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[图文]苏格兰“发明”了现代世界

日期:2014-09-24    来源:长江网    责编:小枫    字号:【 】    打印    阅读:

苏格兰独立公投,过半数选民反对独立,英国将保持统一。一时间,苏格兰成为世界的焦点。苏格兰的文化象征不只是风笛、格子裙和威士忌酒。没有苏格兰人的贡献,现代世界很可能是另一番模样。

苏格兰“发明”现代世界 

亚当·斯密是苏格兰人

苏格兰启蒙运动启发现代文明

16世纪初,英格兰和苏格兰合并。当时,苏格兰贫穷、落后。然而,在1750年前后,苏格兰突然绽放文化光彩,人杰辈出,爆发出惊人的创造力,史称“苏格兰启蒙运动”。其中最著名者,有大卫·休谟和亚当·斯密。

大卫·休谟的哲学,是经验主义思想的高峰。他挑战了亚里士多德以来的因果关系理论,认为所谓因果只是一种经验习惯和心理联想。休谟的挑战意义重大:因果关系若不具普遍必然性,而是因人、因时、因地而异的话,人类知识的根基就会发生动摇。

休谟启发了德国哲学家康德,使其知道理性并非无所不能。康德也批判了休谟,写出《纯粹理性批判》,重建知识的普遍必然性根据,为西方近现代科学和思想的前进开辟了道路。

另一位苏格兰人亚当·斯密是经济学鼻祖,古典经济学的开创者。在代表作《国民财富的性质和原因的研究》(即《国富论》)中,斯密主张自由市场与自由贸易,反对政府的经济干预,为资本主义的财富积累找到了办法。“看不见的手”一语,就来自亚当·斯密。

休谟去世83年、斯密去世69年后,1859年,苏格兰人约翰·密尔完成《论自由》一书。密尔认为,只要不涉及损害他人利害的行为,个人就有权自由行动,他人对个人行为不得干涉;只有当个人的行为危害到他人利益时,个人才应当接受社会或法律惩罚,社会才能对个人施加强制力量。44年后,中国人严复将它翻译成中文,取名《群己权界论》。

苏格兰人的思想建构了现代美国

2001年,美国人阿瑟·赫曼写了一本书,《苏格兰人如何发明现代世界:从偏僻落后到斯文开明》,书中指出:“现代美国就是用苏格兰人思想建构起来的国家。”

阿瑟·赫曼将美国与加拿大进行比较:美国与加拿大具有相近的历史文化背景,两国的命运却很不同。在经济上,加拿大多半以公营企业为主,政府为“大政府”;而美国人依照亚当·斯密的理论筹划建国蓝图,强调“政府少干涉为妙”。因此,“美国是任何一个怀揣‘美国梦’实现个人梦想的乐土。”“美国设计了一套文明社会的体系——尊重每个人的权利,在追求自身利益的同时,也不忘尊重他人的利益,这与休谟的世俗戒律遥相呼应。”

在如今的美国,苏格兰人是最受欢迎的移民。大多数苏格兰移民即使很穷,也掌握基本的读写能力,又肯吃苦,对商贸方面也略知一二。

生于苏格兰、移民美国后成为“钢铁大王”的安德鲁·卡耐基说:“没有苏格兰人的美国将大为逊色。”

苏格兰“发明了现代世界”

过去300年,苏格兰人创造了多项发明:蒸汽机、电视、电话、轮胎、青霉素……现代社会与苏格兰人的各项发明须臾不离。有人说,苏格兰人人都是爱迪生,苏格兰“发明了现代世界”。

1776年,詹姆斯·瓦特发明和改进了蒸汽机。这项发明改变了人类的动力系统,从自然力飞跃到机械力,成为近代世界生活与生产的“基础设施”。

蒸汽机也极大推动了英国工业革命,后广泛应用到纺织、冶金、交通等领域,深刻改变了英国社会,使英国脱颖而出,成为当时世界无可匹敌的强国。美国一项公众调查显示,瓦特与爱迪生位列最知名的299位发明家之首。

电磁理论的创始人麦克斯韦也是苏格兰人。科学史上有种说法:牛顿把天上和地上的运动规律统一起来,而麦克斯韦把电、光统一起来,实现了第二次大综合。麦克斯韦启发了爱因斯坦。有观点甚至认为麦克斯韦开创了现代文明,因为没有电磁学就没有现代电工学,也就不可能有现代文明。

青霉素的发现者是苏格兰人亚历山大·弗莱明。他两次在实验室偶然发现了一种抗菌素,但当发现这种抗菌素作用缓慢且很难大量生产后,他的热情凉了下来。1929年,弗莱明发表论文,指出青霉素会有重要的用途。10年后,青霉素被其他科学家成功提纯。青霉素的发现,使人类找到了一种具有强大杀菌作用的药物,结束了传染病几乎无法治疗的时代,拯救了无数人的生命。