专家解读:古人把马视为“行走在地上的龙”

专家解读:古人把马视为“行走在地上的龙”

作者手书“马”

  纵观历史,马拓宽了人类的生存空间,也扩张了人类的野心。

  2014年,农历甲午,马年。

  马是人类最早驯养的家畜之一。最早的马叫始祖马,出现于五千七百万年前的北美洲。而现代马的祖先是恐马,出现于一千二百万年前晚中新世。现代马出现于四百万年前的上新世。4000多年前,中亚游牧民族开始驯养马,从此马成为人类生产生活的重要工具。15世纪后,马随着欧洲殖民者遍及美洲和“澳洲”地区。

  在动物中,马的智商是极高的,对人的依恋性很强。聪明、忠诚,加上耐力、速度,使马成为人类最为信赖的朋友,中国古代以马为“六畜之首”。作为家畜的马,用于骑乘、挽车和载重,但马对人类最重要的作用,还是战争中的骑乘。游牧民族最早将马用于开疆扩土和族群的扩张,蒙古族被称为“马背上的民族”。在蒸汽机出现以前,马是最重要的军事机动装备。马克思说:“骑兵在整个中世纪一直是各国军队中的主要兵种”(《马恩全集》卷14)。可以说,马拓宽了人类的生存空间,也扩张了人类的野心。

  “居马上者得天下”

  在冷兵器时代,拥有马的数量,是衡量一个国家国力的重要标准。

  马在中国文化中更是有着十分重要的象征意义。冷兵器时代,马是最重要的战略物资。以农耕文明为主流的中原民族长期被北方游牧民族侵扰,主要原因就是北方游牧民族占据“骑”与“射”的装备优势。

  骑兵相对于步兵有速度和高度的优势,是最早的快速反应部队;弓箭打破了冷兵器形状的限制,实现了远程打击。以长矛剑戟为主要武器的步兵对阵强弓快骑,无异于鱼肉在俎。正是鉴于此,赵武灵王才甘愿冒天下之大不韪,推行中国历史上最早的全国性改革——“胡服骑射”。“胡服骑射”的改革结果,首先是作战方式和作战能力的根本性提升,使军力为之大振,使赵国得以称雄一时。但其意义远不止于此,赵武灵王的变革思想,由秦国全面继承运用,到汉代发挥到极致,以农耕为主要生产方式的汉民族有了骑兵军种,可与北方游牧民族抗衡。更重要的是,培养了华夏民族彪悍骁勇的尚武风气,从而才有了汉武帝时代农耕民族以骑兵击败游牧民族的奇迹,大汉雄风彪炳史册。

  《史记》卷九十七《郦生陆贾列传·陆贾》记载:“陆生时时前说称《诗》《书》。高帝骂之曰:‘乃公居马上而得之,安事《诗》《书》!’陆生曰:‘居马上得之,宁可以马上治之乎?且汤武逆取而以顺守之,文武并用,长久之术也。’”这就是“马上得天下”的典故,其道理等同于“枪杆子里面出政权”。

  成王败宼,号令千军万马“打”出天下的刘邦是有资格狂横的。天下既定,对于马的使用也是有严格的规定的:“天子驾六,诸侯驾五,卿驾四,大夫三,士二,庶人一。”(《逸礼·王度记》)可见马不仅是征战的工具,还是皇权的象征。由于马的重要,中国封建时代设有专门掌管马的官职和养马、管马制度。西周已有“司马”管理马和士卒。秦汉时代主管马政的官是太仆。这种官职一直延续到元、明、清。唐代有专门管理马的“监牧”。宋代有“户马法”:“民户以物力养马,以备官买。”在冷兵器时代,拥有马的数量,是衡量一个国家国力的重要标准。

  “行走在地上的龙”

  在中国文化中,处处可见马的踪迹。

  马还是古代通信、物流的主要工具。古代通信网是由马和驿站构成的,我国是世界上最早使用驿站实现通信、传递消息的国家。

  大约在3000年前的周朝就已经建立了完备的邮驿系统。到隋唐,邮驿网络和邮驿制度更是十分完备,遍布国内,而且建立了通往朝鲜、日本、中亚、印度和东南亚各国的国际邮路。据《大唐六典》记载,最盛时全国有1639个驿站,专门从事驿务的人员共二万多人,其中驿兵一万七千人。唐代柳宗元《馆驿使壁记》记述,在宽敞的驿路上,公文传递“十里一走马,五里一扬鞭”,“一驿过一驿,驿骑如星流”,可见当时邮驿之发达。古代快递说“六百里加急”,“八百里加急”,就是以驿马每天奔跑的里程来说的。

  在中国文化中,处处可见马的踪迹。有很多和马有关的成语:龙马精神,马到成功,一马当先、万马奔腾,玉堂金马……诗词歌赋、文章典故中写马、咏马也很多。唐代著名诗人李贺一口气写了23首《马诗》,很多名句脍炙人口:“大漠沙如雪,燕山月似钩。何当金络脑,快走踏清秋。”“此马非凡马,房星本是星。 向前敲瘦骨,犹自带铜声。”

  马,或迎风疾驰,或信步由缰,都是那么典雅、优美,有着与生俱来的高贵气质。

  马是力与美的象征,是忠诚与正义的化身。中国古代人认为马是行走在地上的龙,常将“龙马”并称;阿拉伯人以马为真主的恩赐。

  马是很多艺术家钟爱的题材,中国从唐代开始,就有很多画家专事画,马名家辈出,如曹霸、韩干、韦晏、陈闳等,宋代有李公麟(李龙眠),元代有赵孟頫,清代有郎世宁,20世纪有徐悲鸿。他们或工笔,或写意,形式各异,但表现的都是马的力与美,是马带给人的积极向上的生命力量。

  《说文解字》:“马,怒也,武也。象马头髦尾四足之形。”作为象形字的马,在甲骨文中就成形了,看上去就是马的简笔画。钟鼎文中马的写法很多,都表现出迎风奋蹄的形象。篆、隶、行、草、楷,无论哪种书体的马,都基本上保留了马的形象,不认识汉字的人也能猜出大概。

  马年将至,让我们写写不同的马字,以亲近马,礼赞马,也以此作为对汉字的膜拜。

  阅读延伸

  与马有关生僻汉字

  ◎骕骦(sù shuāng):

  本作“肃爽”、“肃霜”,亦作“骕騻”。是一种良马的名字,《后汉书·马融传》:“登于疏镂之金路,六驌騻之玄龙。”可见这是一种可以被称为龙种的千年难遇的良马,因此杜甫曾对此写道:“闻说真龙种,仍残老驌驦。”

  ◎骢(cōng):

  说文解字称:骢,马青白杂毛也。从马,悤声。王维有诗赞曰:良人玉勒乘骢马,侍女金盘鲙鲤鱼。

  ◎颿(fān):

  马疾步也。从马风声——《说文解字》

  ◎騊駼(táo tú):

  北方产的一种毛色以青为主的野马,一直是为历代名马,得到人们的极为重视。《山海经》曾记载此马“北海内有兽,状如马,名騊駼,色青”,而《史记》 对于该马的记载似乎更加详细:“匈奴奇畜则騊駼”。而《汉书》则认为騊駼产地为陶涂国,一个因为名马而得名的小国家,位于汉朝的北方,与匈奴接壤。

  ◎骎(qīn):

  形容词,形容马跑得很快的样子。比喻事业进展得很快,因此有骎骎日上一词,与蒸蒸日上词义相近。

  ◎骜(ào):

  “敖”义为“抬高”、“抬升”。“敖”与“马”联合起来表示“马昂首的样子”。《吕氏春秋·察今》曾载:“良马期乎千里,不期乎骥骜”。后注为:“千里马也。王者乘之游敖,因曰骥骜也”。也就是说,骥骜本是良马的名字。

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