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[图文]谁是中国近代史上最早的烈士?

日期:2014-10-08    来源:新浪历史    责编:小枫    字号:【 】    打印    阅读:
图1:人民英雄纪念碑上的浮雕《虎门销烟》
图1:人民英雄纪念碑上的浮雕《虎门销烟》

  巍峨的人民英雄纪念碑耸立在天安门广场,有十块汉白玉雕刻而成的大型浮雕镶嵌在碑座的四周。按历史顺序排列,东面第一块浮雕展现的史实就是“虎门销烟”(图1)。

  1839年(清道光十九年)6月3日(农历四月廿二日),永载史册的“虎门销烟”开始了。林则徐在这一天的日记里写下“未刻消化烟土,至晚上共化一百七十箱”。从6月3日午后的未时(下午一时)起,这一国际禁毒史上的壮举拉开了帷幕。此前的1839年5月18日(农历四月初六日),林则徐日记里记载了“统计前后所收烟土,截至本日止,共一万九千一百八十七箱,又二千一百一十九袋”。这一万多箱毒害中国人民的鸦片,在随后的十余天里被一批批彻底销毁。林则徐日记详细记录了每一天销毁鸦片烟的进展(日期均为农历)——

  四月二十三日:“至哺时计二百三十箱,又六百袋”;四月二十四日:“化烟土一千四百余袋”;四月二十五日:“化烟土九百箱”;四月二十六日:”化烟土九百五十箱”;四月二十七日:“化烟土一千零五十箱”;四月二十八日:“化烟土一千二百箱”;四月二十九日:“是日化烟土一千一百箱”;五月初一日:“是日化烟土一千二百箱”;五月初二日:“是日化烟土一千二百箱”;五月初三日:“是日化烟土一千二百箱”;五月初四日:“化烟土一千二百箱”;五月初五日:“暂停化烟”(这一天是端午节);五月初六日:“化公土烟一千六百箱”;五月初七日:“是日化公土烟一千六百箱”;五月初八日:“是日化烟一千六百箱”;五月初九日:“化烟一千二百箱”;五月初十日:“化烟一千五百箱”;五月十一日:“化烟土一千五百十箱”;

  合计上述日记里的记录,农历四月初六日至五月十一日(公历6月21日),总共销烟一万九千一百十箱又二千余袋(取整数记录,零散未计入),收缴的鸦片销毁完毕。

  虎门销烟带来了“国际反响”,远在欧洲的马克思为此记述到“这些措施(注:指禁烟措施)的顶点是钦差大臣林则徐到达广州和按照他的命令没收、焚毁走私的鸦片”。美国来华传教士兼外交官卫三畏(S.W.williams),后来评论道:“鸦片是在最彻底的手段下被销毁了……全部事务的处理,在人类历史上也必将永远是一个最为卓越的事件”。

  然而,距虎门销烟开始的日子(1839年6月3日)仅三个月之后的1839年9月4日,不甘心失败的帝国主义者就把战火引到了中国。这一天,中英即在广东省新安县九龙山(位于今天的香港九龙)附近海面展开了第一次战斗,史学界将之视为改变中国历史进程的鸦片战争的开端:“鸦片战争爆发于1839年9月4日(道光十九年七月二十七日)的九龙之战。这是由英国侵略者在广东九龙洋面首先开炮引起的。自此以后,战争断断续续地进行了三年”(牟安世:《鸦片战争》,上海人民出版社1982年版,第154页)。

  人民英雄纪念碑的碑文上,这一段话字字掷地有声:“由此上溯到一千八百四十年,从那时起,为了反对内外敌人,争取民族独立和人民自由幸福,在历次斗争中牺牲的人民英雄们永垂不朽!”划分近代史上烈士的年份“上溯到一千八百四十年”,实际上是指从鸦片战争开始。严格意义上讲,发生在1839年当年的一系列战斗,已在这个统计之中。而鸦片战争的第一战“九龙之战”里牺牲的烈士,就是近代史上最早的烈士。