“中材之主”明朝嘉靖帝

“中材之主”明朝嘉靖帝

  2007开年大戏《大明王朝》在全国热播,该剧塑造了明嘉靖帝这一充满矛盾、争论不休的人物形象,有人评论他是“最懂得做皇帝”的人,那么历史上对嘉靖帝的记载与评价又是怎样的呢?

  中国明朝第十一代皇帝——世宗嘉靖皇帝即朱厚熄,1521~1566年在位,于正德二年(公元1507)9月16日出生于湖广安陆州长寿县(今湖北钟祥市)的兴王藩府,1519年承袭其父朱祐杬(1476~1519)的兴国之封,武宗正德十六年(1521)四月,以太祖“兄终弟及”之义即位,改年号为嘉靖。

  站稳脚跟、掌稳政权

  在嘉靖皇帝即位之初,就革除先朝蠢政,使朝政为之一新。嘉靖的资质被认为是非凡的。他爱学习,好动脑,博览群书,联对敏捷。稍懂事时,就参加王府的一切例行仪式和典礼,还被带到北京的皇宫和朝廷去,熟悉了宫廷仪式和典礼的规矩。他是过早成熟的。生活环境和教育熏陶,使他逐渐养成了自我感觉良好、旁若无人、自命不凡的习性。他的父亲1519年7月去世后,年仅13岁的他,就接手管理王府,表现出了极高的管理才能。他15岁进京登皇帝位时,其思想体系和世界观已初具雏形。他的治国方略就是在这种思想体系的指导下,得到几个所信赖的大臣的帮助而逐渐形成的。嘉靖皇帝的治国方略,可以从他一生的作为中梳理出以下几条:用老臣,明孝纲,除旧弊,振朝堂等。他的治国方略,是采纳解一贯条陈“十事”的结果,嘉靖本人也是身体力行的。正是这一治国方略才使得他年纪轻轻就站稳脚跟、掌稳政权。

  迷信方士,尊尚道教

  1507年嘉靖出生时,恰巧他父亲的挚友玄妙道人陈纯一羽化,他便被说成是玄妙道人投胎转世。明朝学者记载了与他诞生相伴随的奇异的吉祥瑞兆,如黄河水清五日、紫色祥云布满天空,因而他对道家怀有特殊的感情。嘉靖帝宠任一大批向他献方药方术的道士,其中最典型的两个人即邵元节和陶仲文。邵元节不仅本人被授予很高的官衔,连他的父母和孙子、曾孙都受到很高的封赏。嘉靖十五年(1536年),整个冬春久旱不雪,邵元节抓住这个机会,马上在大内设醮为“天下”祈雪。这种祈祷,既然没有固定的时间限制,总会有碰巧“灵验”的时候。果然,时间没过多久,便大雪降临,朱厚熄对此十分敬服。于是,在嘉靖十五年(1536年)三月初七日,就封邵元节为“致一真人”,班序二品并给金、银、玉印记各一方。除此之外,还在西城为他建真人府。府第落成,还特别谕令礼部尚书夏言,为之作颂立碑。继邵元节之后,最受宠的道士就是陶仲文了。他除了被授予礼部尚书外还先后陆续加封少保、少师、太史等职。后来,又授特进光禄大夫等职。嘉靖帝因为极度崇道,便大力毁佛。总而言之,朱厚熄一生溺信道教,尤其在他中年以后,千方百计妄想长寿“成仙”。这种崇尚虚无的做法,不仅白白耗费了数以亿万计的财力和物力,给天下百姓增加了巨大灾难,而且也耽误了自己。从这一点我们说嘉靖帝是何等的愚钝啊!

  睿智改革树英主形象

  嘉靖皇帝好标新立异,较少保守思想,为强化君权、树立“英主”形象,嘉靖九年(1530)开始进行以清理封建祭祀制度为主要内容的改正祀典活动。改天地合祀粼天地分祀,去掉孔子王号,恢复“至圣先师”称号等一系列清理和改定的举措陆续实施。虽然这些与政治、经济改革关系极小,但却是嘉靖皇帝敢于变更祖制的结果。嘉靖皇帝在改正祀典中,将朱元璋制定的关于天地合祀,孔子祀典等多项规定改动了。这无疑动摇了祖制不得变动的陈腐观念,一定程度上为改革活动的开始清除了思想障碍。同时,面对严重的财政危机,嘉靖皇帝也对社会弊端采取一些清理措施,以挽救王朝日渐明显的颓势。从这点出发,他对主要由地方官员发起的改革赋役的活动予以支持,准许在一定的地区内实施,这就为诸如“一条鞭法”等新的赋役征收制度的出台和在局部地区的推行铺平了道路。

  嘉靖皇帝为解决长期困扰明王朝的宗藩问题而颁布实施的《宗藩条例》更是嘉靖朝改革的重要成果。明朝的宗藩制度始于建国初期,在这个制度下,宗室家族世代承袭,只享受优厚的待遇,但却无所事事,成为由朝廷供养的一群寄生阶层。随着时间的推移,宗室生齿日繁,人数不断扩大,朝廷的负担也就日益加重。洪武时,山西惟封晋王一人,到世宗时剧增为两万余人;朝廷所支付的禄米也由每年1万石,增至87.2万余石。明王朝背上了沉重的负担,越来越无法忍受。面对严重的“宗藩”问题,嘉靖皇帝采取一系列措施,企图予以解决。其中收效较为显著的是嘉靖四十四年(1565)颁布实行的《宗藩条例》。它一方面限制诸王宗藩的请封活动,另一方面减少亲王的禄米,规定了数十条具体条款。这在一定程度上限制了宗室贵族势力的膨胀,略为减轻了朝廷的财政负担。嘉靖皇帝实施的改革措施,为万历初期张居正全面推行改革进行了准备。

  十二宫女刺嘉靖

  嘉靖帝迷信丹药方术,信用邵元节、陶仲文还有唐珠珊等方士、道流,用摧残宫女身心甚至残害其生命的方法,不顾一切采取炼丹药的原料——少女的经血,以炼制长生壮阳丹。宫女们再也忍受不住长期的非人待遇,起而造反。

  嘉靖二十一年(任寅,1542年)十月二十一日夜里,朱厚熄睡在他的宠妃——端妃曹氏宫里。宫婢杨金英、苏川茶、杨玉香、邢翠莲、姚淑翠、杨翠英、关梅秀、刘妙莲、陈菊花、王秀兰、张金莲等十几人,事前用多根细料仪仗花绳,总搓一条,待朱厚熜睡熟以后拟将他勒死。但在行动时,因思想紧张,一时慌乱,绳子被结成死扣不能收紧,结果只造成昏厥,未能毙命。同时,又因张金莲见事不就,中途思想发生了动摇,转而又去报告皇后,致使“谋逆”未成。结果,杨金英等十几个宫婢均被一一拿获。这时朱厚熄脖颈上的绳索虽然被左右侍从立即解下,但已经昏厥不醒,气息微弱。太医院使许绅,冒死下奇药进行抢救。他用桃仁、红花、大黄等下血诸药,辰时(七八点钟)灌下,未时(下午二三点钟)朱厚熄便忽然作声,随后吐紫血数升,申时(四五点钟)才能说话,又连下三四剂平气活血佬药,“圣躬遂女”。嘉靖又被救活了。谋杀皇帝的宫女都被杀了,嘉靖也被吓坏了。后来每次睡觉,他都在卧室里摆上27张床,以防止别人的谋杀。嘉靖又借口受惊吓,从此不回宫也不上朝了。

  专横暴虐,喜听谀言

  嘉靖皇帝采用了以猛治国的方针,对大臣动辄予以廷杖,罚俸、罢官、下狱等方式的惩治。同时他又极喜听阿谀奉承之言,凡善于拍马的小人,往往得以升官晋级。这就使为国分忧的正直臣子时常遭受打击,而势利小人和奸佞官吏则飞黄腾达,鸡犬升天,社会风气愈加败坏。为了牢牢控制朝廷大权,嘉靖皇帝还经常有意制造和利用朝臣之间的矛盾,使之相互争斗,他好居中操纵,掌握大权。这种恶劣作法,使朝臣的门户之争愈趋发展,开明代后期党争的先河。

  嘉靖四十五年正月,朱厚熄病情加重,而这一年也是他生命的最后一站。别了,居住二十四年的西苑,嘉靖帝已不能再看它一眼了,他极不情愿地被抬到充满恐怖和肃杀之气的乾清官。上帝赐予他皇位,却又仅赐予他一个普通人的体魄和智慧。当他对繁冗的朝政不堪担荷时,他开始了逃遁,这是与其堂兄明武宗在实质上差别无几的精神逃遁。他用斋醮焚修筑起一道网,希冀把自己同整个社会隔离开来,在体会颂圣的道情乐声中获得灵感和欢娱,也获得长生。但最后,他获得的却是孤独。1567年,嘉靖帝去世,享年60岁,死后葬北京十三陵之“永陵”,谥“钦天履命英毅圣神宣文广武洪仁大孝素皇帝”。

  总括其生命历程,他从不足十六岁便入继大统、伴随他的是近半个世纪的朝廷大政,是蒙骑蹄下的烟尘,是凶险环生的宫廷,是争强无尽的内阁,是边卒的叛乱,饥民的造反。可以说嘉靖皇帝既不是“英主”,也不是“昏君”,如果用“中材之主”来评价还比较合适。

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