目前中国乃至世界范围内发现的体量最大、等级最高、制作最精美的七宝阿育王塔。

    此后的一年多时间里,南京博物馆的相关专家对这尊旷世之塔进行了研究,从塔内发现了3000多枚舍利,专家认为这些应该是“诸圣舍利”。但从塔内取出的两套金棺银椁却始终未被开启,而是被请往南京朝天宫大成殿密室供奉。金棺银椁内是否有佛顶真骨?这个谜底今天终将揭晓。

    从去年5月开始,经修复的阿育王塔及部分文物在南京市博物馆公开展出,吸引了海内外众多观众前来一睹“塔王”真容。

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