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[图文]北极发现骆驼遗迹:350万年前年曾漫步北极森林

日期:2013-03-08    来源:搜狐科学    责编:小枫    字号:【 】    打印    阅读:
艺术家描绘出骆驼在北极地区漫步的场景。
艺术家描绘出骆驼在北极地区漫步的场景

 

加拿大埃尔斯米尔岛上发现的骆驼骨头碎片。
加拿大埃尔斯米尔岛上发现的骆驼骨头碎片

  据国外媒体报道,骆驼被称为是沙漠之舟,科学家近日却在高纬度的北极地区发现了巨型骆驼的遗迹,令人惊讶不已。

  据了解,这些遗迹碎片发现于加拿大埃尔斯米尔岛上,是迄今为止发现该物种遗迹所在地最偏北的地方。这表明,骆驼曾在350万年前,漫步在北方森林中,并且其身体体积也比现在的大上30%。

  虽然埃尔斯米尔岛曾经的气温比现在高出14至22摄氏度,但当时,该岛一年中也有长达9个月的时间被冰雪覆盖。

  科学家们表示,这一发现将改变人们对骆驼的认识,并指出,骆驼本身就“适应生存在北极森林环境中”,而非今天的沙漠栖息地。

  而今天骆驼所拥有的特性,比如存储脂肪的驼峰,可能曾经在深冬食物匮乏的季节中,起到有益作用。再比如,骆驼宽大而厚实的脚,可除了可支撑该动物在沙漠中行走外,也能像雪地靴一样帮助其在雪中行走。骆驼的大眼睛也能帮助其在北极地区的黑暗中,寻觅食物。

  总的来说,这次发现的是骆驼身上小腿胫骨处的30块骨头碎片,这些遗迹的所在地,比之前所发现的该物种遗迹所在地还要偏北750英里(约1207公里)。

  来自加拿大自然博物馆的古生物学家纳塔利亚-雷布津斯基(Natalia Rybczynski)称:“这项发现很重要,因为它首次证明骆驼曾经在高纬度北极地区生存。”