千古谜团:西汉巨量黄金消失的真相

宋太宗赵光义是个爱读书、爱思考的人。每次读书的时候,最好有一个大学者陪在身边。但凡有疑问,便要问个清楚。得到满意的答案之后,往往赐予其金帛。

有一日,他在赐金之后,脑中冒出一条历史信息:在史书里,西汉的皇帝们动不动就赐予手下几十斤上百斤的黄金。

太宗也赐予臣下黄金,算是君王雨露。但相较之下,西汉是倾盆大雨,而他顶多算是空中飘来几滴小水珠。

难道西汉皇帝比他大方多了?又或是,大汉比大宋富裕多了,所以不把黄金当回事?

在宋朝,不止是太宗发现了这个历史盲点。

苏东坡在《仇池笔记》中说:“王莽败时,省中黄金六十万斤。陈平以四万斤间楚。董卓郿坞金亦多。其余三五十斤者,不可胜数。近世金不以斤计,虽人主未有以百金与人者,何古多而今少也?”

沈括也曾对宋神宗说过:“在古代,人们常用金银交易。而今天,大家用的都是铜钱,金银都是家里的宝贝,没人舍得用。”

宋人的字里行间,都充斥着对西汉黄金的羡慕。

从此,汉多黄金就成为共识。明末清初,顾炎武在其《日知录》“黄金”条下总结说,“汉时黄金,上下通行”。清代赵翼的考据学名著《廿二史札记》更是说,“古时不以白金为币,专用黄金,而黄金甚多”。清朝白银流通,但比起汉朝的黄金时代还是逊色不少。

到了现代,汉废帝、海昏侯刘贺墓出土了378件黄金金器,重达250多斤。似乎又进一步证实了汉朝的财大气粗。

千古谜团:西汉巨量黄金消失的真相

海昏侯出土的黄金。图源:图虫创意

我们不妨先来体会一下宋太宗所感受到的震撼。

汉高祖刘邦就是个花钱的能手。楚汉相争时,陈平献计间楚国君臣,刘邦直接拿出四万斤黄金,任陈平花费,不问出入。

陈平拿到钱之后,立刻用它们去收买楚军帐中的士兵,让他们散布楚将钟离眜的谣言。黄金送去没几天,谣言果然便传开了,楚军内部立刻兴起流言:“劳苦功高的钟离眜不满项王不给他封地称王,会与汉军联合灭掉项氏,到时好瓜分楚国土地各自称王。”

谣言传到项羽的耳朵里,他便对钟离眜产生了猜忌,逐渐疏远了他。

刘邦挥手就是四万斤黄金,尝到了甜头,从此开启了汉朝的“挥霍”之门。

购项羽头颅,悬赏千金。娄敬一个定都关中的建议,赐五百斤。田肯提倡分封制,赐五百斤。叔孙通定朝仪,亦赐五百斤。

吕后崩,遗诏赐诸侯王各千斤。

文帝即位后,对参与诛杀吕氏的大臣进行赏赐。周勃5000斤,陈平、灌婴各2000斤,刘章、刘揭各千金。

武帝内修宫殿,外事四夷,赏赐无度。卫青抗击匈奴,他及其部下受赐黄金二十余万斤。霍去病劳苦功高,赏赐五十万金。张骞出使西城,资金币帛林林总总值数千巨万,黄金亦不在少数。

宣帝继位后,赏赐霍光7000斤,广陵王5000斤,诸王15人各百斤。

王莽聘史氏女为后,一次用3万斤黄金作为聘礼。

可谓花钱如洪水

彭信威在《中国货币史》一书中专门做过统计,西汉一代光是用于赏赐的黄金就有近百万斤。按照西汉时1斤折合今日248克来计算,终西汉一代,皇帝赏赐的黄金量当在250吨左右。

这还仅仅只是赏赐一项,用于其他用途的黄金恐怕更为可观。

没有对比,就没有伤害。到了东汉,皇帝似乎就变得节俭了起来。他们再难有如此大手大脚的花钱手法,《后汉书》里黄金的出镜率也大大下降。

黄金具有不腐、不烂、不会被氧化的特性,再加上产地有限,它的增长必然是缓慢而稳定的,但它也不会凭空消失。奇怪的是,西汉那么多的黄金,到了东汉就突然变得稀少起来。这成了历史上的一个谜团。

对于这个谜团,宋人有一种比较流行的说法,即“佛教耗金说”。他们认为,由于佛教的传入,大量黄金用于塑佛金身、书写金经,致使汉金消失。但佛教到汉明帝时才传入中国,南北朝才盛行,佛还未入,寺尚未建,又如何消耗黄金呢?

千古谜团:西汉巨量黄金消失的真相

佛像金身。图源:图虫创意

也有人说,西汉时的黄金,其实是黄铜。

但是,西汉法律规定黄金是上币,铜钱是下币,两者之间绝不混同,而且也有兑换比例。《汉书·食货志》载: “黄金重一斤,直钱万。”也就是说,当时的1斤黄金可以兑换1万五铢钱(铜钱)。

如果“黄金”是黄铜的话,则会出现汉人以1斤铜换取1万个加工后的五铢钱的场景,这显然是有悖常理的。

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五铢钱是西汉民间市场的主要货币。图源:图虫创意

那么问题来了,西汉那么多黄金,究竟去哪里了呢?

黄金不会凭空消失,但它可以从一个地方转移到另一个地方。西汉末年,王莽时期,黄金的循环之旅开始遭到破坏。

居摄二年(7年),王莽实行货币改革,发行大面值的货币错刀,与五铢钱并行。结果私人大肆盗铸,货币开始大幅度贬值。原本只出现在大额交易和上层社会的黄金,就成了稳定的货币。

可是王莽不信邪,他开始收买流通在国库外的黄金,同时颁布法令,列侯以下不得挟有黄金,必须上交。黄金就大量从封臣、贵族手中进入国库,但是不会再流回去。

由于王莽的巧取豪夺和吝啬,当时皇帝的府库里有“黄金万斤者为一匮,尚有六十匮。黄门、钩盾、臧府、中尚方处处各有数匮”。这批黄金的数额应是西汉和新莽的顶峰。

千古谜团:西汉巨量黄金消失的真相

王莽画像

但是,这些不过是一堆没什么用的巨额黄金储备罢了。王莽败亡之后,长安遭受洗劫,不唯未央宫被焚而已,其余宫殿皆尽被毁。赤眉大肆劫掠之后,长安城几乎是一座死城了。众人遂收载珍宝,放了一把大火,向西而去,走到哪里,抢到哪里。大量的府库藏金就此散落民间。

东汉王朝一来没有从前朝那里继承来这样一大笔国家黄金储备,二来没有像酎金这样的制度能够收取黄金,三来丝绸之路也不如西汉时期繁荣。朝廷没有正式的黄金收入来源,也就不愿意赐予了,所以就不见于正史或少见于正史了,在后人看来就显得黄金变少了。

千古谜团:西汉巨量黄金消失的真相

历史的记载往往只呈现一部分的真相。图源:图虫创意

还有一个原因,西汉提倡厚葬,社会上追求极致的奢华,事死如事生,死后也要极致的奢华,所以有钱人带着大量黄金入土为安。到东汉末年,军阀混战,墓葬之中的财富,也会变成军费的来源。各方竞相发掘陵墓,盗取宝物。据说曹操还搜罗了一帮盗墓专家,并给他们授予官职——“发丘中郎将”和“摸金校尉”。

因此,东汉以后,不是黄金少了。遍地是黄金,却不进国库罢了

千古谜团:西汉巨量黄金消失的真相

现代影视剧中的摸金校尉。图源:影视剧照

参考文献:

【汉】班固:《汉书》,中华书局,1962年版

【宋】范晔:《后汉书》,中华书局,2000年版

唐任伍:《西汉巨量黄金的来源及消失的原因、时间、地点考》,《中国经济史研究》,2019年第4期

王凯旋:《东汉黄金问题考论》,《辽宁大学学报》,1998年第2期

杜劲松:《关于西汉多黄金原因的研究》,《中国史研究》,2003年第4期

张捷夫:《汉代厚葬之风及其危害》,《中国历史博物馆馆刊》,1995年第2期

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