非洲海岸的历史印记

多年来,我曾踏访过30多个非洲国家和地区,每当踏上那片美丽丰饶而又饱尝辛酸的大陆,我的心中都会掀起阵阵波澜。回顾非洲的历史令人心绪难平,非洲海岸一些地名的沿革,已成为非洲历史发展中掠夺与奴役,融合与交流的生动写照。

非洲海岸的历史印记

位于西非海岸加纳的安科布拉

  多年来,我曾踏访过30多个非洲国家和地区,每当踏上那片美丽丰饶而又饱尝辛酸的大陆,我的心中都会掀起阵阵波澜。回顾非洲的历史令人心绪难平,非洲海岸一些地名的沿革,已成为非洲历史发展中掠夺与奴役,融合与交流的生动写照。

  象牙海岸、黄金海岸、奴隶海岸……

  殖民掠夺的伤痛斑迹

  非洲海岸有两大特点,一是比较平直,二是不少地段曾以物或人称之。前者是一种地理表征,后者则是一种人文现象。

  这种人文现象集中出现在濒临大西洋的西部海岸。这里靠近欧洲,是殖民侵略和扩张的首选之地。15世纪,西欧新兴列强中的葡萄牙率先派遣船舰沿着西海岸南下。1460年,葡萄牙人到达现今的塞拉利昂海岸,发现这里雨量充沛,地势低平,到处是沼泽,就称之为“沼泽海岸”。次年,他们来到现今的利比里亚海岸,发现这里林木茂盛,其中有很多胡椒树。他们喜欢食用胡椒,大多从印度进口,价格几乎与黄金同价。而这里的胡椒却便宜得惊人。他们喜出望外,大肆掠夺。从此,这里被称为“胡椒海岸”。胡椒在欧洲又称“天堂谷子”,这段海岸因此又叫“谷物海岸”。

  葡萄牙人发现非洲海岸物产丰饶,就继续南下,进入几内亚湾。这里地近赤道,气候湿热,岸边草木茂盛,野生动物出没频繁。特别是从现今帕尔马斯角到三尖角长约600公里的海岸线上,到处是优游行走的大象,到处是光洁白皙的象牙。他们即把这里称为“象牙海岸”。不久,荷兰和法国殖民者闻讯赶来,展开激烈的象牙争夺战。1893年,这里沦为法国的殖民地,“象牙海岸”这一称谓沿袭下来。这就是今天的西非国家科特迪瓦。

  贪婪的殖民主义者沿着西非海岸继续寻宝。1471年,葡萄牙人又率先来到今天的加纳。在从三尖角到圣保罗角长约100公里的海岸线上,他们看到到处出售黄灿灿的金沙。原来,从海岸到内地有许多金矿,是南非金矿发现之前世界上最大的黄金储藏地。于是,他们就将这里称为“黄金海岸”。这一发现很快吸引荷兰、英国、法国、瑞典等国前来。经过激烈征战,英国取胜,“黄金海岸”沦为其殖民地。直到1957年赢得独立,“黄金海岸”这一带有殖民主义色彩的名字才改为加纳。

  在掠夺非洲西海岸资源的同时,欧洲殖民者发现,这里还有一种更有价值的商品,那就是黑人奴隶。随着1492年美洲的发现和以后的开发,西班牙和葡萄牙在那里开办矿场和种植园,需要大量劳动力。于是,从16世纪初开始,欧洲各国竞相展开贩卖黑奴的活动。他们在非洲西海岸及近海岛屿建立起100多座捕获、羁押和贩卖奴隶的碉堡。在以后的300多年中,贩运到美洲的黑奴大约有2200万。在此过程中,死亡的奴隶是这一数字的几倍。贩奴活动使非洲丧失人口估计逾亿,严重破坏了非洲人口生态的发展。西方史学家将贩奴活动最集中的几内亚湾中东段称为“奴隶海岸”。这是从沃尔特河河口到尼日尔河河口之间上千公里长的海岸,包括现今的加纳、多哥、贝宁和尼日利亚。其实,北起塞内加尔,南到纳米比亚,长达上万公里的西非海岸及其附近岛屿,涉及现今20多个国家,都曾发生猎杀和贩卖黑人奴隶的罪恶活动。

  斯瓦希里海岸、瓷器海岸……

  文明交汇的温暖记忆

  濒临印度洋的东非海岸,在16世纪欧洲人到来之前,主要是阿拉伯人的活动天地。早在公元前7世纪,就有人从阿拉伯半岛驾三桅船到这里经商。公元7世纪,阿拉伯半岛地区陷于内部纷争,大批失势的人沿着早期开辟的商路移居东非,在桑给巴尔、奔巴等岛屿和大陆沿海地带建立居民点。这些居民点后来发展成三四十个大小不等的城邦国家。他们修建阿拉伯式房舍,传播伊斯兰教,同土著的班图人通婚,不但繁衍了大量混血儿,还产生了以班图语语法和基本词汇为基础,吸收大量阿拉伯语词汇而形成的一种新语言——斯瓦希里语,混血儿被称为斯瓦希里人。这些人的聚居地、现今肯尼亚和坦桑尼亚海岸,遂被称为“斯瓦希里海岸”。

  东非海岸自古以来是非洲同中国交往的门户。交往之初是通过阿拉伯人,后来通过波斯人、印度人以及斯瓦希里人。15世纪初郑和率船队来到这里,中国同东非的直接接触增多。大量中国商品,主要是瓷器、茶叶、丝绸被运到东非沿海地区。其中尤以瓷器销量最大,有生活用瓷器,也有建筑用的装饰品。从北部的埃塞俄比亚到南部的莫桑比克,特别是从索马里南部经肯尼亚到坦桑尼亚长达上千公里的沿海地带,已发现大量中国宋代以来的古瓷器和瓷器残片。这为研究东非历史和中国同非洲的交往史提供了极有价值的材料。因此,这段海岸被一些历史学家称为“瓷器海岸”。

  西非与东非海岸的这些称谓,是历史遗留下来的印记。不同的是,西非的“谷物海岸”、“象牙海岸”、“黄金海岸”和“奴隶海岸”等,皆为西方殖民主义掠夺的见证。而东非的“斯瓦希里海岸”和“瓷器海岸”等,则是特定时期民族融合的标志,以及中非友好交往的象征。人类发展割不断历史。无论是哪一种历史的印记,都值得后人珍视。

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